Per què no es necessiten productes químics brillants òptics en els detergents de roba

Els lluents òptics són productes químics sintètics afegits als detergents de roba líquida i en pols per fer la roba semblar més blanca i brillant, i per tant més neta. Ells són el reemplaçament actual per a la pràctica blava de les dècades passades, afegint petites quantitats de colorant blau al teixit per fer-lo semblar més blanc.

Altres noms per a lluents òptics

Sinònims : Agents de lluentor òptics (OBA), Blanquejadors òptics, Brillants fluorescents, Lluminitzants fluorescents, Lluminitzadors òptics fluorescents, Agents de blanqueig fluorescents (FWAs), Colorants blancs fluorescents i Tints fluorescents orgànics.

Noms comercials : Blankophor, Dikaphor, DMS, Intrawite (ús tèxtil), Kolocron, Optiblanc, Tinopal, Tuboblanc (ús tèxtil majoritàriament), Uvitex.

Com funcionen els il·luminadors òptics

Els brillants òptics transformen les ones de llum ultraviolada (ultraviolada) per millorar la llum blava i minimitzar la llum de color groc perquè les coses apareguin més blanques. Per tant, no aconsegueixen que la roba sigui més neta, sinó que les fa més blanques i brillants. El que fan, però, és mantenir-se a la roba ja que poden resistir la calor i fins i tot productes químics com el lleixiu. Podeu detectar brillants òptics amb una llum especial ultravioleta o negra i notareu que la roba brilla!

Brillants òptics també s'utilitzen en la fabricació de paper, tèxtil, plàstics, pintura, tintes d'impressió i cosmètics. També s’han utilitzat per detectar fuites d’aigües residuals, ajudar amb procediments de diagnòstic mèdic i matar plagues agrícoles.

Regulació, salut i seguretat

Segons el títol 21, els enlluernadors òptics estan regulats per la Food and Drug Administration (FDA) quan s’utilitzen en materials que entren en contacte amb els aliments, com els envasos de plàstic i paper. Quan s’utilitzen per a altres coses, com per exemple a la indústria de neteja, són controlades per l’Agència de Protecció Ambiental (EPA).

Segons l'article "Característiques clau dels detergents de safareig" de Design for the Environment (DFE), un programa de col·laboració amb EPA, els enlluernadors òptics poden ser potencialment tòxics per a l'ésser humà i "els blanquejadors basats en aminotriazina o estilbene poden causar efectes per al desenvolupament i la reproducció." Tanmateix, l’article també assenyala que cal fer més proves per confirmar aquestes inquietuds.

Avís

També s’han plantejat preguntes sobre les reaccions de la pell i molts estudis no han mostrat sensibilització; tanmateix, un estudi que va fer proves de pegats va observar que no es va produir sensibilitat tret que s’utilitzés llum ultraviolada o “acció abrasiva”. Sembla, doncs, que hi hagi possibles problemes si porteu roba impregnada de lluents òptics a la llum natural.

Efectes ambientals

Un estudi de l'Agència de Protecció Ambiental (EPA) del 1975 qüestionava els efectes ambientals i sobre la salut dels enlluernadors òptics. Van assenyalar que més de 29.000.000 lliures. En 1969, els brillants òptics produïts als Estats Units van entrar en detergents per a la roba, presumptament són molt més els que s’aboquen a detergents de roba i acaben a la nostra aigua.

Avui, el programa DFE de l'EPA convida als formuladors de bugaderia a col·laborar amb ells per actuar com a administradors mediambientals fent productes més ecològics. Per als enlluernadors òptics, el programa anima als fabricants a utilitzar aquells que representen "baixa toxicitat per als humans i el medi ambient tant com a productes químics com a productes derivats de degradació".

Els lluents òptics no són biodegradables i poden bioacumular-se, de manera que representen un perill potencial per a la vida aquàtica. Així mateix, segons un informe del 2011 de la Comissió Europea d’etiquetes ecològiques sobre criteris per a detergents de roba, a mesura que els lluents òptics passen per fotodegradació, es poden produir nombrosos metabòlits que encara no s’identifiquen, cosa que significa que potser no coneixem els veritables impactes potencials sobre el medi ambient.

Tenint en compte aquestes qüestions sobre els efectes ambientals i la gran quantitat d’aquests productes químics que s’utilitzen avui en dia, sembla aconsellable evitar el nostre ús quan puguem. Comenceu per votar amb el vostre llibre de butxaca i per no comprar detergents de roba amb enlluernadors òptics.

Alternatives verdes per blanquejar la roba

Remullar la roba amb suc de llimona i aigua abans del rentat i després penjar-les per assecar-se al sol, funciona com un encant. El peròxid de hidrogen i la solució d’aigua també poden funcionar. Una altra solució ecològica és comprar un dels molts blanquejadors no basats en oxigen que hi hagi clor existents al mercat, com ara la retirada natural d’oxigen de setena generació.