Per què canten els ocells?

Fins i tot els no-ocells poden apreciar els delicats tons i les melodioses melodies de les aus, però no és més que una música per als ocells. Comprendre per què canten els ocells pot ajudar els ocells a aprendre diferents cicles de la vida dels ocells i com escoltar millor els ocells en diferents èpoques de l'any, incloent com identificar les aus per veu i so.

Quant a les cançons d’ocells

La cançó d'un ocell només és un tipus de so que fan els ocells, però és la més reconeixible. Les aus tenen vocalitzacions molt complexes, sovint amb més d’un to produït simultàniament, gràcies a la sírinx especialitzada (el seu equivalent d’una caixa de veu) que els permet crear sons independents en diferents parts de la seva tràquea. Les cançons poden durar de 2 a 10 segons o més i sovint es repeteixen en seqüències llargues. Les cançons generalment són més musicals que altres trucades i sovint incorporen diversos ritmes i ritmes en una seqüència connectada.

Fet divertit

En moltes espècies d’ocells, només els mascles canten, ho fan de manera evident de les perxes altes i exposades, de manera que el seu cant recorrerà distàncies més grans.

Una raó per cantar

Les aus utilitzen cançons per a diversos propòsits, segons la temporada i les necessitats de cada ocell. Els motius més habituals per cantar els ocells són:

  • Reclamar i defensar el territori : Un cant fort i complex anuncia a les aus properes que el territori ja està habitat per un mascle sa i actiu. Qualsevol ocell que vulgui desafiar-lo pel seu territori pot jutjar les seves possibilitats d’èxit interpretant la força i la complexitat del seu cant.
  • Atreure un company : de la mateixa manera que la cançó d’un mascle anuncia els seus límits territorials als rivals, també permet que les dones properes sàpiguen que és forta i capaç de defensar una bona regió. La complexitat d’una cançó pot indicar salut i edat, ja que les aus grans tenen més temps per aprendre nous tons i tonades i la quantitat de temps que un mascle passa a cantar demostra la seva resistència. Això permet que un possible company sàpiga que pot proveir-se d’ella i que li doni la millor oportunitat de criar pollets sans.
  • Duets de curts : En els rituals de festeig d'algunes espècies d'aus, tots dos gèneres cantaran en un duet complex que reforça el seu vincle de parella. La interacció de les seves cançons i la manera de respondre les unes a les altres demostra la seva capacitat de resposta i reforça el seu compromís els uns amb els altres. Això també ajuda a anunciar-se que no estan disponibles per a altres ocells.
  • Comunicació general : Si bé els ocells tenen diverses trucades que s’utilitzen per a diferents tipus de comunicació, també es pot utilitzar una cançó amb finalitats més generals. Una cançó senzilla i bàsica pot cridar a un company a una nova font d'aliments o convocar-los a la incubació o pot mantenir els ocells en contacte mentre volen.

Mentre que algunes espècies d'aus canten durant tot l'any, la majoria de les cançons es canten des de finals d'hivern fins a principis d'estiu. Aquest és exactament el moment en què les aus s’acompanyen i, per tant, han de reivindicar territoris, atraure companys i reforçar enllaços de parella, i les cançons són una part important del procés. Les aus que canten durant tot l'any són menys propenses a migrar i, per tant, encara defensen el seu territori i sovint es mantenen amb el mateix aparell durant tot l'any, augmentant la seva necessitat de cants durant tot l'any.

L’alegria de la cançó

Alguns ornitòlegs han teoritzat que els ocells també poden cantar simplement pel plaer d'aquest. Si bé es necessita més recerca ja que la idea de les emocions dels ocells encara no s’entén bé i pot ser controvertida, és possible que els ocells gaudeixin de les seves pròpies cançons i cantin amb altres ocells sensibles a prop. En els casos en què els ocells canten sense preocupacions territorials o de festeig, la bellesa del cant i el gaudi de produir-lo pot ser el motiu pel qual vocalitzen.

La pràctica fa la perfecció

De la mateixa manera que els nadons no neixen amb un vocabulari complet, les aus no són eclosionades amb la capacitat de cantar. Els ocells joves primer practiquen les trucades de demanada i altres tons que criden l’atenció al niu, però a poc a poc aprenen a cantar escoltant les cançons dels seus pares. A causa d'aquesta educació, els ocells de diferents àrees geogràfiques aprendran cançons lleugerament diferents. En diferents ambients, els ocells fins i tot aprenen a imitar altres espècies d'ocells o sons que no siguin ocells. Els ocells de la família Mimidae, els imitadors que inclouen la mockingbird del nord, fins i tot incorporen sons mecànics com ara carcasses, telèfons mòbils i equips de construcció a les seves cançons.

Perills de cant

Cantar no està sense els seus perills. Es necessita molta energia i moltes calories per produir tons forts i clars i els sons poden atraure fàcilment els depredadors i fer que el cantant sigui més vulnerable. Però mereixen el risc els avantatges que els ocells obtenen del cant, inclosos un territori primordial, una parella sana i un lloc on criar els seus fills. Els ocells també es beneficien, no només d’identificar espècies pel seu cant, sinó simplement de gaudir de la cançó que els saluda cada cop que treuen els seus prismàtics.