Per què els ous de robin són blaus?

Jonathan Bowen / Flickr / CC per 2.0

La primavera és una estació de colors preciosos, des dels bonics pols de tulipes i flors dels arbres fins als grocs assolellats de narcis i pollets fins als blaus suaus i bonics dels ous de robin. Però, per què són els ous robins blaus i què poden revelar els colors sobre diferents ous salvatges ">

Fet divertit

Les closques d'ou poden ser un arc de Sant Martí de tonalitats, des de tons blancs simples, cremós, bufons i marrons, fins a lavanda, verd menta, groc, teal, gris, vermell-taronja, rosa i blau-verd. Els ous poden ser clars o poden tenir marques en diferents colors, com ara el marró vermell, el morat profund, el negre, el gris o el verd. Les taques, les flotes, les taques, els esquitxats, les taques i els esquirols es poden marcar en els ous i afegir-ne les variacions de color.

Colors com a camuflatge

En molts casos, el color ajuda a camuflar una closca d'ous de depredadors famolencs que són feliços d'atacar nius per a un àpat fàcil. Això és especialment cert per als ous amb tons neutres o els que presenten marques que els ajudin a barrejar-se en material de nidificació. Molts ocells que posen ous a la intempèrie, com en un niu raspat o directament a terra en zones obertes, tenen aquests ous camuflats. Les aus amb aquests ous camuflats solen decorar els seus nius per proporcionar una capa addicional de protecció i ocultació.

Colors que protegeixen els ous del sol

El color de l’ou d’ocell també el pot protegir de la llum del sol perjudicial. La radiació i la calor del sol poden danyar fàcilment els ous delicats, tant influint en el desenvolupament del pollet com afectant el període d’incubació. Un ou molt fosc, per exemple, tindrà una millor protecció contra les radiacions ultraviolades nocives (UV), però també pot escalfar-se massa ràpidament a la llum directa del sol i la temperatura extrema pot matar un pollet inigualable. Un ou més lleuger està menys sotmès a la tensió de sobreescalfament, però té més risc de problemes de desenvolupament causats per la radiació UV. Quan un període d’incubació es veu fortament afectat per la calor del sol, els pollets estan sotmesos a mutacions majors i a majors víctimes mortals perquè el seu desenvolupament es precipita.

A causa de la connexió entre la llum del sol i el color de la closca d'ous, els colors de les closques varien en funció del rang geogràfic d'una espècie d'aus i on posen els ous. Les aus que solen posar ous en zones obertes i exposades que probablement vegin més llum del sol, solen tenir closques d'ou de color més clar. Els ous posats en llocs encoberts resguardats del sol són més propensos a tenir tons més foscos.

En última instància, les aus han de trobar un equilibri entre el millor color per als seus ous i les condicions ambientals on posen aquests ous. Es tracta d’un procés evolutiu que pot trigar moltes generacions a perfeccionar-se, i fins i tot les aus de la mateixa espècie poden tenir colors lleugerament diferents de la closca d’ous en funció de la seva gamma i les seves preferències d’hàbitat.

Més pistes en colors d'oucs

A més de donar una pista sobre els hàbits de nidificació dels ocells pel que fa a la llum solar que arriba a un niu, els colors de les closques d'ou poden indicar:

  • Salut dels pares i els polls: Els ous més brillants i de colors (dins dels colors adequats per a l’espècie) són normalment un signe de bona salut i una dieta nutritiva per a l’ocell mare. És més probable que aquests criatures siguin forts i saludables.
  • Hàbits de cura de niu: Si bé no és una característica universal, és típic que els ous fortament camuflats sovint formin part de nius que sovint es deixen sense tenir en compte com a aus parentes. Els ous més clars i més visibles, en canvi, poden ser vigilats amb més cura per pares vigilants i tenen menys necessitat de camuflar-se.
  • Els germans no coincidents: els ous dramàticament diferents en un mateix niu poden indicar un paràsit de cria. Aquestes aus, com els ocells de cap marró i els cucos comuns, posen els ous als nius d'altres aus, i deixen que altres espècies puguin cridar-los com a pollets "acollidors". Un ou que tingui una mida, forma o color molt diferents a la nissaga pot provenir d'un paràsit de cria.

Però, de debò, per què són els ous robins blaus?

Si bé la comprensió del color de la closca d'ous és fascinant, no explica completament per què els ous robins són blaus. El color d’una closca d’ou està determinat pels pigments dipositats a mesura que la closca es forma a la glàndula de la closca. La glàndula de la closca és l’equivalent avià de l’úter d’un mamífer i es troba prop del final de l’oviducte, just abans de la cloaca. La closca es forma just abans de la posta de l’ou.

La biliverdina del pigment biliar és responsable dels tons blaus dels ous d'aus. Depenent de la concentració del pigment, la coloració pot anar des d’un blau brillant, negre o blau verd fins a un blau glaç pàl·lid i totes les ombres del mig. Els ous més petits i els que es posen primer en una cria, solen tenir un color més intens que els ous més grans o els que es posen més tard en el cicle de nidificació.

A més de colorant les closques d'ous, la biliverdina també és responsable dels tons blaus de les pols i de les papallones, i és el mateix pigment que fa que les contusions es tornin de color blau blavós.

Altres ocells que posen ous blaus

Els ous de robin no són els únics ous blaus d'aus salvatges. Moltes altres espècies també posen ous en diversos tons de blau, teal, turquesa i blau-verd, incloent:

  • Negre tinamós
  • Jays blaus
  • Mynas comunes
  • Botes
  • Ovelles blaves orientals
  • Robins europeus
  • Estornells europeus
  • Ovelles grises
  • Acabats de la casa
  • Linnets
  • Ovelles d’ales vermelles
  • Egrets nevats
  • Cançons de cançons

Independentment de l’espècie, però, els mateixos principis que expliquen per què els ous robins són blaus expliquen la coloració blavosa de tots els ous salvatges diferents. Els ocells que entenen la coloració dels ous poden identificar més fàcilment els ous salvatges i apreciar totes les qualitats especials de cada niu que veuen.