On els ocells van de nit

Els ocells poden semblar estar arreu del dia, fent volades entre els arbres, cercant terra, visitant els pinsos i posant-se en cada pal, pal o fil disponible. Així, on van tots aquests ocells de nit ">

Aus diürnes i nocturnes

La majoria dels ocells són diürns, cosa que significa que són més actius durant el dia, però normalment descansen de nit. Les aus nocturnes, com els mussols, les bigues de granota, les cries de nit i les garses nocturnes, en canvi, són més actives durant la nit. Exploren, cacen, cuiden els seus fills petits, pretenen i fan altres activitats necessàries per a la supervivència en les hores més fosques de la nit.

Les passerines, les aus aquàtiques, les aus marines, les gavines i la majoria dels rapinyaires són totes les aus diürnes, però, quan no estan actives, què fan?

Com dormen els ocells

Igual que altres animals actius durant el dia, la principal activitat nocturna dels ocells és dormir. Les aus escullen com dormen amb molta cura per assegurar-se que puguin sobreviure durant la nit i tenen certs trucs que els ajuden a donar-li advertència sobre els depredadors o protegir-los dels elements.

  • Moltes espècies d’ocells trien cavitats o nínxols per posar-se a la nit, cosa que impedeix que els depredadors tinguin fàcil accés. Aquestes mateixes cavitats també protegeixen del mal temps i poden incloure caixes de gall d’ocells o cases d’ocells buides. Les clapes, els matolls densos i les marquesines dels arbres són altres punts habituals de muntatge.
  • Els ocells vadejants com les garses, els boixos i els flamencs dormiran en peu a l’aigua. El so i les vibracions d’un depredador que s’acosta cap a elles a través de l’aigua actua com un sistema d’avís instant en cas de perill.
  • Els ànecs, les oques i altres aus d’aigua flotaran sobre l’aigua per dormir, cosa que els proporciona el mateix sistema d’alarma de soroll que aprofiten els ocells. Aquestes aus també solen surar en grans bandades mentre dormen, donant-los un millor avantatge dels nombres en cas que s’apropi un depredador.
  • Els ocells petits dormen enmig dels arbres, normalment prop del tronc de l'arbre. El tronc manté la calor des del dia per proporcionar un millor refugi, i els ocells estaran avisats de qualsevol vibració o soroll que facin els depredadors si pugen a l'arbre buscant preses.
  • Molts ocells, com els ocells negres d’ales vermelles i altres espècies gregàries, formen grans ramats de galls a la nit. Això els proporciona seguretat en els números mentre dormen. Diverses aus a les vores del ramat podran romandre en alerta durant la nit per protegir-se dels depredadors o altres amenaces.

Dormint les nits fredes ...

  • Moltes espècies d'aus, sobretot els colibrís, poden entrar en un estat de torp quan dormen. Això redueix la temperatura corporal, retarda el seu metabolisme i conserva energia perquè sobrevisquin a temperatures més fredes a la nit.
  • Les aus que es reuneixen en galls grans o s’uneixen en cavitats o caixes de gallina poden compartir la calor corporal mentre dormen. Tot i això, això pot resultar arriscat, i els ocells poden esmorteir-se si s’agrupen massa a prop d’una zona petita i amb poca ventilació.
  • Les aus es lleven les seves factures a l’espatlla o a l’esquena mentre dormen. D’aquesta manera, es posa l’aigua en el seu plomatge on l’aire és escalfat pels seus cossos, donant-los un aire més càlid per respirar mentre dormen.
  • Les aus tenen altres mètodes per mantenir-se càlids i, durant les nits fredes, es mollaran les plomes per crear butxaques d’aire millors per aïllar-se de les baixes temperatures. Els ocells progenitors cobriran els seus pollets a la nit per mantenir-los segurs i calents, independentment de les condicions meteorològiques.

No importa on dormin els ocells o quin sigui el clima, sempre fan mesures per garantir que sobrevisquin per veure un altre dia d’activitat.

Andrew Byars / Getty Images

Altres activitats nocturnes amb ocells

Si bé dormir és l’activitat nocturna més popular per a la majoria d’ocells, no és l’únic que faran els ocells a la nit. Depenent de l’època de l’any, les aus també poden treballar per atreure companys o migrar cap a una nova part de la seva extensió durant la nit.

  • Canto nocturn : Les aus que canten de nit fan publicitat del seu territori en un moment en què hi ha menys soroll ambiental i les seves trucades es poden sentir a grans distàncies. Això pot ajudar a dissuadir els competidors i atraure a un company. Se sap que han conegut a molts ocells, com el burló septentrional, el secà i el pobre assot, cantant gairebé tota la nit. Les nits amb llum de lluna brillant o a les zones on hi ha molta llum artificial sovint s’omplen amb ocells.
  • Migració nocturna : Moltes aus diürnes alteren els seus patrons d’activitat per tal de migrar durant la nit en lloc de durant el dia. Això els permet aprofitar les mateixes rutes que faran servir les aus rapinyaires. Atès que els rapinyaires necessiten corrents tèrmics durant el dia per augmentar, la migració de la nit ajuda les aus més petites a evitar el contacte amb massa depredadors. Les aus també utilitzen estrelles per navegar, i l'aire menys turbulent durant el dia pot fer el vol més fàcil i eficient.

Si bé el dia pot ser el millor moment per veure la majoria dels ocells, comprendre on van els ocells de nit pot ajudar els ocells a apreciar millor com les aus sobreviuen i fer mesures per ajudar fins i tot els ocells més petits a sobreviure cada nit.