Quan s'ha d'utilitzar calç com a esmena del sòl per a la vostra gespa

Westend61 / Getty Images

El pH del sòl és una mesura de la seva acidesa relativa o alcalinitat. Per a la majoria de plantes, incloses les herbes de gespa que s’utilitzen a les gespes, per prosperar, els nivells de pH han d’estar en un rang d’uns 6 a 7, cosa que és lleugerament àcida. (L’escala de pH és una qualificació numèrica de l’1 al 14, amb 7 neutres, i els números inferiors indiquen sòls més àcids, i els números més alts, nivells més alcalins.) Un nivell de pH més baix, que representa un sòl molt àcid, és especialment problemàtic perquè impedeix que les plantes absorbeixin nutrients. En un sòl amb un pH molt àcid de 4, 5, per exemple, es calcula que es malgasta al voltant del 70% del fertilitzant aplicat perquè les plantes no en poden fer ús. La calç agrícola és una modificació del sòl amb propietats alcalines i, quan s’aplica sistemàticament com a modificació del sòl, pot funcionar per ajustar el pH general del sòl lluny del costat àcid i de nou al pH neutre.

Sòls i gespes àcides

L’absorció de nitrogen de les plantes és especialment afectada pel pH del sòl, i és per això que les gespes són especialment sensibles. El nitrogen és el nutrient del sòl més responsable del fullatge verd, i les gespes de gespa no són més que el fullatge verd. Una gespa que lluita per créixer en sòls molt àcids pot mostrar un creixement feble, la presència de molsa i pot no respondre a les aplicacions d'adobs. Creixent en sòls àcids, l’herba de gespa pot tenir un color rentat i la gespa pot ser inusualment susceptible de males herbes i problemes de plagues.

Algunes espècies de gespa són més tolerants amb els sòls àcids. Mentre que el blau de Kentucky, per exemple, li agrada més el sòl per la banda alcalina, mentre que les faves i les herbes doblades toleraran més acidesa.

Què determina el pH del sòl

El pH del sòl es determina principalment pel clima i el contingut de minerals subjacents de la zona. Les zones geogràfiques on el sòl superior es troba sobre la roca calcària, per exemple, solen tenir sòls alcalins, mentre que les zones amb molta pluja acostumen a tenir sòls més àcids. De manera que la vostra zona local pot tenir una història de problemes amb el sòl àcid, i pot haver-hi una tradició de llarga durada de modificar sòls de jardí i gespa per reduir l’acidesa. Consulteu qualsevol centre d’hort local us dirà si el sòl àcid és un problema freqüent a la vostra zona.

Prova de pH del sòl

Si bé el sòl àcid acostuma a donar-se a conèixer per les gramínies que no aconsegueixen prosperar o per problemes de creixement de molsa, l’única manera de verificar que el sòl àcid té problemes és amb un test de pH del sòl. Podeu comprar kits de prova de sòl DIY en centres de jardineria i ferreteria. Un bon kit costa d’entre 15 i 20 dòlars, i fa proves de pH, així com de nutrients, com el nitrogen i el fòsfor. La precisió dels resultats d’aquests tests és difícil de predir, i és possible que la informació no us indiqui quina calç necessita la vostra gespa. Amb la mateixa quantitat de diners (i una mica més de temps, potser de dues a tres setmanes), podeu provar el vostre sòl en un servei d’extensió local. La majoria d’extensions universitàries posen a prova el sòl d’entre 10 i 20 dòlars, i l’informe que rep normalment ofereix una anàlisi molt més detallada de la composició i del nivell del seu pH.

Seguiu les instruccions de l’extensió per recollir la mostra del sòl. Normalment és millor reunir diverses mostres de cada gran zona de gespa i barrejar les mostres de cada zona junts abans d’envasar-la per fer-ne la prova. Assegureu-vos de fer saber al provador que voleu obtenir més informació sobre el tall de gespa. Probablement realitzin un test de memòria intermèdia SMP a les vostres mostres per indicar quina calç afegir.

Calç com a modificació del sòl

Afegir calç és el mètode més comú de canviar el pH del sòl. Hi ha diversos tipus de calç agrícola utilitzada com a modificació del sòl per corregir el pH, però la forma que s’aplica normalment a les gespes és polvoritzada, calcària en pols o guix. Una prova del sòl us pot indicar el millor tipus de calç a aplicar. La calç amb un elevat contingut en calci es coneix com a calç calcitica i té l’avantatge d’afegir calci al sòl. Algunes calcàries contenen una quantitat important de magnesi i es coneix com a calç dolomítica . La calç dolomítica aporta magnesi al sòl i es pot recomanar si les proves del sòl indiquen una deficiència de magnesi. La majoria de tipus de calç es poden aplicar amb un distribuidor de gespa estàndard.

La calç es pot aplicar a la gespa en qualsevol època de l'any que el sòl no es congela, però normalment es fa durant la primavera o la tardor. El millor és aplicar calç després de airejar la gespa. D’aquesta manera es facilita l’absorció i permet que algunes de la calç arribin més a fons al sòl.