Què és el mobiliari "Davenport"?

Tot i que rarament s’ha escoltat aquests dies, el terme "davenport" pot referir-se a dos mobles totalment sense relació: un tipus de sofà o un tipus de escriptori.

Davenport, el sofà

L'ús del terme "Davenport" per a sofà va començar cap al 1900 quan el Cambridge, Massachusetts, el fabricant de mobles AH Davenport Co., va crear un sofà boix, ara emblemàtic. El terme també pot significar un sofà llit.

Fet divertit

La paraula "davenport" durant un temps es va utilitzar com a terme genèric per a qualsevol sofà, de la mateixa manera, la marca Kleenex es va convertir en sinònim de teixits d'un sol ús.

Aquest tipus de sofà es va convertir en tota la ràbia; tanmateix, el terme Davenport rarament s'utilitza avui dia excepte regionalment, on té un ús limitat com a sinònim de "sofà". En zones del Midwest, per exemple, i també a la regió d'Adondondack, la gent gran encara pot utilitzar el terme per referir-se a qualsevol sofà. En algunes parts del país, el terme s’associa amb un tipus particular de sofà formal o amb un sofà a l’estil futon amb calaixos d’emmagatzematge a la seva base.

L’empresa Davenport va ser un dels fabricants de mobles nord-americans més destacats de finals del segle XIX i principis del XX. L’empresa fabricava mobles de luxe a mida i es va associar amb arquitectes coneguts com HH Richardson i Stanford White per produir interiors magnífics. Davenport Co. va produir mobles a mida per a la renovació de la Casa Blanca de 1902; la Sala d'Apel·les de Nova York; la casa John J. Glessner de Chicago; la casa George Eastman de Rochester, Nova York; la casa James J. Hill de Minneapolis, Minnesota; i la casa Henry Clay Frick de la ciutat de Nova York, entre molts altres.

Davenport Co. es va fusionar amb el fabricant de mobles i la casa d’interiorisme de Boston Irving & Casson el 1914 per formar el Irving & Casson — AH Davenport Co.

Davenport, el pupitre

El segon ús conegut pel terme "Davenport" és per a un petit escriptori britànic de forma única. Aquest escriptori, també anomenat escriptori del capità d'un vaixell, es va fer originalment per a un home conegut només com a capità Davenport, que originalment el va encarregar a la companyia Gillows de Lancaster prop del final del segle XVIII. Aquest tipus d’escriptori va ser extremadament popular al segle XIX i sobretot a l’època victoriana.

El taulell de Davenport té una part superior inclinable que es pot aixecar sobre les frontisses. A sota de l'escriptori hi ha un compartiment per a material d'escriptura, així com calaixos i forats de coloms. L’escriptori té calaixos i armaris que s’obren al lateral, no a la part frontal. Sembla una mica a un antic col·legi de l’escola de principis del segle XX, només més gran. Es poden trobar exemples originals d’aquest escriptori en subhastes, en botigues de mobles d’època i en línia. Encara es fa com a reproducció i els propietaris troben que afegeix un element interessant a un estudi o sala d’estar.