Què és la Cloaca?

Les aus expulsen els residus a través de la seva cloaca.

Ingrid Taylar / Flickr / CC per 2.0

Què és la Cloaca ">

(substantiu) La cloaca és l'única obertura posterior dels tractes digestius, urinaris i reproductors d'un ocell i s'utilitza per expulsar femtes i posar ous. La cloaca es troba a la part posterior del cos sota la base de la cua, coberta per les plomes de l’abdomen inferior extrem. La cloaca i la zona del cos on es troba, a més de la mateixa obertura de la fenda física, també s'anomenen freqüentment.

Pronunciació

kloh-AY-kah
(rimes amb "tow bay rah" "oh pay blah" o "go play ma")

Quant a Cloaca

La cloaca d'un ocell és l'extrem de diversos sistemes interns, inclosos els tracts digestiu, excretor i reproductor. En lloc de tenir obertures separades per expulsar els residus líquids, expulsar els residus sòlids i posar ous, la cloaca serveix a totes aquelles funcions segons sigui necessari. A l’interior del cloaca hi ha diversos plecs musculars i de pell que subdivideixen la cambra depenent de com s’ha d’utilitzar.

La cloaca es troba al final del tracte digestiu d'un ocell, on tant excrements com orina s'acumulen després que un ocell mengi. Depenent de l’ocell, aquests residus es poden emmagatzemar a diferents cambres de la cloaca, generalment amb material sòlid emmagatzemat a la cambra més interna a mesura que continua l’absorció de nutrients. Els residus líquids i sòlids es barregen i s’expulsen simultàniament un cop finalitzada la digestió d’un ocell.

La reproducció és més complicada, però les aus masculines i femelles tenen una cloaca. Quan els ocells estan a punt per combinar-se, el mascle emmagatzema espermatozoides sans i actius a la seva cloaca. Quan un ocell es prepara per combinar-se, els canvis hormonals provoquen que la cloaca s'infli i sobresurti lleugerament del cos. L’aparellament només triga uns segons en ocells, quan dos ocells es posicionen perquè les seves cloaces puguin tocar-se. Durant aquest breu toc, un acte que sovint s'anomena "petó cloacal", l'espermatozoide es transfereix de la cloaca del mascle a la cloaca de la femella. En un mateix aparell, els ocells poden intercanviar diversos d'aquests "petons" en un període de temps curt. L'espermatozoide s'emmagatzema al sistema reproductor de la femella fins que fecunda un òvul, generalment a l'oviducte després de passar del cloaca de la femella i a través de la seva vagina. Algunes aus femenines poden emmagatzemar espermatozoides durant diversos dies o setmanes abans que els ous siguin fecundats. Després de la fecundació, es dipositen les àlbums i les closques de l'òvul, i l'ou es passa a través de la vagina i surt de la cloaca segons es posa.

Fet divertit

També és possible que algunes espècies d'aus puguin utilitzar la cloaca com a part de la regulació de la temperatura. Si la cloaca està inflada i sobresortint en temperatures calentes, el cos de l’ocell es pot refredar mitjançant un refredament evaporatiu, similar al que pateix un gos en un dia calorós. S’ha fet molt poc estudi sobre aquest procés, però cal fer més investigacions per concloure fermament si la cloaca té un efecte de regulació de la temperatura significatiu per a qualsevol espècie d’aus.

A més dels ocells, els amfibis, els rèptils, els taurons i els rajos tenen una cloaca, el mateix tipus d'obertura comuna per als sistemes digestiu, excretor i reproductor.

Identificació d'aus amb la Cloaca

La cloaca d'un ocell sol estar coberta de plomes i no es pot veure durant l'observació casual. Quan un ocell expulsa les femtes, es doblegarà lleugerament cap endavant i aixecarà la cua a mesura que s’excreti. Durant un segon o dos, la cloaca pot ser visible i es pot veure com una pell de préssec pàl·lid, rosat o blanquinós. Després d’excretar-se, la cloaca desapareixerà a sota de les plomes encobertes de l’ocell a mesura que l’ocell reprèn una postura típica de perxa.

En rares ocasions, lesions o infeccions poden fer que la cloaca s’inflin i sigui més visible. No hi ha marques diferents a la cloaca, però no es pot utilitzar per a la identificació bàsica d'aus. De vegades, un ocell pot tenir matèries fecals que pugen de la seva cloaca temporalment, però l'ocell sacsejarà la seva goma i la seva cua per alliberar qualsevol material aferrat.

Hi ha vegades, però, quan la cloaca es pot utilitzar per indicar la diferència entre ocells mascles i femelles. Durant la temporada de reproducció, l’àrea cloacal s’infla i els teixits sobresurten lleugerament fora del cos per facilitar la reproducció. Els ocells mascles mostren més inflor i les bandes d'ocells bufaran suaument sobre la sortida de les aus per exposar la cloaca i examinar-ne la mida per determinar el gènere d'un ocell. Aquesta informació es registra juntament amb altres detalls sobre l’ocell en què s’enganxa, com ara mesures de l’ala, pes i estat de la ploma, i que les dades poden ser útils per als ornitòlegs que estudien les estacions de reproducció d’aus i les diferències de gènere.

També conegut com

Vent