Què causa un curtcircuit elèctric?

Dorling Kindersley / Getty Images

El terme curtcircuit s’utilitza sovint de manera incorrecta per referir-se a qualsevol problema de cablejat d’un circuit elèctric. Tanmateix, oficialment, un curtcircuit fa referència a una condició específica en què l'electricitat es troba fora de la via establerta d'un circuit elèctric.

Definició d’un curtcircuit

Com el seu nom indica, un curtcircuit és una condició en què el flux elèctric completa el seu recorregut de circuit a una distància més curta que la que hi ha al cablejat establert. Per naturalesa, l’electricitat busca tornar a terra i, en un circuit de funcionament correcte, això vol dir que el corrent flueix pel circuit de cablejat establert de nou al tauler de servei i cap endavant a través dels cables d’utilitat. Tanmateix, si les connexions dins del cablejat es solten o es trenquen, el corrent elèctric pot "filtrar-se". En aquest cas, el corrent elèctric busca immediatament tornar a terra per un camí més curt. Pot ser que aquest camí es pugui fer mitjançant materials inflamables o fins i tot a través d’un ésser humà, és per això que un curtcircuit presenta el perill d’incendi o xoc letal.

El motiu pel qual això succeeix és que aquests altres materials ofereixen una ruta de resistència menor que la que hi ha al cablejat de coure d’un circuit. Per exemple, en un interruptor de llum amb un cablejat defectuós o una connexió de filferro solt, si el fil calent de coure nu toca la caixa elèctrica metàl·lica o una placa metàl·lica a l’interruptor, el corrent saltarà cap a qualsevol camí que tingui la menor resistència, cosa que podria sigui a través del dit, la mà i el cos de qui toca l’interruptor.

2 Tipus de curtcircuit

En termes generals, un curtcircuit és qualsevol condició en què el circuit de cablejat establert sigui interromput per un defecte en el cablejat o en les connexions de cablejat. En realitat, però, hi ha dues situacions que ambdues són qualificades com a curts circuits, tot i que porten noms diferents.

Curtcircuit

Els electricistes utilitzen més sovint el terme de curtcircuit per referir-se a la situació en què un cable calent que transporta corrent en directe toca un fil neutre. Quan això succeeix, la resistència disminueix instantàniament i un gran volum de corrent flueix per una via inesperada. Quan es produeix aquest curtcircuit clàssic, de vegades volen guspires, és possible que es sentin grimpades i, de vegades, es produeixen fum i flames.

Falla al sòl

Una falla de terra és un tipus de curtcircuit que es produeix quan el corrent que porta el corrent calent entra en contacte amb alguna porció de terra del sistema, com ara un fil de terra de coure nu, una caixa de paret metàl·lica a terra o una porció a terra d’un electrodomèstic. Com en el cas del curtcircuit clàssic, una falla a terra fa que la resistència disminueixi a l’instant, cosa que permet que una gran quantitat de corrent sense obstacle flueixi per la via inesperada. Aquí hi ha menys possibilitats de flama i de foc, però una notable possibilitat de xoc.

3 Causes dels curtcircuits

Hi ha diverses causes de curtcircuits, incloent-ne tres que tenen la major part de culpa.

Aïllament defectuós del cable del circuit

L’aïllament antic o malmès pot permetre que hi toquin cables neutres i calents, cosa que pot provocar un curtcircuit. Les perforacions de les ungles i dels cargols, així com l’edat, poden provocar deterioracions de les carcasses de filferro o l’aïllament i crear circuits de curta durada. O bé, si plagues d’animals com ara ratolins, rates o esquirols circulen pel cablejat del circuit, els conductors interns de filferro poden estar exposats a provocar curts circuits.

Connexions soltes de filferro

Els arxius adjunts poden afluixar-se, de vegades permetent que hi toquin cables neutres i vius. La reparació de connexions de cable defectuoses és complicada i és més adequada per aquells que estiguin molt familiaritzats amb el treball de cablejat.

Cablejat dels aparells defectuosos

Quan un aparell està connectat a una presa de paret, el seu cablejat es converteix efectivament en una extensió del circuit i qualsevol problema en el cablejat de l’aparell esdevé un problema del circuit. Els aparells vells o trencats poden desenvolupar curts circuits interiors amb el pas del temps. Es poden produir curts circuits als electrodomèstics als endolls, als cables d'alimentació o a l'interior del mateix. El millor és que els tècnics es fixin en pantalons curts en electrodomèstics més grans, com forns i rentaplats. Els aparells més petits, com les làmpades, sovint es poden tornar a connectar.

3 Mitjans de protecció contra curtcircuits

Com que tant els curtcircuits clàssics com les falles de terra suposen un perill de xocs i incendis, el vostre sistema de cablejat disposa de diversos mitjans per protegir-se d’aquests perills.

Interruptors automàtics o fusibles

Des de la dècada dels seixanta, pràcticament tots els sistemes de cablejat nous o actualitzats estan protegits per un panell de serveis principal que allotja disjuntors que controlen els circuits individuals de la llar. Les instal·lacions de cablejat més antigues proporcionen una protecció similar mitjançant fusibles. Els interruptors de circuit utilitzen un sistema intern de molles o aire comprimit per detectar canvis en el flux de corrent i trencar la connexió del circuit quan es produeixen irregularitats, com ara el flux sobtat de corrent que no es produeix durant un curtcircuit.

Interruptors de circuit de falles a terra (GFCIs)

A partir del 1971, els codis elèctrics van començar a requerir protecció contra falles a terra, ja sigui mitjançant interruptors especials GFCI o receptacles de sortida GFCI. Aquests dispositius proporcionen una funció similar als interruptors de circuit, ja que intueixen canvis en el flux de corrent, però són molt més sensibles que els disjuntors i tanquen el flux de corrent quan detecten fluctuacions molt minses de corrent. Els GFCI són més valuosos per protegir-se contra els xocs que es poden produir en curtcircuits tipus fallada a terra.

Interruptors de circuit de falles d’arc (AFCI)

A partir del 1999, els Codis Elèctrics van començar a requerir un nou tipus de protecció contra l’arc: el xispeig que es produeix quan l’electricitat salta entre contactes metàl·lics, com pot succeir quan una connexió de fil està fluixa però no totalment separada. Podeu pensar en un AFCI com un dispositiu que anticipa circuits curts i apaga l’alimentació abans que pugui arribar a la condició de curtcircuit. A diferència dels GFCI, dissenyats per protegir-se contra els xocs, els AFCI són més útils per prevenir incendis causats per l’arc. La protecció AFCI es pot proporcionar tant per disjuntors AFCI com per receptacles AFCI.

Gestió de curtcircuits

El signe més comú d’un curtcircuit és quan un interruptor de circuit funciona i fa que el circuit s’apagui. Tot i això, hi ha altres condicions que poden provocar que es trenqui un interruptor de circuit, com ara les sobrecàrregues de potència, per la qual cosa és important determinar per què es disparen els interruptors. Si un interruptor de circuit continua disparant immediatament després de restablir-se, és una indicació forta que hi ha un problema de cablejat en algun lloc del circuit o en un dels aparells connectats a aquest circuit.

Seguiu aquest procediment si sospiteu que hi hagi un curtcircuit:

  1. Localitzeu l’interruptor de disruptor: al panell de servei principal, busqueu un interruptor individual amb un mànec que s’hagi enganxat a la posició OFF. Alguns interruptors poden tenir un indicador de finestra vermella o taronja per facilitar la visualització. Aquest trencador dispararà el circuit on existeix el problema. Deixeu l’interruptor automàtic a mesura que inspeccioneu el circuit.
  2. Inspeccioneu els cables d'alimentació de l'aparell: inspeccioneu tots els cables d'alimentació connectats a les preses del circuit que s'ha disparat. Si trobeu alguna cosa danyada o sobre la qual s’hagi fos l’aïllament de plàstic, hi ha una bona possibilitat que el curtcircuit es trobi dins del propi aparell o dispositiu. Desconnecteu aquests aparells del circuit. Si trobeu electrodomèstics sospitosos, torneu-lo en marxa després de desconnectar-los. Si el circuit continua essent actiu sense que es torni a disparar, és ben segur que el vostre problema existís a l'aparell. Tanmateix, si l’interruptor de circuit torna a començar immediatament, passeu al següent pas.
  3. Desactiveu tots els interruptors de llum i aparells al llarg del circuit. A continuació, torneu el disjunctor a la posició ON.
  4. Engegueu cada interruptor de llum o interruptor de l’aparell cada un. Si arribeu a un interruptor que fa que l'interruptor de circuit torni a disparar, heu identificat la secció del cablejat del circuit on hi ha una connexió o un problema de cablejat solt.
  5. Repareu el problema del cablejat del circuit. Es tracta d’un pas que pot requerir l’ajuda d’un electricista professional. No ho intenteu a menys que estigueu molt segurs del vostre coneixement i nivell d’habilitats. Aquesta reparació suposarà tancar el circuit, després obrir les sortides i els quadres de commutació per inspeccionar els cables i les connexions de cables i fer qualsevol reparació que sigui necessària.

Si no podeu trobar cap problema evident en un dels aparells de connexió o en les connexions de cablejat de l’aparell, és probable que el problema s’amagui en algun lloc del cablejat de la paret. Per solucionar aquest problema, haureu de trucar a un electricista amb llicència per tractar-lo. No reactiveu el circuit fins que no s’hagi identificat i reparat el problema, perquè això comporta un risc d’incendi i xoc per a vosaltres i la vostra família. Qualsevol olor de fum o signes de carbonetat o plàstic fós és un signe que té un problema greu.