Què són les plantes herbàcies?

Juliette Wade / Getty Images

Les plantes herbàcies són plantes que, per definició, presenten tiges no llenyoses. El seu creixement sobre el sòl es mor en gran part o totalment a l’hivern a la zona temperada, però poden tenir parts vegetals subterrànies (arrels, bulbs, etc.) que sobreviuin.

Tècnicament, totes les plantes anuals són herbàcies, perquè una anual és una planta no boscosa. Les anuals fan un pas més i moren completament al final de la seva sola temporada de cultiu, tant per sobre com per sota.

Així mateix, els béns manquen de tiges llenyoses, per la qual cosa es poden caracteritzar com a herbàcies. Tanmateix, les plantes bianuals com la guineu ( Digitalis ) i la planta del dòlar d’argent ( Lunaria ) mantenen el fullatge viu i de creixement baix al sòl durant l’hivern (conegut com a "fulles basals"). Així, la qüestió de si una planta és herbàcia o no depèn de la presència o l'absència de tiges llenyoses, no pas a l'hivern.

Plantes herbàcies que són plantes perennes

No obstant això, quan la gent parla de plantes "herbàcies", acostumen a limitar la discussió a plantes perennes. Mentre que alguns són de fulla perenne, per als septentrionals, "plantes perennes" i "herbes herbàcies" són gairebé sinònims. Es tracta de plantes no llenyoses que es retrocedeixen al nivell del sòl una vegada que tornen les temperatures fredes. Tanmateix, sobreviuen a l’hivern, gràcies a les seves parts subterrànies de plantes. Aquest grup inclou algunes de les plantes més apreciades del paisatge. La següent llista menciona diversos exemples:

  • Columbine ( Aquilegia )
  • Margarides Montauk ( Nipponanthemum nipponicum )
  • Larkspur ( Delphinium )
  • Mòmies resistents ( crisantem )
  • Peonies ( Paeonia lactiflora )
  • Salvia
  • Jardí phlox ( Phlox paniculata )
  • Stonecrop ( Sedum )
  • Roselles orientals ( Papaver orientale )
  • Planta de lleopard ( Ligularia )
  • Flor de Rodgers ( Rodgersia )
  • Mayapple ( Podophyllum peltatum )

Fins i tot sota la classificació general, "herbàcia perenne", hi ha diverses subclases basades en la manera en què una planta emmagatzema nutrients sota terra durant l'hivern (nutrients sobre els quals sortirà quan el clima s'escalfi prou perquè pugui produir vegetació una vegada de nou). De seguida, tothom pensa en les "arrels" que sobreviuen sota terra durant l'hivern, però algunes plantes perennes tenen un altre tipus de peces especialitzades en plantes que esperen pacientment l'hivern sota la superfície.

Per exemple, hi ha plantes de bulb de primavera que emmagatzemen nutrients en un bulb, per després esclatar en escena a la primavera amb fulles, tiges i flors de primavera. Les flors de narcis ( Narcís ) són un exemple molt conegut. Altres plantes, com les flors de Dahlia, es diferencien de dues formes dels bulbs de primavera:

  • La seva part vegetal que conté nutrients sota terra es classifica com un "tubercle", que s'assembla a un bulb.
  • Essent de països tropicals, han de ser hivernats a l'interior. Es poden recuperar de nou a l'aire lliure quan tornen temperatures més càlides; no floreixen fins a l’estiu.

Tot i així, altres plantes herbàcies tenen "corbs" per actuar com a embassaments nutricionals subterranis. L'enorme lliri de serps ( Amorphophallus konjac ) sorgeix d'un corm a la primavera i famosament procedeix a aplegar l'articulació amb les seves flors inusuals dissenyades per atraure insectes que s'alimenten de carcasses d'animals.

Tot i que els jardiners poden renunciar a dignificar-los amb un nom així, fins i tot algunes males herbes són plantes perennes herbàcies. Un exemple és el knotweed japonès ( Polygonum cuspidatum ), que utilitza rizomes subterranis per emmagatzemar els seus aliments vegetals. L’eradicació d’aquestes males herbes normalment requereix més esforços que desfer-se de les males herbes anuals.

Ron Evans / Getty Images

Plantes herbàcies en un paisatge d'hivern del nord

Les anuals són mortes quan arriba l’hivern i les fulles basals de les biennals no s’alcen prou per poder treure el cap a través de la coberta de neu del nord. Però no renunciïn del tot a derivar l’interès hivernal de plantes herbàcies.

Les plantes herbàcies perennes poden morir al nivell del sòl, però això no significa que necessàriament desapareguin. Alguns es tornen marrons i es pengen (si els deixeu). De vegades, el seu creixement sobre el sòl continua sent atractiu, tot i haver estat mort.

És per això que els jardiners solen lluitar amb la pregunta, Tallar o no tallar ">

A continuació es mostren algunes plantes herbàcies herbàcies que alguns jardiners opten per no tallar-se a la tardor per aprofitar el seu valor expositiu en el paisatge hivernal (i les raons específiques per les quals):

  • Weed Joe-Pye ( Eupatorium ; afegeix interès arquitectònic)
  • Coneflowers ( Echinacea ; els ocells salvatges mengen les llavors)
  • Herba donzella ( Miscanthus ; el color de la palla que les seves fulles assumeixen a l’hivern és bonica)

No obstant això, recordeu complementar les plantes herbàcies en el vostre disseny de paisatge hivernal amb arbres i arbusts de fulla perenne, ja que aquests últims ofereixen més interès hivernal pel paisatge.

Karthikeyan Arumugam / Getty Images