Cura de l’orquídia a la vainilla, La planta de la fava de vainilla

Foto: Dan Sams / Getty Images

El teu jove de quatre anys t’ha mirat amb sorpresa sobre un plat de verdures i li va dir: “Tant de bo hi hagués una planta de gelats”.>> Coneixement que creix orquídies, pots cultivar un dels més aromàtics i espècies intoxicants a la terra per a gelats, begudes de cafè i postres.

L’orquídia de vainilla no és una planta fàcil de conrear per a principiants. Alguns èxits previs amb el creixement d’orquídies són beneficiosos. També és molt desitjable un hivernacle, especialment per als jardiners que no viuen en un clima sense gelades.

Una antiga delícia

Quina sort van tenir els antics asteces de Mèxic? No només van ser els primers a descobrir les delícies del cacau, sinó que també van ser els primers a collir l’únic comestible produït per la família Orchidaceae . És sorprenent que els secrets de les beines del gènere Vanilla planifolia s’hagin descobert mai, ja que les beines fresques no tenen sabor. Només un minuciós procés de vaporització i fermentació allibera l'essència perfumada que conté les llavors.

Com moltes orquídies, l’orquídia de la mongeta de vainilla és un epífit i viu en un arbre hoste sense treure’n nutrients. La vinya s’enfila cap als trets de forma zig-zag, i presenta llarges fulles suculentes en forma de llança. Cada branca en flor portarà una o dues dotzenes de flors cremoses, per a un total de diversos centenars de flors en una vinya madura.

Utilitzeu el vostre hivernacle

L’orquídia de vainilla, com la majoria de les orquídies, creix millor en ombra filtrada i amb humitat elevada. Penseu en l’hàbitat de la selva autòctona de l’orquídia de vainilla; heu de replicar-ho tan bé com sigui possible mitjançant una combinació de controls de temperatura i boires de riquesa i reg. Les temperatures ideals se situen entre els 60-70 graus F a la nit i els 80-95 graus F durant el dia. Les plantes no són tolerants a les gelades, cosa que significa que les persones que no viuen en un clima tropical han d’utilitzar un hivernacle per a endarrerir les plantes.

Al seu hàbitat natiu, una vinya madura d'orquídia de vainilla pot créixer fins a 300 peus o més. Tanmateix, podeu mantenir la vostra vinya a una capacitat manejable de 20 a 30 peus en condicions d’hivernacle. Entrenar lateralment la vinya en lloc de recta, permet obtenir més vinya en un espai més reduït.

Plantar l’orquídia de vainilla

Comenceu la seva orquídia de vainilla en una barreja de mitja escorça i mig pot barrejar. Aquesta és una mica més densa i pesada que la majoria dels mitjans de cultiu de les orquídies. La planta de tall o de petita planta necessitarà aquesta combinació d’excel·lents drenatges i nutrients per alimentar la planta mentre es desenvolupi la vinya. Després que la vinya desenvolupi les seves arrels epífites, ja no dependrà de les arrels de la mescla ollaire. La paciència és un requisit per a aquells que desitgin collir beines de vainilla, ja que les plantes triguen entre tres i cinc anys des dels esqueixos fins a la producció de flors.

Cures de plantes de vainilla

El lloc que conreen la seva orquídia de vainilla, ha de proporcionar una gran vinya amb un suport robust. En climes tropicals, un gran arbre fa un suport ideal. Si cultiveu la vostra vinya en un conservatori o hivernacle, un enreixat de fusta massissa pot donar suport a la planta. No us molesteu amb la gelosia fantàstica; una estructura de fusta senzilla és més forta i aviat quedarà enfosquida per la vinya.

Fertilitzeu l’orquídia de vainilla cada dues setmanes durant la primavera i l’estiu amb un fertilitzant d’orquídia. Fregiu la planta amb regularitat i feu tots els esforços per mantenir un nivell d’humitat del 80%.

Polinitza a mà les flors a última hora del matí amb un escuradents. Elimineu el pol·len dels estams d’una flor i poseu-lo a l’estigma d’una altra flor. Si podeu permetre que els insectes pol·linitzadors accedeixin a l’hivernacle, les probabilitats d’èxit de la pol·linització poden augmentar. Les flors que han pol·linitzat es desgaquen a la vinya en lloc de caure en un dia. Les petites beines verdes es formaran d’aquí a una setmana, amb la qual cosa s’allargaran en beines de sis polzades i ja estan llestes per a la collita en 9-10 mesos.

Recollida de les seves beines de vainilla

Si la pol·linització té un èxit, l’orquídia de vainilla de tres anys produirà beines com a mongetes verdes d’octubre a març. Les beines de bona qualitat han de tenir com a mínim sis polzades de llarg. El procés de curació requereix molta mà d’obra i implica transpiració i assecat, cosa que contribueix al preu premium de les mongetes de vainilla venudes als mercats. Cada dia durant sis setmanes, heu d’embolicar les mongetes en una manta a la nit per facilitar la condensació d’humitat a les beines. Durant el dia, poseu les mongetes sobre safates al sol, o sota una làmpada de calor a l'interior. Després d'aquest procés de transpiració, heu d'assecar les beines ara marrons i estriades en un lloc sec i fosc durant tres mesos addicionals. Podeu emmagatzemar les mongetes curades en un recipient hermètic de manera indefinida.