Comprensió de les marques en interruptors elèctrics

Jose Luis Pelaez Inc / Getty Images

La vostra llar disposa d’una gran varietat d’interruptors que s’utilitzen tant sols com amb una combinació d’altres interruptors per controlar l’enllumenat, els punts de sortida i els electrodomèstics, com els forns i les escombraries. Les cases amb tecnologies més noves com la il·luminació LED o les plaques solars també poden tenir interruptors especials que controlen circuits de 12 o 14 volts.

Tots els interruptors elèctrics tenen diferents etiquetes segellades a la corretja metàl·lica o impreses al cos de plàstic de l’interruptor. Aquestes marques us permeten assegurar-vos que utilitzeu l’interruptor adequat per al circuit i l’aplicació. A continuació es mostren alguns dels marcs que podeu veure en un commutador de paret estàndard:

Etiqueta UL

Una marca UL cercle a la corretja metàl·lica de l’interruptor indica que el dispositiu ha estat provat per la seguretat per part del laboratori Underwriters Laboratories, una agència de proves independent. Pràcticament tots els interruptors fabricats per fabricants de renom portaran aquesta etiqueta; no compreu cap commutador que no tingui aquesta marca. Si bé hi ha altres agències de proves, UL és la més coneguda i la més respectable.

Ampliació i Voltatge

Una marca que diu alguna cosa com "15A 120V" indica que l'interruptor està homologat per utilitzar-lo en un circuit de 15 amperos i 120 volts. La pràctica totalitat dels interruptors de paret estan dissenyats per a circuits de 120 volts i 15 o 20 amperis. Aquesta marca normalment es troba a la part davantera de la corretja metàl·lica.

Només CA

Aquesta marca indica que l’interruptor està dissenyat només per a cables de corrent altern. Això no és una marca que normalment us haureu de preocupar, ja que tot el cablejat domèstic està en corrent altern. Aquest marcatge acostuma a trobar-se al costat frontal de la corretja metàl·lica.

Alguns interruptors s'utilitzen per a aplicacions com ara interruptors d'encesa / apagat en dispositius amb bateria, com ara ràdios. Es tracta de commutadors de corrent continu en lloc dels interruptors de paret de corrent altern utilitzats a la majoria de cables de casa. Alguns sistemes de panells solars també poden utilitzar interruptors de corrent continu en algun lloc del seu cablejat.

Utilitzeu només coure sòlid o filferro cobert

L’etiqueta indica quins tipus de cable es pot connectar l’interruptor. De manera predeterminada, la majoria dels interruptors estan destinats a l'ús de coure sòlid o filferro d'alumini revestit de coure (CU és el símbol químic del coure).

CO / ALR

Si un commutador no està classificat per a "Coure sòlid" o "CU-CLAD", pot tenir l'etiqueta "CO / ALR". Això indica que l’interruptor està homologat per utilitzar-lo amb cablejat de coure o alumini. Si la vostra casa es troba cablejada amb filferro d’alumini (no és habitual), aquest és el tipus d’interruptor que haureu d’utilitzar.

Sense ALR

Si un interruptor té una marca com les lletres "ALR" dins d'un cercle tallat, indica que l'interruptor no es pot utilitzar en cap cas amb cablejat d'alumini. Com que el fil d’alumini té un ritme d’expansió i contracció diferent del coure, pot haver-hi el perill d’utilitzar un interruptor de coure només amb cablejat de l’alumini de la casa.

AWG de 12 o 14 calibres

Una marca com aquesta (o utilitzant fraseig similar) indica que l’interruptor està pensat per utilitzar-se amb cablejat de 12 calibres (20 amperis) o 14 calibres (15 amperis). No tots els interruptors porten aquesta qualificació, però on es troba, la trobareu a la corretja metàl·lica o al cos de plàstic de l’interruptor.

GR

Aquesta etiqueta, que normalment es troba al cos de plàstic de l’interruptor, identificarà l’obertura d’encaix de pressions on se suposa que s’ha d’introduir el fil de terra. Normalment estarà a prop del cargol de terra de l’interruptor (el GR és verd).

Strip Gage (Gauge)

Aquest marcatge identifica un indicador de mesura convenient que us mostra la quantitat de fil per tirar dels conductors de filferros individuals per a la connexió als terminals del cargol. Hi pot haver dos calibres al cos de l’interruptor: un per a terminals de cargol, un per a accessoris d’embrancall.

Per a accessoris permanents incandescents (o per a accessoris LED)

Els interruptors de tipus Dimmer solen portar marques per indicar amb quin tipus d’il·luminació es poden utilitzar. Els escureixers tradicionals més antics són adequats només per a llums incandescents tradicionals, mentre que els interruptors més nous poden ser classificats per a CFU (fluorescent compacte), LED (díode emissor de llum) o llum de halògens o tot tipus. De vegades, aquesta qualificació s’imprimeix amb una etiqueta de paper al costat d’un cos d’interruptor.

País d'origen

L’interruptor tindrà un segell o etiqueta que indiqui el país on es va fabricar, com ara "EUA", "Made in China" o "Made in Mexico". Normalment no hi ha cap motiu per estar preocupats pels productes fets a l'estranger, sempre que tinguin un llistat d'UL.

THHN o THWN

En els interruptors que tinguin cables de filferro, com molts interruptors de dimmer, l’aïllament dels cables de filferro s’imprimirà amb una etiqueta com “THHN” (recoberta de nylon termoplàstic d’alta resistència al calor) o “THWN” (termoplàstic per calor i aigua- recobert de niló resistent). Aquestes marques indiquen la qualitat de la jaqueta aïllant als cables:

  • "T" és el termoplàstic, el tipus d'aïllament que cobreix el filferro.
  • "H" significa una resistència a la calor de fins a 167 graus Fahrenheit.
  • "HH" significa una major resistència a la calor, augmentada fins a 194 graus Fahrenheit.
  • "W" significa resistència a la humitat.
  • "N" és un recobriment addicional de niló que fa que el filferro sigui resistent al petroli i a la gasolina.

L’etiquetatge als cables també indicarà la mida del conductor i de què està fabricat el filferro, ja sigui d’alumini o de coure.

Tots els interruptors d'intensitat llistats a UL compleixen els estàndards de la indústria i, normalment, no teniu cap motiu per llegir i interpretar les classificacions impreses als cables de les unitats llistes UL.

Grau comercial i estàndard

Tot i que un commutador no es pot etiquetar com un o altre, els fabricants ofereixen interruptors tant en les qualitats estàndard (domèstiques) com en les qualificacions comercials. De vegades, això només indica la diferència de preu, però la distinció és bastant real: els productes de qualitat comercial són l’elecció d’electricistes professionals interessats en productes de llarga durada que no fallaran. També es recomana als bricoladors invertir en interruptors de qualitat en lloc de comprar commutadors de $ 99, que és probable que fracassin en pocs mesos.