Comprensió dels plomatges d'ocells

L’aspecte físic és la manera principal en què la majoria d’ocells identifiquen diferents espècies d’aus i entendre les diferències entre els plomatges d’aus és fonamental per a una identificació adequada. A mesura que els ocells aprenen més sobre els plomatges, se’ls sorprèn sovint de com poden observar diferents ocells d’estació a temporada a mesura que canvien les plomes.

Què és el plomatge ">

El terme plomatge fa referència a les plomes d'un ocell, incloent el color i el patró que aquestes plomes produeixen. Algunes aus tenen diferents plomatges durant un cicle anual, mentre que altres aus practiquen el mateix plomatge durant tot l'any. Si bé el plomatge és, en molts casos, la manera més fàcil d’identificar les aus, pot ser confús ja que les aus canvien plomatges o adopten variacions de color menys familiars per als ocells.

Tipus

Hi ha diversos plomatges bàsics que presenten moltes espècies d'aus al llarg de l'any.

  • Plomatge natal : Els ocells molt joves amb només uns dies o setmanes tenen un plomatge natal o de naixement. En espècies precocials com els ànecs, els ocells eclosionen amb aquest plomatge, mentre que en espècies altricials com les passerines, les aus creixen aquestes plomes esponjoses en els seus primers dies de vida. La coloració d’aquestes plomes sovint és plana i les plomes serveixen tant per camuflar com per aïllar les aus joves.
  • Plomatge juvenil : es tracta de la coloració que tenen els ocells joves durant les primeres setmanes o mesos de vida, generalment a l’estiu i a la tardor inicial després d’haver eclosionat. Aquest plomatge és encara relativament poc que proporciona un bon camuflatge, però pot començar a mostrar colors i marques madures. En moltes espècies dimòrfiques, el plomatge juvenil s’assembla al de les femelles adultes, sovint més camuflades. El plomatge juvenil també sol mostrar taques, ratlles o altres marques que ajuden a mantenir ocells ocults.
  • Plomatge subadult: Les aus que triguen diversos anys a madurar poden tenir diversos plomatges subadults que mostren durant l’adolescència. Això és especialment comú en els rapinyaires i les gavines, ambdues poden trigar de 2 a 3 anys o més a arribar a la maduresa. Fins aleshores, les aus immadures presenten un plomatge menys distint que creix gradualment per semblar-se al plomatge adult cada cop més de prop.
  • Plomatge bàsic : es tracta d’un plomatge no reproductor d’ocells madurs. Es tracta del plomatge que mostren els ocells durant la majoria de l'any, i pot estar més camuflat amb colors més foscos i marques menys diferenciades que durant la temporada de reproducció. En espècies dimòrfiques, ambdós gèneres poden semblar a les femelles del plomatge bàsic. Això també s’anomena plomatge no reproductor o plomatge d’hivern. En algunes espècies, particularment els ànecs, se l’anomena plomatge d’eclipsis a causa del poc temps que el plomatge de reproducció dels homes és "eclipsat" per aquesta coloració sàvia.
  • El plomatge de cria : és el plomatge més brillant i vistós per a moltes espècies d'aus i es mostra durant la temporada de festeig quan els ocells intenten atraure els companys. Molt sovint són els mascles els que desenvolupen plomatge de reproducció atrevida, i aquestes plomes poden comportar colors extraordinaris o formes inusuals com serres llargues. Això també s’anomena plomatge altern, plomatge nupcial o plomatge de primavera. En algunes espècies, el plomatge de cria es pot dur tota la primavera i l’estiu, mentre que en altres espècies només pot durar unes setmanes.

No totes les espècies d'aus mostren tots els tipus de plomatge i, quan i durant el temps que es mostra, cada tipus de plomatge també pot variar. Diferents gèneres poden presentar diferents plomatges i fins i tot factors com el clima i la geografia poden marcar la diferència en els plomatges d'un ocell.

Més variacions

A més dels plomatges bàsics d'aus, hi ha diverses variacions inusuals o anormals que poden mostrar els ocells.

  • Leucisme : condició genètica que afecta la pigmentació de les plomes i dóna lloc a plomes blanques i pàl·lides, ja sigui en pegats o a tot el plomatge de l’ocell.
  • Melanisme : condició genètica que afecta la pigmentació de les plomes i es tradueix en plomes excessivament fosques a causa d’un excés de pigments de melanina fosca.
  • Albinisme : condició genètica que produeix plomatge de color blanc pàl·lid o pàl·lid, així com ulls, cames i peus vermells o rosats a causa d'una falta completa de pigmentació.
  • Calvície : afecció temporal per la qual un ocell aboca les plomes del cap o altres pegats durant un moll o com a conseqüència de danys o malalties.
  • Híbrid : Ocell de creuament genètic amb plomatge indistint que pot presentar coloracions i marques amb trets de dues o més espècies.
  • Morph : ocell que presenta una variació del plomatge poc freqüent, però poc coneguda, com ara un plomatge molt clar o molt fosc, sovint es produeix regularment de leucisme o melanisme. Algunes espècies, com el falcó de cua vermella, tenen diversos morfes de color reconeguts.

Canvi de plomatges

Independentment de l’edat o la coloració d’aus, les seves plomes s’acabaran danyant i desgastant, i cal créixer-ne de noves. El procés de recobriment de les plomes s'anomena molting i les aus en molt pot tenir el plomatge clapejat que mostra característiques del seu plomatge vell i nou. Aquests ocells poden semblar escarpats o despullats, i poden tenir tocs irregulars de ploma o pedaços calbs a mesura que sorgeixin les noves plomes. Les plomes que falten a les ales i a la cua també poden indicar un ocell en el seu molt cicle.

Alguns ocells, normalment els sense plomatge bàsic i amb cria diferent, es desenvolupen progressivament durant tot l'any. D'altres es mouran una o dues vegades a l'any, ja que canvien de plomatge per temporada. Quan es veuen durant un molt, les aus poden semblar molt diferents que durant les seves fases de plomatge familiars.

Ús del plomatge per a la identificació

Com que és el més vistós i distint, el plomatge de cria és normalment la fase més fàcil per identificar les aus. Tanmateix, quan les aus es troben entre fases o mutacions, la identificació esdevé molt més difícil. Durant aquests períodes, els ocells han d'aprofitar altres pistes per determinar la identitat d'un ocell.

  • Compta la temporada en relació amb el cicle de vida d'un ocell. A l’hivern, busqueu plomatges bàsics en lloc de reproduir plomatges.
  • Vigileu si hi ha pistes d’identificació que no tenen plomatge, com els sons dels ocells, el que mengen els ocells i el seu comportament general.
  • Observa les aus durant un període de diversos dies o setmanes per veure com canvia el plomatge i fer-se més distint. Aquesta és també una gran oportunitat per observar la molèstia i aprendre a identificar les aus entremig.

Pot semblar que el plomatge és fàcil d’identificar les aus, però quan una sola espècie té diversos tipus de plomatge és més difícil. Comprendre diferents plomatges i quan cal buscar-los és la millor manera d’identificar de forma coherent els ocells de temporada a temporada.