Expansió tèrmica en un escalfador d'aigua

JulNichols / Getty Images

La física senzilla ens diu que quan un fluid s’escalfa, s’expandeix en volum. Per a un escalfador d'aigua domèstic, això vol dir que, quan s'escalfa un dipòsit complet d'aigua, pot necessitar més espai del que es disposa al dipòsit. Es tracta d’un problema distint en qualsevol sistema d’aigua tancat, que es pot identificar amb qualsevol sistema que tingui una vàlvula unidireccional (com una vàlvula de reculada, una vàlvula de retenció o una vàlvula reductora de pressió) dissenyada per evitar que l’aigua s’expandeixi de nou cap a la abastament d'aigua de la ciutat

En un sistema tancat, el volum d'aigua addicional que resulta de la calefacció posa en tensió les altres parts del sistema de fontaneria i pot produir canonades trencades, aixetes filtrades, fuites de la línia d'alleujament o un escalfador d'aigua danyat o que es filtri. Si l’augment de la pressió de l’aigua és greu, hi pot haver danys encara més greus al escalfador d’aigua, possiblement suposant un perill per a la seguretat. Així, per raons de seguretat, la majoria de codis de fontaneria requereixen que els sistemes de fontaneria residencials i comercials tinguin maneres d’acollir l’expansió tèrmica del calefactor d’aigua.

Avís

Quan l'expansió tèrmica del escalfador d'aigua crea una pressió d'aigua perillosament elevada, pot provocar que la part superior o inferior del tanc es produeixi una ruptura o trencament. Un escalfador d’aigua distorsionat és força perillós i cal substituir-lo. Busqueu signes de deformitat a la superfície superior o inferior del escalfador d’aigua, o a la línia de relleu o els mugrons de connexió d’aigua a la part superior del dipòsit. Si veieu algun d'aquests signes, torneu a substituir el calefactor d'aigua immediatament.

El problema és més probable que es produeixi en escalfadors d'aigua que no tinguin instal·lat un dipòsit d'expansió al sistema d'aigua de la llar, però que tinguin una vàlvula de retenció a la línia d'abastament d'aigua freda. Aquesta vàlvula de retenció està dissenyada per evitar que l’expansió d’aigua es retorni al sistema d’aigua de la ciutat, però a menys que hi hagi un dipòsit d’expansió en el sistema, la pressió no ha d’anar-hi, tret de posar estrès al dipòsit del calefactor d’aigua i a les canonades circumdants.

En aquest tipus de situacions, no és suficient substituir el calefactor d'aigua, ja que la fluctuació de la pressió continuarà estressant el sistema de fontaneria. Tampoc la vàlvula estàndard de alleujament de la temperatura i la pressió (T&P) no corregeix adequadament el problema d’expansió tèrmica del calefactor d’aigua. L’única solució veritablement eficaç és instal·lar un dipòsit d’expansió d’aigua que proporcioni l’espai addicional per a l’aigua expandida mitjançant la calefacció. Si sabeu que teniu un sistema tancat de fontaneria o si heu patit danys a l'escalfador d'aigua d'expansió tèrmica, haureu d'instal·lar un dipòsit d'expansió. Aquesta precaució de seguretat requereix els codis de fontaneria necessaris per prevenir danys a les línies i accessoris de fontaneria.