Llista d’espècies de cigne

Cigne mut. Michael Breuer / Getty Images

Els cignes són d’aus aquàtiques conegudes i populars i, tot i que només hi ha set espècies de cignes a tot el món, estan repartides pels cinc continents (no es troben cignes a l’Antàrtida ni a l’Àfrica). Això els converteix en algunes de les aus aquàtiques més conegudes del món, i pot ser un objectiu divertit i realista per als aviats entusiastes afegir totes les espècies de cignes a una llista de vida.

Per què coneixem els cignes tan bé?

Tot i que només hi ha algunes espècies de cigne, aquestes aus són sovint importades a aviaris, zoos, jardins botànics i finques de tot el món, fent-les encara més familiars i recognoscibles. En moltes zones, els cignes escapçats es poden veure nedant amb aus aquàtiques salvatges, particularment en estanys urbans o suburbans, pantans, estuaris o altres vies navegables adequades. Cada espècie té les seves característiques diferents.

Els cignes s’utilitzen sovint com a ocells simbòlics per a gestos romàntics. Són una figura popular en casaments i sovint s’utilitzen per al dia de Sant Valentí, aniversaris i altres vacances romàntiques. Si bé els cignes que s'utilitzen per a aquests propòsits simbòlics no solen ser una espècie específica, fins i tot la figura genèrica del cigne és diferent i fàcilment recognoscible com una d'aquestes aus.

Allò que fa que els cignes siguin únics

Si bé cada espècie de cigne és diferent, totes comparteixen certes característiques que les fan recognoscibles a l’instant com cignes. Tots els cignes pertanyen a la família de les aus, juntament amb les oques i els ànecs, però mai seran confosos pels seus cosins més petits. Els cignes són aus d’aigua inusualment grans, amb l’espècie de cigne més petita, el cigne coscoroba, que continua tenint una longitud mitjana de 40 cm (101 cm), una envergadura de 152 cm i una pes de 8-12 lliures (3, 6-5, 4 lliures) kg). El cigne trompeta és l'espècie de cigne més gran, amb una longitud mitjana de 152 cm de longitud, una envergadura de 241 cm i una pes de 15-30 lliures (6, 8-13, 6 kg). Per descomptat, hi ha molta variació entre els cignes individuals i els mascles generalment són més grans i pesats que les dones.

La seva mida general no és l'única cosa que fa que els cignes siguin únics. A part del cigne negre, aquests ocells tenen principalment plomatge blanc. Els colls són llargs i esvelts, i sovint es mantenen amb el coll amb graves corbes o formes S, excepte en el vol, quan els colls estan estirats rectes. Els seus caps són proporcionalment petits i les potes són més curtes del que s’esperaria per a ocells tan grans. Durant el vol, els cignes poden semblar desagradables i incòmodes amb els cossos gruixuts i pesats i els colls llargs, però són elegants i agradables mentre neden.

Amb les seves factures espatulades, els cignes són escarpats i faran gravar el fang, les males herbes, les herbes i l'aigua per satisfer les seves dietes generalment herbívores. Mengen gra, llavors, herba, fulles, arrels i les parts tendres de les plantes aquàtiques on poden arribar. Amb els seus llargs colls, són eficaces a l’alimentació en aigües més profundes al llarg de les ribes mentre arriben a la vegetació submergida. Això permet que els cignes s'alimentin amb èxit a les mateixes zones que moltes altres aus aquàtiques que no poden arribar fins als cignes.

El futur dels cignes

És afortunat i tranquil·litzador que actualment no es consideri amenaçat ni en perill d'extinció cap tipus de cignes. Això no significa que no siguin necessàries mesures de conservació. Com totes les aus, els cignes tenen un greu risc de pèrdua d’hàbitat, caça furtiva, contaminació, depredadors invasius, brots de malalties, embulls de la línia de pesca i moltes altres amenaces que poden devastar les poblacions. Si bé les poblacions cignes actuals de tot el món són saludables i pròsperes, els seus números no necessitarien grans canvis. Amb tan poques espècies de cignes al món, és important prendre mesures per protegir-les totes, o bé els cignes poden haver-se avançat abans que ens n’adonem, i els únics cignes que podem gaudir són les figuretes estilitzades en pastissos romàntics.

Llista alfabètica d'espècies de cigne Distribuïda pel nom comú

  • Cigne negre ( Cygnus atratus )
  • Cigne de coll negre ( Cygnus melancoryphus )
  • Cigne de Coscoroba ( Coscoroba coscoroba )
  • Cigne silenciat ( Cygnus olor )
  • Cigne trompeta ( buccinador Cygnus )
  • Cigne de la Tundra ( Cygnus columbianus )
  • Cigne de Whooper ( Cygnus cygnus )
Cigne de Coscoroba. Raj Kamal / Getty Images