Les aus marines també són conegudes com a aus pelàgiques

Pelagic descriu un ocell que passa una part important de la seva vida a l’oceà obert, rarament aventurant-se a prop de la terra excepte per criar-se. Es poden trobar ocells pelàgics a centenars o milers de quilòmetres a la costa i són volants poderosos que poden romandre alts durant hores mentre es llisquen o s’eleven.

Pronunciació: puh-LAA-jik
(rima amb màgia i tràgica; les rimes de so "AA" amb gat, greix i ratpenat)

També conegut com : ocell marí, ocell marí i ocell marí

Quant a les aus pelàgiques

Les aus pelàgiques són molt singulars al món avià. Si bé no hi ha dubte que són aus, tenen algunes característiques destacades que no es troben entre els altres tipus d’aus al món.

  • Les aus pelàgiques presenten ales extremadament llargues i primes que els permeten volar sense esforç durant llargs períodes sense descansar. De fet, l’albatros errant té l’envergadura d’ales més llarga de qualsevol ocell del món (entre 8-12 peus d’ala i punta d’ala), i l’albatros de cap gris és el rècord del vol més ràpid de qualsevol ocell (79 milles per hora) . Alguns ocells pelàgics poden romandre alts durant dies o setmanes alhora, i fins i tot dormiran en vol.
  • En molts casos, els autèntics ocells pelàgics només tornen a la terra per nidificar i criar . Mentre poden aterrar a la superfície de l’aigua per descansar ocasionalment, o bé suren breument després de caçar i alimentar-se, poden passar la major part de la seva vida a l’aire. Quan tornen a la terra, sovint prefereixen les costes rocoses i penya-segades i les illes situades en alta costa on els forts corrents d'aire els poden ajudar a tornar a volar.
  • Moltes aus pelàgiques tenen glàndules salines especials que ajuden a extreure l'excés de sal del seu cos. Això els permet beure aigua de mar i ingerir aigua de les seves preses oceàniques sense acumular nivells de sal tòxics en els seus fluxos sanguinis. Les aus amb factura semblant a un tub s'anomenen "tubenoses" a causa d'aquesta estructura de les glàndules.
  • Si bé els ocells marins tenen moltes amenaces, si són capaços d’evitar aquests perills, les aus pelàgiques poden tenir una vida notable . L'au viu més antic és un albatros de Laysan anomenat Wisdom, que va ser grupat el 1956 i va viure com a mínim als 65 anys, augmentant amb èxit els pollets fins als seus anys majors.

A més d’aquestes característiques notables, els ocells pelàgics també comparteixen altres trets que els uneixen com a aus marines distintives. Aquestes aus són altament pesoses i s’alimenten de peixos, calamars i crustacis, tot i que com s’alimenten poden variar significativament. Alguns ocells pelàgics són submarinistes adeptes i es submergiran en l'aigua per atrapar preses, mentre que d'altres salten la superfície després de peixos de natació superficial. Altres són lladres descarats i roben preses d’altres ocells o fins i tot foques, taurons i balenes. Moltes aus pelàgiques també mengen brots de vaixells pesquers o escombraries a l'oceà. Malauradament, les escombraries i restes de plàstic com flotant, globus desinflats o xarxes de pesca poden ser tràgicament perilloses per a moltes aus marines.

Espècie d'aus pelàgiques

Hi ha desenes d’espècies d’ocells pelàgics amb un gran ventall de mides i distribucions geogràfiques. Si bé les aus exactes que es consideren veritablement pelàgiques poden variar en funció de les característiques assignades a les aus marines, els tipus més coneguts d'aus pelàgiques inclouen:

  • Albatros
  • Ors frigateres
  • Fulmars
  • Petrels
  • Cisalles
  • Tropicbirds

Per a molts ocells, també es consideren espècies pelàgiques altres tipus d'ocells fortament dependents del mar, com ara puffins, murres, boobies, auks i pingüins.

Ocells propis pelàgics

Hi pot haver cert desacord sobre el que fa que una espècie d’aus sigui realment pelàgica i el grau que depèn de l’oceà s’han de classificar oficialment com a aus marines. Algunes aus estan tan fortament associades a hàbitats costaners i observacions oceàniques que es consideren aus properes a pelàgiques, tot i que no són aus marines en el sentit formal. Aquests quasi marins inclouen:

  • Cormorans
  • Gaviotas
  • Pelicans
  • Mar-ànecs
  • Skimmers
  • Skuas
  • Terns

Si bé aquest tipus d'aus sovint comparteixen una o dues característiques amb veritables aus marines, no tenen totes les característiques distintives de les aus pelàgiques com ara les glàndules salades, la capacitat de mantenir-se alt durant dies i rarament tornar a la terra.

Veient ocells pelàgics

Com que les aus pelàgiques solen trobar-se molt lluny del mar, poden ser difícils d’afegir a una llista de vida. Una de les millors maneres d’aprendre més sobre les espècies pelàgiques i de veure una varietat més gran d’espècies és fer un recorregut per l’ocell pelàgic. No obstant això, la època de l'any i la ubicació d'aquest viatge poden fer una gran diferència en les observacions d'aus. A l’hora de planificar un viatge pelàgic, tingueu en compte que els entorns marins poden ser tan variats i únics com els ambients terrestres i diferents aus marines amb diferents rangs.

L’aigua dolça pelagica també pot ser una oportunitat interessant, tot i que la majoria d’espècies que es veuen en viatges d’aigua dolça seran aus gairebé pelàgiques en lloc d’autèntiques espècies pelàgiques. L’ocell en les vacances d’un creuer també pot produir alguns avistaments pelàgics, segons els ports de trucada i les rutes de creuers.