Cable elèctric de la marca Rome i NM: Guia de compra

Els cables de coure que creen un circuit per a serveis elèctrics residencials, com ara punts de sortida GFCI, llums, endolls de paret, i molt més, han de funcionar en paral·lel en un paquet ben atapeït, però no han de contactar entre ells. Seria logísticament difícil fer funcionar tots els cables per separat, per tant, la necessitat d'un paquet atapeït. Però si es permetia tocar fils nus, el circuit no funcionaria. Els cables han de romandre a prop, però romandre separats.

Durant les moltes dècades en què l’electricitat ha estat alimentant habitatges, aquests cables paral·lels s’han agrupat i separat de diverses maneres diferents. La forma més comuna i eficaç de crear aquest paquet de fil separat és amb la marca Romex i un altre cable elèctric revestit no metàl·lic (NM).

Què és el cable elèctric no metàl·lic (NM) ">

La designació no metàl·lica (NM) es refereix a la funda exterior que agrupa els cables individuals junts com un cable. Això és en contrast amb el cablejat de cable metàl·lic o de conducte, en el qual el paquet de conductors individuals està protegit per alguna forma d’una bobina metàl·lica o conducte metàl·lic. Típicament, hi ha tres parts del cable elèctric de NM: cobertura exterior de cable, jaqueta i filferro.

Cobertura del cable

La funda exterior de cable elèctric de NM és una jaqueta de PVC de 30 milions d’espessor que serveix per agrupar els diferents conductors de filferro i protegir-los. La cobertura és extremadament dura. Això és necessari per suportar la tensió que es produeix en la funda quan el cable es trau a través dels forats dels clavilles.

Per fer connexions amb dispositius, la funda de cable es trenca lateralment amb un dispositiu metàl·lic anomenat extrapolador de cable. Al final del trencament, la funda adjunta restant es talla amb un ganivet, tisores o amb la porció de tall d'un desbrossador.

Jaqueta de filferro

Els fils de la funda estan revestits amb PVC (clorur de polivinil) amb codificació de color. Els conductors individuals solen tenir un aïllament negre, blanc i vermell. També es troba dins del cable NM un filferro de terra de coure que sol deixar-se recobrir i descalçar, però a vegades està recobert de PVC verd. Sovint s’afegirà paper dins de la jaqueta com a separador. Aquest paper es pot arrabassar i descartar a la part arrencada del cable.

Per connectar-se a dispositius, la connexió de fil es treu del fil de coure amb un desbrossador manual. Una sèrie de forats en la separació de filferro es correlacionen amb els indicadors de filferro. Per exemple, trieu el forat etiquetat com a "12" per treure la jaqueta del filferro jaquetat de calibre 12.

Filferro

Malgrat l'etiqueta NM, els conductors elèctrics individuals del cable són efectivament metàl·lics, normalment al voltant d'un 65 per cent de coure.

El cable NM inclou molts calibres de filferro, però la majoria dels circuits domèstics utilitzaran un cable de calibre 12 o 14 de calibre, amb dos o tres conductors a l'interior (més el fil de terra de coure nu). Per exemple, un cable etiquetat 14-2 amb la terra tindrà dos conductors aïllats amb cables de calibre 14 més un fil de terra de coure nu. Aquest cable s'utilitza per a circuits de 15 amperis. Un cable etiquetat 12-3 amb la terra tindrà tres conductors aïllats de calibre 12 (blanc, negre i vermell) més el fil de terra de coure nu. Per a circuits de 20 amperis, es calcula un cable de calibre 12.

Què és el cable elèctric de la marca Romex?

Romex és la marca d’un cable elèctric revestit no metàl·lic (NM) fabricat per Southwire Company, LLC de Carrollton, Geòrgia.

Southwire remarca que "controlen i protegeixen intensament l'ús de la marca Romex". Tot i que aquest és un llenguatge normal de placa de calor per a molts productes, amb Southwire i Romex és més preocupant, ja que la paraula Romex és àmpliament utilitzada per electricistes i alguns consumidors en un sentit genèric per referir-se a tots els cables elèctrics recoberts de NM. Dins del món dels productes de construcció, la paraula Romex s’utilitza sovint de la mateixa manera que s’utilitza Kleenex per referir-se a qualsevol teixit: genèricament i erròniament. Així doncs, en rigor, el terme Romex s’hauria d’utilitzar per referir-se només al cable elèctric recobert NM fabricat per Southwire Company sota la marca Romex, no al cable NM d’altres fabricants.

Origen de Romex Brand Wire

El nom Romex prové del Rome Cable Corp. de Roma, Nova York, que originalment produïa el cable. La companyia va ser líder de la indústria fins que va presentar la seva fallida el 2003 i la seva fàbrica va ser enderrocada en gran mesura el 2010. Rome Cable Corp va ser també una font important de filferro d'alumini produït per la seva matriu Alcoa. El fil d'alumini és inferior al fil de coure i es considera perillós la seva presència a casa vostra. El 1964, Alcoa va rebre l'ordre judicial de cedir-se a Roma Cable Corp.

Si bé el prefix de Romex s’aplica certament a l’empresa que el va produir, l’origen del sufix (-x) no està clar. Pot voler dir que el filferro en aquell moment era experimental o potser simplement ha estat un mètode convenient per crear un nom de marca.

Marca Romex enfront d'altres marques de filferro NM

El revestiment NM de la marca Romex no és l’única marca de filferro NM, però és la marca predominant en vendes nord-americanes. Una de les característiques de Romex és que inclou SIMpull, un revestiment relliscós incrustat a la funda que redueix la fricció al tirar el cable a través de clavilles i altres passatges difícils. Altres marques també han començat a incorporar un revestiment similar.

A part això, no trobareu cap diferència apreciable en el filferro de coure que es troba a Romex en comparació amb altres marques. Tal com exigeixen els codis elèctrics, els indicadors de filferro seran iguals i el contingut metàl·lic igual.

Els electricistes professionals tenen preferències individuals. Un electricista pot triar una marca més barata per estalviar diners, mentre que un altre pot preferir Romex. No suposa cap problema, ja que les diferents marques de cable NM es poden barrejar en un mateix sistema elèctric o fins i tot en el mateix circuit.

Pros i contres de cablejat NM

El cablejat NM és molt comú en el cablejat residencial, però també és possible cablejar un habitatge mitjançant un cable o conducte revestit metàl·lic. El cablejat NM té molts avantatges que el converteixen en el tipus de cablejat més popular, especialment per als propietaris d’habitatges. Amb tots els factors considerats, els electricistes no poden fer que els seus projectes siguin més fàcils i econòmics de realitzar quan s’utilitza el cablejat NM. El cablejat NM presenta una gran quantitat d'avantatges per fer-ho, a diferència d'altres materials.

Pros

  • El fil NM és més lleuger que el cablejat de revestiment metàl·lic, de manera que és més fàcil de manejar.
  • El fil NM és més fàcil de desfer i endreçar perquè la fundació de PVC és flexible.
  • És més fàcil tirar-se per forats en els tatges a causa de la cobertura suau. En el cas de Romex, s’afegeix un recobriment que fa que la funda sigui més relliscosa.
  • El cable NM és més fàcil de tallar amb només un conjunt de alicates de tall lateral. Fins i tot es poden agafar mesuradors més petits amb la tira de fil.
  • El cable NM és més barat que el cablejat de revestiment metàl·lic.
  • El cable NM és més fàcil de desgastar ja que la cobertura és de plàstic, no de metall. Tot i que una eina de destripció us facilita la feina, també podeu tallar el revestiment amb un ganivet i remenar-lo a mà.
  • El cable NM és més fàcil d’enganxar als membres d’enquadrament, necessitant només grampadores de cable de plàstic lleuger.

Contres

Hi ha situacions en què no es pot utilitzar un cable NM, com ara a l'aire lliure o quan el cablejat està exposat a la cara de les parets del fonament. En aquests casos, el codi elèctric demana instal·lacions de conductes.