L’aixecament i la caiguda de les teules de l’amiant

Fabricades a partir d’una barreja de fibres d’amiant i ciment hidràulic, les teules de ciment d’amiant es van fer rígides, duradores i ignífugues. No es deformarien ni es podreixen i eren resistents als danys causats pels insectes. Durant dècades, les teules de les teulades d’amiant es van considerar un recurs inestimable que oferia una alternativa superior i econòmica als recobriments tradicionals.

Història

La història de la teula de l’amiant comença amb l’inventor i empresari Ludwig Hatschek que va néixer a la República Txeca el 9 d’octubre de 1856. Ludwig va comprar una fàbrica d’articles d’amiant a l’alta Àustria el 1893. El 1900 va tenir èxit a la invenció i a les produccions de ciment d’amiant. . El 1901, va patentar la seva invenció de ciment de fibra i la va anomenar "Eternit" basada en el terme llatí "aetemitas" que significa "etern." Hatschek va patentar el procés de fabricació de teules d’amiant a Europa i la patent es va reeditar als Estats Units el 1907. Ludwig va morir el 1914 deixant la seva família a continuar amb la producció sota el nom de l'empresa Eternit.

El 1904, dues línies de producció van rodar amb una gamma de productes de pissarres de teulada, pissarres de bresca i revestiment de façanes. Van conquerir els mercats i, cap al 1911, la producció funcionava a ple rendiment i s'exportaven productes a Àfrica, Àsia i Amèrica del Sud.

Popularitat

Les teules de pissarra o argila van ser les més populars al tombant del segle XX. Les teules de teulada d’amiant van sortir al lloc i van resultar atractives a l’instant, sent molt més lleugeres i menys cares. Es van utilitzar ràpidament a tot Europa i més tard van ser en igualtat de demanda als Estats Units.

Les teules de l’amiant es van valorar per ser ignífugues, especialment entre les comunitats que van viure al segle passat les comunitats on es va propagar un incendi. Si bé no van poder igualar la resistència de la pissarra, es preveia que les teules de l'amiant tinguessin una durada mínima de 30 anys, augmentant la seva desitjabilitat. També van ser valorats per ser lleugers, que van reduir significativament els costos relacionats amb l'enviament i la instal·lació.

L’ús de teules de teulada de ciment d’amiant creixia a un ritme constant als Estats Units. A principis de la dècada de 1920, els fabricants nord-americans de teulades, Johns-Mansville, Carey, Eternit i Century, oferien als clients almenys una teulada de ciment d'amiant. Un cop es va descobrir que es podien barrejar pigments de colors per crear una opció de color, es va explotar l’atractiu del producte.

Riscos sanitaris

Quan es va inventar el ciment d’amiant, ja se sabia que les fibres d’amiant podien causar malalties pulmonars i es creu que les corporacions Eternit poden haver sabut sobre els perills potencials per a la salut del ciment d’amiant. Inicialment, la preocupació es va centrar en la gran quantitat de pols de les fàbriques d’amiant i aquestes fàbriques miraven de millorar la ventilació com a remei. L’Oficina d’Estadístiques del Treball dels Estats Units va informar que moltes empreses importants d’assegurances de vida nord-americanes i canadenques es negaven a vendre polítiques als treballadors de l’amiant des del 1918 a causa de les altes estadístiques de morts prematures. El 1929, l'empresa Johns-Manville va tenir la primera reclamació de malaltia pulmonar procedent de l'amiant. Les lleis van ser constituïdes pel Reglament de la indústria de l'amiant a l'any 1931. Els països europeus es van atrapar en primer lloc, reconeixent els perills com una malaltia professional. Els treballadors que abans havien treballat en fàbriques d’amiant i que van passar a altres professions van començar a cobrar una indemnització pels danys causats per l’exposició.

Es van continuar publicant documents en els anys trenta i quaranta en el tema de l’asbestosi —una condició mèdica inflamatòria crònica que afectava el teixit als pulmons causada per la inhalació de fibres d’amiant— i el nombre de víctimes. Fins i tot van aparèixer informes sobre malalties de persones que no havien participat en el processament de l’amiant però que havien inhalat pols fora del lloc de treball. Es van establir connexions entre càncer d’amiant i pulmó i mesotelioma, càncer de la membrana pulmonar. Tot i així, l’interès per aquests enllaços clars era reduït.

Disminució i sortida de fase

L’ús de l’amiant al continent europeu va començar a disminuir entre 1940 i 1945. Els informes van arribar encara des del Regne Unit i els Estats Units amb evidència constant dels perills de l’amiant. L’ús de l’amiant va continuar als Estats Units amb la indústria d’aïllament de l’amiant a un augment. Van caure més víctimes i es van introduir mesures addicionals per limitar la concentració de fibres flotants lliures. Tot i així, la indústria va resistir perquè es preocupaven dels costos associats a garantir la protecció dels seus treballadors.

Començaven a reconèixer-se els efectes nocius de l’amiant i a finals dels anys cinquanta la introducció de productes per a cobertes a base d’asfalt va començar a dominar. Finalment, el 1989, l’amiant es va convertir en il·legal quan l’Agència de Protecció Ambiental (EPA) va publicar una Regla de prohibició i prohibició de l’amiant. Això va sorgir amb la prohibició que va començar el 1985 al Regne Unit.

Molts edificis encara tenen teules d’amiant a les teulades i, si es troben en bon estat i es deixen sense disturbiar, la majoria de vegades no són un problema greu.

Avís

La presència d’amiant a casa vostra no és necessàriament perillosa a menys que el material es faci malbé i al seu torn es produeixi a l’aire, alliberant les fibres que la converteixen en un perill per a la salut. La majoria de les ordenances locals i estatals tenen lleis sobre les teules de l’amiant i es pot prohibir la seva retirada i eliminació per qualsevol altre que no sigui un contractista d’amiant autoritzat i certificat. Els permisos estatals solen ser necessaris, així que si voleu reparar o reemplaçar les teules de l’amiant, assegureu-vos de posar-vos en contacte amb un contractista de teulades que us ajudarà amb les lleis d’eliminació de l’amiant de la vostra zona.