Fonaments de la caldera de vapor residencial

Peter Dazeley / Getty Images

La caldera de vapor és una antiga tecnologia de calefacció per convecció que té més de 200 anys i es troba més sovint en cases antigues. Com que les calderes de vapor funcionen a una temperatura més alta que les calderes d’aigua calenta, són inherentment menys eficients que les seves cosines d’aigua calenta i són més delicades de funcionar.

Igual que un sistema de calefacció d’aigua calenta, un sistema de vapor distribueix la calor mitjançant un o més radiadors a cada habitació. Però, mentre que un radiador d’aigua calenta pot ser una unitat de paret esvelta o un convector de base, el radiador de vapor és un gran hulk de ferro colat, el que veieu en edificis d’apartaments antics. Les calderes de vapor són generalment fiables, però s’han de mantenir de forma rutinària per obtenir el millor rendiment i longevitat.

Com funciona una caldera de vapor

Al cor d’una caldera de vapor hi ha un dipòsit de ferro colat que s’omple aproximadament a la meitat d’aigua. Un cremador per sota del dipòsit escalfa l’aigua fins que es converteix al vapor. El vapor s’eleva a través d’un sistema de canonades de subministrament a cada radiador de la llar. La calor del vapor es transfereix al radiador (i a l’habitació mitjançant convecció d’aire), fent que el vapor es condensi i es torni a l’aigua. L’aigua viatja per les canonades de retorn fins al radiador, on es torna a escalfar per al següent cicle.

Tipus de sistemes de canonada de vapor

La majoria de sistemes de calderes de vapor a les llars són sistemes d’un sol canal o de dos canonades. Els sistemes d’una sola canonada (o d’una sola canonada) utilitzen les mateixes canonades per lliurar vapor als radiadors i retornar l’aigua a la caldera. El vapor s’aixeca i l’aigua cau per les mateixes canonades. Un sistema de dues canonades és relativament més modern i utilitza canonades separades per al subministrament de vapor i el retorn d'aigua.

Una manera fàcil d’identificar quin tipus de sistema té és mirar un radiador. Si només hi ha connectada una canonada, teniu un sistema d'un sol tub. Dues canonades (normalment en extrems oposats del radiador) indiquen un sistema de dues canonades. Una altra pista és que els sistemes d’una sola canonada no tenen control de temperatura als radiadors; han d'estar en tot o en tot camí.

Vents aeris en sistemes de vapor

Tant els sistemes de calefacció de un sol tub com els de dos canals suposen l’aire de purgar l’aire del sistema amb cada cicle de calefacció. L’aire s’obliga a través d’airejades per permetre que el vapor entri als radiadors. Els sistemes d’un sol tub tenen una ventilació o una vàlvula d’aire a cada radiador. Aquests són els motius que provoquen el so que sona amb sistemes de calefacció molt antics. Amb un sistema de dues canonades, l’aire s’expulsa a través d’una sortida de la trampa de vapor situada a la canonada de retorn d’aigua.

Controls de la caldera de vapor

Les calderes de vapor tenen diverses característiques crítiques per garantir la seguretat i el bon funcionament:

  • Manòmetre i regulador de pressió : Supervisa la pressió i apaga l'alimentació de combustible a la caldera si se supera el nivell de pressió predefinit
  • Vàlvula d'alleujament de temperatura i pressió: Allibera vapor si el manòmetre / regulador falla i la pressió es genera perillosament alta dins de la caldera
  • Vidre de nivell d'aigua: tub de vidre clar que revela el nivell d'aigua a la caldera
  • Tall d’aigua baixa: s’apaga el sistema si el nivell d’aigua de la caldera baixa per sota del nivell mínim

Mantenir una caldera de vapor

Les calderes de vapor són generalment fiables i poden funcionar entre 15 i 30 anys o més, però necessiten més manteniment i revisions periòdiques que un forn de gas, per exemple. S’han de revisar setmanalment moltes calderes de vapor per assegurar-se que l’aigua estigui al nivell adequat. Massa aigua perd energia, i massa poca aigua pot debilitar les peces de la caldera a causa del sobreescalfament. Una caiguda del nivell d'aigua també pot indicar problemes crònics, com ara fuites o fallades de vàlvules.

Una altra tasca regular de manteniment és eliminar una mica de l'aigua per eliminar sediments i prevenir problemes amb les vàlvules de seguretat de baix consum. Generalment es tracta d’un senzill procés de drenatge d’un cubell d’aigua, que després reomple la caldera amb la mateixa quantitat d’aigua dolça. Una bona inspecció visual i eficaç dels controls de la caldera és una bona pràctica setmanal.

A més del manteniment del propietari, les calderes haurien de ser revisades per un professional al començament de cada temporada de calefacció. Els tècnics de la caldera posen a prova els controls crítics i les característiques de seguretat i realitzen una inspecció visual exhaustiva per solucionar problemes possibles. Com que la majoria de cases amb calderes de vapor tenen sistemes molt antics que són costosos de reemplaçar -o per convertir-los a un altre tipus de sistema de calefacció-, realment paga seguir un calendari de manteniment regular per mantenir la caldera en funcionament el major temps possible.