Pros i contres d’un camí d’entrada de formigó

slobo / Getty Images

El formigó és un material preferit per a les calçades i per una bona raó. Les lloses de formigó són molt fortes i duradores i requereixen molt poc manteniment. La resistència i la longevitat combinades fan que el formigó sigui un valor relativament bo per a grans zones de pavimentació. Com a superfície d’entrada, el formigó és més car que la grava i l’asfalt, però és bastant menys costós que una calçada feta amb maó, empedrat o llambordes de formigó, i normalment supera tots aquests.

Tot i que el formigó normal pot ser més aviat aparencat, el formigó també pot ser acolorit i estampat per crear una superfície única i atractiva.

El formigó com a material de construcció

El formigó de vegades es coneix erròniament com a ciment, però en realitat, el terme ciment es refereix a només un component que formen formigó. El formigó és un material compost format per diversos tipus d'àrids de pedra que s'uneixen amb una barreja d'aigua i enllaç a base de calç, generalment ciment Portland. El ciment en si és una pols pulveriçada feta de calcària i argila. La mida de l’agregat de la barreja de formigó pot variar, segons l’ús previst del formigó. Per a la construcció estructural típica que s'utilitza, el formigó es forma amb àrids de mida de grava, però per a un treball més fi i superfícies més suaus, es poden utilitzar sorres més fines com a agregat. La barreja típica usada en les lloses d’entrada, les voreres i altres superfícies de paviment sol utilitzar una barreja d’agregats que van des de grava fins a partícules de mida sorra.

Quan es barreja per primera vegada, el formigó és un puré envasable que es pot donar forma a qualsevol forma necessària. A continuació, s’endureix gradualment a mesura que el formigó cura. El procés d’enduriment continua durant molts mesos, fins i tot anys, tot i que uns quants dies de curació fan que sigui prou dur per a la majoria d’usos.

En moltes aplicacions, el formigó s'enforteix situant filferro de reforç metàl·lic o rebar dins de la llosa. També es poden afegir altres ingredients durant la barreja, com ara agents que milloren la força o el temps d’assecat lent.

Instal·lació

Tot i que és possible que el propietari aboqueu un camí d'entrada de formigó, és un treball molt dur. El temps és un element crític perquè, un cop abocat el formigó, comença a endurir-se molt ràpidament. Per aquest motiu, solen deixar-se a professionals que poden excavar, preparar formularis, abocar el formigó i acabar la superfície ràpidament. Una tripulació professional pot fer tot el projecte en un parell de dies, mentre que el propietari triga normalment a la setmana o més només per excavar i preparar-se, i un altre dia molt llarg per abocar i acabar. Per al propietari prou intrèpid per abocar el seu propi formigó, és essencial tenir un grup d’ajudants disposats amb força i capacitat.

La instal·lació d’un camí d’entrada de formigó comença amb l’eliminació de l’herba i la resta de vegetació i es garanteix una base estable del sòl. Aleshores s’instal·len formes de fusta al voltant del perímetre de l’entrada prevista. S'hi afegeix, classifica i compacta una base de grava de classe 5 com a mínim de 4 polzades de gruix. El material de reforç s’afegeix just a sobre de la base de grava embossada, que consisteix en una reixeta de filferro d’acer o una barra metàl·lica col·locada en un traçat de creueria a tota la zona.

El camí d'accés ja està a punt per al formigó. Generalment es tracta d’una tripulació de diverses persones que treballen ràpidament per omplir els formularis amb formigó humit, ja que es lliura a un venedor de mescles preparats per acabar ràpidament la superfície. La tripulació d’acabat també ha de garantir un nombre adequat d’articulacions d’expansió: solcs formats a la superfície humida a intervals prescrits per permetre que la llosa es desplaci i es trenqui en llocs controlats. Sense ranures d'expansió, una llosa es pot fragmentar aleatòriament a l'efecte de la col·locació i el desplaçament naturals.

Una part clau del procés d’acabat és la flotació del formigó. Després que el formigó s’aboca i suavitza, la tripulació d’acabat utilitza diverses eines per treballar la superfície del formigó, tirant el ciment i partícules més fines a la superfície mitjançant una acció capil·lar per crear una superfície atractiva i més llisa. La quantitat de flotació va determinar la superfície que serà suau i hi ha una considerable embarcació per fer-ho, perquè un excés de flotació debilitarà la superfície i farà que es desprengui, mentre que massa poc deixarà la llosa amb un aspecte rugós i industrial. Aquest és també el moment en què una tripulació especialitzada pot impartir acabats i colors decoratius a la superfície de la llosa.

Una de les peces més importants d'una instal·lació d'entrada concreta s'inicia després de totes les obres anteriors: el guarit. El formigó no s’asseca; més aviat, experimenta un lent procés químic que endureix i reforça el material. És molt important que aquest procés de curació es produeixi en les millors circumstàncies. Això comença amb el clima. El clima ideal de curació és d’uns 70 graus amb una superfície que es manté humida, però no està humida. En temps fred, la curació trigarà més. En temps calents, la superfície s’ha d’humitejar regularment amb aigua per alentir el temps de cura.

Espereu almenys una setmana abans de conduir a la nova calçada i almenys un mes abans d’aparcar vehicles pesats a l’entrada. Espereu un mes o dos abans de segellar el formigó.

Manteniment

Moltes persones consideren que les vies de formigó són pràcticament lliures de manteniment, però per assegurar la seva llarga vida, es paga mantenir la porta neta i tancada. Un bon fregat amb una mànega i un raspall dur sol gestionar la neteja, mentre que el segellador de formigó afegirà una capa de protecció. El segellador s'ha d'aplicar com a mínim un cop a l'any. Si viviu al camp de neu, el millor moment per segellar una calçada és a la tardor per assegurar-vos que la llosa es resistirà a les sals de les carreteres i a les dures condicions hivernals.

Longevitat i Costos

Les vies d’entrada de formigó generalment romanen funcionals entre 25 i 50 anys, depenent de la forma de ben construïda i del manteniment que s’han tingut. Una calçada bàsica de formigó instal·lada sobre una base de grava per una tripulació professional tindrà un cost de 4 a 10 dòlars per metre quadrat. La mitjana nacional és d’uns 6 dòlars per metre quadrat, cosa que fa que el cost d’una calçada 16 x 38 sigui d’uns 3900 dòlars. Tanmateix, aquests costos es poden duplicar gairebé si decidiu anar amb un acabat de colors o estampats. Espereu pagar lleugerament més si hi ha enderroc d'una llosa anterior implicada.

Pros

  • El formigó és una opció relativament assequible quan es té en compte la longevitat. És possible que hagis de fer una calçada només una vegada durant el moment de ser propietari de casa.

  • El formigó és una superfície extremadament duradora. Una llosa de formigó pot durar 50 anys o més, si està ben instal·lada i cuidada.

  • Les vies de formigó són molt fortes. Ben instal·lats amb la base i el reforç adequats, es posaran de peu davant dels vehicles més pesats que és probable que conduïsquen.

Contres

  • El formigó no és el material de construcció més atractiu, tot i que és possible gravar i estampar color. Aquests tractaments decoratius, però, requereixen més manteniment i normalment no tenen una durada del formigó normal.

  • El formigó requereix un manteniment anual, especialment el segellat, per garantir la llarga vida de la llosa. Els olis i els líquids que es filtren dels vehicles poden provocar taques difícils d’eliminar.

  • El formigó no és un material molt agradable per fer bricolatge per a grans projectes. Abocar un camí d’entrada de formigó comporta una mà d’obra molt dura, per la qual cosa, per a la majoria de la gent, la instal·lació professional és la millor opció.