Cucs de menjar per a les aus

theilr / Flickr / CC by-SA 2.0

Molts ocells mengen insectes i afegir cucs als menjadors d'aus és més fàcil del que creieu. Ja siguin frescos o secs, aquests insectes són un refrigeri nutritiu que serà especialment apreciat per les aus d’estiu amb cria d’animals que s’alimenten.

Quant als cucs de menjar

Els cucs de menjar són les larves de l’escarabat de llavor menger, Tenebrio molitor, també anomenat escarabat fosc o escarabat tenebrio. Les larves també es poden anomenar cucs grocs o gruixos daurats, i són d'or pur per a les aus que les mengen. Amb una mida d’1-1, 5 polzades de llarg, aquests insectes són una font rica de proteïnes necessària per al desenvolupament muscular en les aus. Al mateix temps, però, són baixos en calci i no haurien de ser l’aliment exclusiu que s’ofereix als alimentadors.

Els escarabats de llauna no volen i els insectes no representen una amenaça per als humans. Hi ha hagut alguns informes de problemes de respiració similars a l’asma, però, quan es descarten molts i altres deixalles derivades de la criança dels cucs de menjar, es pot acumular excessivament.

Ocells que mengen cucs de menjar

Qualsevol ocell insectívor pot gaudir d'una mica de cucs. La majoria de les passerines són almenys parcialment insectivores quan alimenten els seus pollets, ja que la proteïna dels insectes és essencial per al creixement i desenvolupament adequats del pollet. Les aus que és probable que prenguin cucs de menjar dels menjadors del jardí inclouen:

  • Ovinets orientals i occidentals
  • Buntings Indigo
  • Ovelles de cap gris
  • Cigalls de cap negre i Carolina
  • Catxos volants
  • Grans gros de pit rosat i cap negre
  • Mockingbirds del nord
  • Pernots blancs i pits de color vermell
  • Oriols de Baltimore
  • Robins nord-americans i europeus
  • Estiu i maletes escarlata
  • Tòmic esmicolat
  • Tetas blaves i fantàstiques
  • Guerrers de trossos grocs i protonotaris
  • Llar de casa, Carolina i wrens d'hivern

Si bé no tots aquests ocells menjaran cucs de menjar exclusivament, és probable que com a mínim mostrin els insectes, sobretot si altres fonts d’aliments són escasses i tenen pollets famolencs que demanen menjar. Qualsevol altre ocell que visiti regularment els seus menjadors, també pot provar un berenar de cuc sense menjar si hi ha insectes disponibles.

A més dels ocells, altres animals poden menjar cucs de menjar, com ratolins, rates, esquirols, paneroles, granotes i serps. Els cucs de menjar fins i tot poden ser consumits pels humans i es troben sovint a les botigues d'aliments naturals o com a part dels dolços de tequila.

Com alimentar cucs de farina als ocells

Els cucs de menjar poden ser alimentats als ocells com a insectes vius o de forma seca o rostida. Els insectes vius són molt preferits i els seus moviments ajudaran a atraure ocells famolencs, però els ocells en els menjadors descobriran també cucs de menjar secs.

Els cucs vius s’han d’oferir en un plat poc profund i amb els costats rectes i llisos, com ara un petit plat o plàstic o vidre. Els menjadors especialitzats en cucs de cuc tenen un fons sòlid i els costats prou alts per contenir els insectes i es poden afegir fàcilment als pals o estacions d’alimentació de plataforma. Com que aquestes larves poden pujar, els costats dels contenidors han de tenir almenys una polzada de 1-2 centímetres de profunditat perquè no puguin escapar. Els cucs de menjar secs o rostits es poden oferir en envasos separats o barrejar-los amb llavors, suc o fruita per obtenir una alimentació més equilibrada i apel·lar a més espècies.

Com que els cucs no són una alimentació completa per a les aus, el millor és oferir-los només en quantitats limitades. Omplir un plat petit un cop al dia, pot proporcionar cucs de menjar suficients per donar un gust als ocells o per oferir als ocells progenitors una ajuda per trobar suficients insectes per alimentar els seus fills, sense deixar insectes sobrants que puguin atraure plagues o rosegadors.

També s’ha de tenir en compte que no s’ha d’oferir mai a les aus cap cuc de menjar aromatitzat ni assaonat destinat a un tracte humà. Les espècies, aromatitzants i recobriments de dolços no són saludables per a les aus i poden ser potencialment tòxiques o perilloses.

Criant cucs de menjar

Els cucs de menjars es poden comprar fàcilment a botigues locals d’ocells salvatges, botigues d’esquerres, botigues d’animals de companyia o a través de minoristes en línia. Tanmateix, molts ocells que poden alimentar centenars de cucs a les aus cada setmana opten per augmentar el seu propi preu a un cost molt més barat. La criança de cucs no és difícil i pot ser un divertit projecte de ciència o escolarització domèstica per a nens, un projecte de 4-H o d’escoltisme o una activitat familiar.

Per criar cucs de menjar, començar amb cucs o escarabats adults i proporcionar-los una llar en un recipient poc profund (és ideal una caixa de sabates de plàstic amb forats de ventilació a la part superior). La roba de llit i els aliments barrejats a la part inferior han de ser de 2-3 polzades de profunditat, i podrien incloure una gran quantitat de fonts nutricionals per a les larves en creixement, com ara blat de moro, civada o farina de branca, o altres grans. Una font d’humitat, com algunes rodanxes de poma o patata, o una falca de col o enciam, ajudarà a mantenir la humitat adequada per als insectes, a més de proporcionar aliments addicionals.

Els insectes s’han de mantenir a temperatura ambient de fins a 75-80 graus per a unes condicions de cultiu ideals. Es pot trigar 2-3 mesos abans de la primera collita de cucs comestibles que es cultiven prou per alimentar els ocells, però cada setmana s’ha de refrescar i canviar els llits per minimitzar la mortalitat i mantenir els insectes sans. Un cop collits, els cucs de menjar frescos es poden alimentar immediatament als ocells o es podrien emmagatzemar a la nevera (entraran en un estat semi-latent) fins que sigui necessari. Assegureu-vos que permetin que almenys uns cucs madurin en escarabats per propagar la següent generació de larves.

Els cucs de menjar poden ser un bon plat per alimentar les aus. Fins i tot els ocells avorrits poden aprendre a estimar aquests insectes que proporcionen una nutrició essencial per a les aus de jardí, tant si opten per comprar cucs de menjar com per criar-ne el propi.