És possible que els ocells engreixin?

Les aus tenen totes formes i mides, i algunes espècies poden semblar immenses, però les aus s'engreixen realment ">

Per què les aus salvatges no guanyen pes

Les aus s’alimenten constantment i, per a moltes espècies, una bona part de la seva dieta consisteix en aliments rics en calories, en greixos o en alts nivells de sucre, com ara llavors de gira-sol, suet, nèctar, fruits secs i mantega de cacauet. Però, tot i la quantitat de aus que poden menjar, la seva biologia i el seu estil de vida impedeixen que guanyin pes excessiu.

  • Alt metabolisme : Les aus tenen un metabolisme naturalment elevat i requereixen grans quantitats d’aliments per convertir-se en energia per al vol, generar calor corporal i mantenir els seus processos biològics. Per això, fins i tot amb el que podria semblar una dieta no saludable per als humans, les aus salvatges rarament emmagatzemen greixos. En canvi, tot l’aliment que consumeixen s’utilitza per a l’energia.
  • Nivells d’activitat elevats : Les aus són criatures actives que necessiten grans quantitats d’energia com a combustible. Han d’alimentar-se no només per ells mateixos, sinó també per alimentar pollets o companys de cria, i han d’estar constantment a l’abast dels depredadors. Durant la migració, les aus també utilitzen molt més combustible per sostenir-les en els seus llargs viatges.
  • Cache : fins i tot si un ocell visita diverses vegades un alimentador, el menjar no sempre es consumeix immediatament. Moltes aus amaguen menjar per a ús futur, particularment a finals d’estiu i tardor quan s’emmagatzemen en previsió de l’escassetat de l’hivern. No es mengen totes aquestes llavors o fruits secs en caché, i les llavors caché són les responsables de molts arbres i arbustos nous cada any.
  • Identitat errònia: Els ocells poden pensar que un o dos ocells fan tot el menjar als seus alimentadors, però a causa que moltes aus semblen idèntiques (almenys a les persones humanes), diferents ocells poden visitar-se sense que els observadors se n’adonin. Tot i que cada dia s’està buidant un alimentador, les aus no s’excedeixen si algunes desenes d’ocells fan el berenar.

Els ocells poden semblar greixos

Molts ocells i no aviaris estan segurs que de vegades han vist ocells obesos, però els ocells poden donar aspecte de greix sense tenir problemes reals. Diferents maneres en què els ocells poden semblar greixos inclouen:

  • Forma i proporció : Algunes aus tenen formes de cos naturalment rodones, cofres profunds, coll curt i altres característiques que poden fer semblar pudent. Els eixos, per exemple, solen tenir uns cofres amples per als pulmons grans que suporten les seves impressionants veus i cançons complexes, però no són aus grasses. Altres ocells que tenen una forma que pot donar aspecte de greix són els coloms, les aus de caça i els pingüins.
  • Plomes esponjoses : Les aus escorren les seves plomes per moltes raons, incloent la possibilitat de crear un millor aïllament per mantenir-se calent a l’hivern, estendre’s mentre s’allunyen o reorganitzar el seu plomatge mentre pretenen. Quan les plomes són esponjoses, els ocells poden semblar molt més rodons i més grossos del normal, però el canvi de mida es deu a l’orientació de les plomes i a les butxaques d’aire, no a la grassa.
  • Postura : Les aus poden canviar d’aspecte de forma espectacular quan canvien de postura. El pit americà, per exemple, pot semblar llarg i llarg quan el coll s’estén per imitar les canyes circumdants com a camuflatge, però quan es retreu el coll a la presa de tija, l’ocell pot aparèixer molt més pudent. L'angle del qual un ocellista veu un ocell també pot fer que les diferències de pes i de postura semblin extremes.
  • Emmagatzematge del cultiu : els rapinyaires poden semblar greix excepcionalment després d’haver menjat i el menjar es conserva en el cultiu. Com que pot ser difícil capturar preses, els rapinyaires es gorgen quan tenen una caça amb èxit i l’excés d’aliments s’emmagatzema a la seva collita per ser digerit més lentament. A mesura que el conreu es vol atrevir, té l'aspecte d'un ocell més gros i més gros.
  • Fluctuacions naturals de pes : Si bé les aus no es fan obeses, tenen fluctuacions naturals de pes. Moltes aus migratòries, per exemple, poden gairebé duplicar el seu pes en les setmanes anteriors a la migració, ja que emmagatzemen greixos per alimentar els seus desplaçaments. Al final de la migració, però, tornaran al seu pes més típic. Molts pingüins també tenen fluctuacions extraordinàries de pes durant el seu cicle de nidificació, quan incuben ous durant setmanes sense alimentar-se.

Obesitat d’aus

Tot i que la majoria dels ocells no són mai greixos, hi ha circumstàncies úniques en què les aus poden guanyar massa pes i es poden considerar perilloses. Aquests ocells amb sobrepès inclouen:

  • Ocells per a mascotes : Com que les aus no són tan actives com les seves cosines salvatges, moltes mascotes són susceptibles de guanyar pes. Els propietaris d’ocells per a mascotes han de controlar amb molta cura les dietes dels ocells per evitar la sobrealimentació que pot provocar aus grasses.
  • Les aus de corral domèstiques : els ànecs, les oques, els gall d'indi i els pollastres que es crien per a la carn són sovint molt més grossos que les aus silvestres, però aquest augment de pes deliberadament s'aconsegueix augmentar els beneficis dels agricultors creant més carn per vendre.
  • Aves aquàtiques urbanes : Les aus amb dietes no saludables de pa no necessiten gastar tanta energia a la recerca d’aliments naturals, i poden guanyar pes innecessari. Això sol passar amb les colònies d'aus aquàtiques en zones urbanes.

Ajuda les aus a controlar el seu pes

Si bé l’augment de pes no és una preocupació per a la majoria d’ocells salvatges, els ocells poden ajudar els visitants amb ploma favorits a mantenir pesos saludables oferint una gamma d’aliments bons i conservant articles menys nutritius, com ara restes de cuina, reservats per a les llaminadures rares. El fet d’aportar aliments naturals, com ara arbustos de baies o flors de llavors, és una forma senzilla d’animar els ocells a tenir una dieta saludable. Els alimentadors també es poden controlar detingudament per menjar en porcions en quantitats saludables, en lloc de proporcionar un smorgasbord interminable.

Entenent com els ocells poden semblar grossos, però per què no són obesos, els ocells estan més ben preparats per observar un comportament inusual de les aus i per saber quan pot ser un problema real el pes de l’au.