Identificació i control de cucs de tomàquet

El cuc de tomàquet, Manduca quinquemaculata, és molt temut pels jardiners perquè poden arrasar tomàquets i altres membres de la família de les nits ( Solanaceae ), com les albergínies i els pebrots. Afortunadament, un cop identificades aquestes plagues, són força fàcils d’eradicar.

El cuc de tomàquet i el cuc de tabac, Manduca sexta, sovint es confonen entre ells. Són molt similars en aparença i tots dos ataquen membres de la família de les Solanaceae . El cuc de tomàquet té 3 a 4 polzades de llargària a mida completa (probablement sigui l’eruga més gran que veiem als nostres jardins) i de color verd, amb marques blanques en forma de V als seus costats. Una “banya” negra es projecta des de la part posterior de l’eruga. Els cucs de tabac, en canvi, tenen ratlles blanques en diagonal i una "banya" vermella. Tots dos són tractats de la mateixa manera quan ataquen el vostre jardí.

Cicle de vida

El cuc de tomàquet representa l’etapa larvària del falcó o pols d’esfinx, també coneguda com l’arna colibrí. Aquestes arnes hivernen al sòl com a pupae de color marró fosc, que després sorgeixen i s’aparellen a finals de primavera. Posen els ous, de color rodó i de color verd verdós, a la part inferior de les fulles. Els ous eclosionen en quatre a cinc dies i sorgeix el cuc. Passa les properes quatre setmanes creixent fins a mida completa, després de les quals s’entrarà al sòl per pupar.

Signes dels cucs de tomàquet

Els cucs del tomàquet són plagues voraces, que massifen fulles senceres, tiges petites i fins i tot parts del fruit immadur. Encara que s'associa més a les tomates infestades, els cucs són també plagues habituals de les albergínies, els pebrots i les patates. El més probable és que notareu els danys abans que observeu els cucs, perquè el seu color els ajuda a barrejar-se tan bé amb el fullatge de la planta. També podeu buscar la seva palla negra (excrements) al fullatge i al voltant de la base de la planta.

Efecte sobre les plantes de jardí

Sense ser detectat, un cuc de tomàquet pot causar un gran nombre de danys a la planta hoste. Tenen ganes abundants i poden defoliar una planta en qüestió de dies. Tanmateix, si es detecten i s’eliminen d’hora, la planta es recuperarà bé.

Control orgànic de cuc de tomàquet

Com que el cuc és tan gran, la manera més fàcil i efectiva de desfer-se és recollir-lo de les plantes tan aviat com el detecteu. A continuació, podeu triturar-lo o tirar-lo a un bol d’aigua amb sabó.

Es pot tractar una mala infestació aplicant BT ( Bacillus thuringiensis ). La BT és un bacteri natural que sovint es troba al sòl. Quan els cucs mengen el bacteri, paralitza el sistema digestiu de l’eruga; aviat deixen d’alimentar-se i finalment moren. La BT no té cap impacte nociu sobre els éssers humans i és una substància natural. L’aplicació BT és més eficaç quan les larves són petites. Si els cucs són un problema any rere any, proveu de rototilar el sòl, ja sigui a la tardor o a la primavera, abans de plantar; això enterrarà els pupae o els destruirà.

Tanmateix, si veus un cuc de claus cobert de sacs d’ou blanc, deixa’l en pau. Els sacs d'ou són els d'una vespa paràsita anomenada vespa braconida, un insecte beneficiós. Deixeu eclosionar els ous i tindreu un exèrcit de vespes a punt per defensar el vostre jardí contra tot tipus de plagues. Aquestes vespes no són una amenaça per als humans.

Un altre mètode orgànic per matar cucs de tomàquet és barrejar aigua i sabó líquid junts i ruixar-lo al fullatge de la planta, i després espolsar pebre de caiena sobre el fullatge i la fruita. La solució de sabó matarà els cucs, mentre que la caiena els repel·leix si el sabó es renta. Aquest tractament haurà de repetir-se després de cada pluja intensa.

Control químic per a cucs de tomàquet

La substància química sintètica Carbaryl matarà cucs de tomàquet juntament amb moltes altres plagues. Tot i això, és altament tòxic i es desaconsella per al seu ús en comestibles. Sempre que sigui possible, confieu en mètodes orgànics per controlar els cucs del tomàquet, així com altres plagues del jardí.