Identificació i control de les Cicadas

Les cikadas formen una molt gran família d'insectes voladors de l'ordre Hemiptera (veritables insectes). Hi ha unes 3.000 espècies en aquesta superfamília de Cicadoidea , però només hi ha relativament poques de les plagues comunes vistes a bona part de l’Amèrica del Nord. El que uneix l’espècie és el cant excepcionalment fort que fan els insectes, així com el seu cicle reproductor únic.

Característiques Cicada

Es troben a tots els continents excepte a l'Antàrtida, les cicatrius de la família Cicadidae solen ser insectes bastant grans, d'1 a 2 polzades de llarg, amb els ulls grossos repartits i les ales transparents. Tan distintiu com és el seu aspecte, la característica més destacable dels insectes és la seva cançó penetrant, forta, produïda per la ràpida vibració muscular d’un òrgan únic que resona a través de les membranes en una cavitat buida de l’abdomen.

El mecanisme particular d'aquesta cançó d’aparellament masculí varia d’espècie a espècie, però sempre és bastant fort. Les mesures del so han posat la cançó d’aparellament fins a 120 decibels, comparable a la d’una motoserra o un desencadenament proper. Les cicatrius produeixen els sons naturals més forts de qualsevol insecte, i si veieu un insecte volador gran amb ales transparents on es donen cançons tan fortes, heu vist una cicatriu. Les cicadas sovint apareixen a finals de juliol o agost.

Cicades anuals i periòdiques

Hi ha molts centenars d’espècies comunes de cicatrius, la majoria de les quals tenen cicles de vida de dos a cinc anys. Es sol anomenar cigarres "anuals" perquè apareixen cada any. Un altre grup, les cícoles "periòdiques", són molt més famoses. Pertanyent al gènere Magicicada, cicatrius periòdiques apareixen en gran nombre cada 13 o 17 anys. Si bé les cicatrius anuals que apareixen cada any rarament tenen nombres suficients per provocar danys importants, els enormes eixams de desenes de milers de cicatrius periòdiques poden causar danys importants als arbres que infesten. Alguns experts creuen que la llegendària descripció bíblica de plagues de llagostes podria haver estat basada en infestacions de cicatrius.

Cicadas No perjudiquen els humans

Les cicadas no causen danys als humans més enllà de la molèstia dels seus nombres i del seu soroll. Passen la major part del seu cicle de vida sota terra, alimentant-se d’arrels d’arbres caducifolis. Cada 13 o 17 anys (depenent de la regió), les nimfes de les cicatrius surten de la clandestinitat, on persegueixen un curt cicle reproductiu d’unes quatre o sis setmanes. Un cop posats els ous per a la propera generació, els insectes s’esvaeixen durant 13 o 17 anys més.

Les nimfes de les cicatrius anuals solen passar dos anys a terra, alimentant-se de la saba de les arrels dels arbres. Cada any, els adults surten del terra per a l’aparellament, i el cicle continua.

Les cicadas normalment no mosseguen, no piquen ni ataquen la gent. Si la cicatriu es maneja massa temps, pot intentar alimentar-se de la mà d’una persona, però no són verinoses ni se sap que transmeten malalties, per la qual cosa l’intent és poc més que la sensació de pinzell. Per a algunes persones, la cançó intensament forta pot ser estressant emocionalment durant les setmanes que predominen els insectes.

Cicada danys a plantes i arbres

Les cicatrius periòdiques poden atacar pràcticament qualsevol arbre. Els únics arbres prou segurs del seu nombre són els que excreten saba, com els pins. Les cicatrius anuals solen causar només danys mínims i no permanents als arbres madurs, com ara un marró de les puntes i alguna ofeguració de les fulles a causa de la posta d'ous a les puntes de la branca.

Avís

Alguns arbres i plantes que tenen més probabilitats de patir danys són pomeres, vinyes joves, arbres petits i arbustos. Per això, es recomana als que posseeixen o plantin horts o vivers que coneguin els cicles de vida de les cicatrius periòdiques a la seva zona i s’abstinguin de plantar arbres o arbustos durant l’any o dos abans d’una previsió aparició.

Tot i que els danys causats en arbres madurs poden semblar extensos a causa de l’impacte de tenir centenars o milers de cigarros vivint sobre ells, generalment hi ha danys duradors. No obstant això, les nimfes que viuen sota terra durant la major part del cicle de vida de la cicatriu també poden causar danys a mesura que s’alimenten de les arrels dels arbres, podent atrofiar el creixement dels arbres.

Depredadors naturals de Cicadas

Molts animals s’alimenten d’aquestes plagues, però, a causa que les cicatrius sorgeixen en un nombre tan elevat, és pràcticament impossible que nombrosos depredadors naturals siguin atacats o consumits.

Els depredadors de Cicada inclouen ocells, com els empelts i els corbs, i també els peixos, que guanyaran els insectes. A més, les vespes paràsites, les mosques i els àcars depredadors s’alimenten dels ous, mentre que les aus i les vespes mortes de cicatrius s’alimenten d’adults.

Fins i tot se sap que els humans mengen a les cicatrius. Segons el doctor Gene Kritsky, catedràtic de Biologia del Col·legi de Mount St. Joseph, "les cicatrius periòdiques es mengen millor quan encara són blanques i tenen gust d'espàrrecs en conserva freda. Com tots els insectes, les cicatrius tenen un bon equilibri de vitamines., són baixos en greixos i, especialment les femelles, rics en proteïnes ". Es va dir que els primers nadius americans i Joan Baptista havien sopat a les cicatrius.

Control de Cicada no químic

Una varietat de controls no químics poden ajudar a prevenir danys a les plantes:

  • A les vinyes joves, cobriu els troncs de la vinya amb paper d’alumini o una altra coberta per evitar que les nimfes pugin cap amunt.
  • En arbres petits o joves, emboliqueu les branques amb forma de formigó o altre drap de malla. D’aquesta manera, les femelles podran perforar a les branques per pondre els seus ous. Apliqueu el drap o el cribatge tan aviat com sorgeixi les cicatrius i deixeu-lo en marxa aproximadament un mes o fins que no desapareguin les cicatrius.
  • Tireu els insectes dels petits arbres i arbustos amb explosions d'aigua d'una mànega de jardí.
  • No planta arbres en un any o dos abans de l’aparició prevista de cicatrius periòdiques a la vostra regió. Els arbres establerts solen ser immunes a danys duradors.

Control de Cicadas amb productes químics

Com que les cicatrius periòdiques són tan nombroses, l’aplicació de pesticides poques vegades és pràctica. Tot i això, hi ha alguns insecticides registrats per al seu ús en arbusts de fulla caduca i en arbres fruiters, de fruits secs i ombres que poden proporcionar una certa protecció. La primera aplicació s'hauria de fer abans de la posta d'ou, aproximadament entre set i deu dies després que les cicatrius periòdiques masculines comencin a cantar. Pot ser necessari repetir la sol·licitud per evitar que les femelles cigarin posant els ous. Quan utilitzeu qualsevol pesticida, llegiu i seguiu totes les indicacions de l’etiqueta.