Colibrís i pol·linització

La pol·linització és fonamental per a la reproducció de flors, però els insectes no són els únics éssers que ajuden a la pol·linització de les flors: els colibrians tenen un paper crucial en la pol·linització de molts tipus de flors diferents. Moltes flors han evolucionat fins i tot en característiques específiques per atraure els colibrins per ajudar a la reproducció floral.

Quant a la pol·linització

La pol·linització és l’acte de transferir els grans de pol·len que contenen cèl·lules reproductores entre les parts florals masculines i femenines. Dels centenars de milers de flors del món, inclosos arbustos florals i arbres, el 90 per cent d’elles necessiten ajuda per a la pol·linització, ja sigui d’ajuda d’un insecte, ocell o mamífer. La zoofília és el terme utilitzat per descriure la pol·linització assistida pels vertebrats. Els colibrís són un actor important en el procés, sobretot per a les flors tropicals del Nou Món.

Com atrauen les flors als colibrians

Com que els colibrins s’alimenten freqüentment, són pol·linitzadors ideals per a moltes flors. Amb el temps, moltes flors han evolucionat de manera elaborada per atraure els colibrins per animar visites més freqüents per a una pol·linització amb més èxit. Entre les característiques de les flors més atractives per als colibrís, destaquen:

  • Color: els colibrissos són els més atrets per les flors de vermell, rosat, groc i taronja, i les flors poden tenir colors sòlids o patrons d'aquests colors per cridar l'atenció. Atès que els ocells veuen el color en un espectre més gran que els humans, les ombres ultraviolades també poden jugar un paper a l’atracció de colibrís.
  • Forma: Les flors llargues i tubulars són ideals per a les factures de colibrí i els tubs poden contenir un major dipòsit de nèctar per adaptar-se a la gana dels ocells i mantenir-los en interacció amb el pol·len durant períodes més llargs. Les flors de colibrí més populars solen tenir una forma semblant a l’embut que ajuda a acumular nèctar a la base. Els tubs de flors prims també poden excloure insectes o altres animals que puguin ferir floracions en lloc d’ajudar la pol·linització.
  • Aroma: Com que l’olor no és un sentit fort per a la majoria dels ocells colibrís, les flors que s’adrecen específicament a aquestes aus per a l’assistència a la pol·linització no solen tenir gaire aroma. En canvi, les flors amb fortes olors solen atraure els insectes amb més facilitat, incloses les arnes de colibrí.
  • Posició: Per allotjar els colibrís, les flors solen situar-se de manera que les aus poden alimentar-se còmodament mentre sobrevolen sense cepillar les ales sobre les tiges o fulles adjacents. L’angle exacte de les flors sovint pot atraure diferents espècies de colibrís que poden tenir formes de factura diferents, com les factures corbes.
  • Bloom Time: Com que els colibrís són diürns, les flors que confien en aquestes aus per a la pol·linització són obertes i accessibles durant el dia. Sovint s’obren ràpidament al matí i poden tenir estacions de floració més llargues per aprofitar els ocells el màxim temps possible.
  • Producció de nèctar: Com més nectar es produeixi una floració, més colibrís s’alimenta i més sovint poden ocórrer les aus, augmentant així les possibilitats de la pol·linització amb èxit.

Milers de flors han evolucionat fins a utilitzar colibrins per a la pol·linització, amb la major diversitat de flors a les regions tropicals on hi ha més espècies de colibrís.

Com els colibrís pol·linitzen les flors

Els colibrís pol·linitzen flors individuals, arbusts florals i arbres en flor de diferents maneres. Com que aquestes aus s’alimenten de cinc a vuit vegades per hora de mitjana i poden visitar desenes o centenars de flors diferents diàries, hi ha una gran oportunitat per a un sol ocell de pol·linitzar diverses flors mitjançant qualsevol d’aquests mètodes:

  • Interrupció simple: El fet de colpejar grans de pol·len a l'interior d'una sola flor pot conduir a la pol·linització amb èxit. Quan un colibrí nudeix una flor amb la seva factura o crea una brisa amb les ales, aquesta interrupció pot ser suficient per pol·linitzar la flor.
  • Transferència de la factura: El pol·len és enganxós i es pot adherir fàcilment a la factura d'un colibrí, ja que surt del nèctar d'una flor. Quan l’ocell visita una flor diferent, aquest pol·len es trasllada a una nova floració per a la pol·linització.
  • Transferència del cap: Les flors molt profundes solen tenir estams llargs i anteres altes, que són les parts d’una flor que contenen el pol·len. Quan un colibrí enganxa inadvertidament contra l'antera, el pol·len es pot enganxar al cap de l'ocell per ser transferit a la següent floració que l'ocell visita.

Diferents espècies de colibrís poden visitar diferents tipus de flors al llarg de l'any, depenent dels cicles de floració de les flors i d'altres fonts d'aliments disponibles. A mesura que els ocells canvien la seva dieta per diferents flors, ajuden a pol·linitzar tipus de flors completament nous.

Ajudar els colibrís amb pol·linització

Els ocells que atrauen els colibrís poden ajudar fàcilment les aus amb els seus deures naturals de pol·linització, donant lloc a flors més exuberants al jardí. Per ajudar els colibrís a polinitzar:

  • Dissenyar un jardí de colibrís amb capes verticals i nivells per a un fàcil accés a les flors.
  • Planteu diferents flors que atrauen els colibrís per animar a visitar més ocells.
  • Eviteu utilitzar insecticides o altres productes químics que puguin dissuadir els colibrís.
  • Opteu per les flors i plantes autòctones amb les quals els ocells coneguin més informació.

Els colibrís són pol·linitzadors eficients. Comprendre què han fet les flors per fomentar aquesta assistència i com les aus pol·linitzen les flors poden ajudar els ocells a apreciar millor els colibrins i satisfer les seves necessitats al jardí.