Arnes colibrí

Els colibrís poden ser emocionants de veure, però més d'un ocellista s'ha decebut en descobrir que potser no busquen en absolut cap ocell. Les arnes de colibrí són fantàstiques impostores que poden semblar sorprenentment semblants a aquestes aus populars. Saber què buscar pot ajudar-vos a conèixer la diferència entre aquests insectes grans i els més minsos dels ocells.

Sobre les arnes colibrí

El terme "arna de colibrí" s'aplica a moltes arnes de mitjana a gran quantitat de la família de les Sphingidae i del gènere Hemaris de les arnes. Hi ha més de 1.200 espècies d’aquests arnes a tot el món, i aproximadament 125 d’elles es poden veure regularment a Amèrica del Nord. Aquests insectes també s’anomenen arnes de falcó, arnes d’esfinx, arnes d’escorça, arnes d’abella i arnes de falcó d’abella, i en l’etapa de l’eruga s’anomenen cucs.

Les arnes de colibrí comparteixen moltes característiques comunes amb els colibrís, la qual cosa sovint condueix a confusió si els ocells no saben que aquestes arnes diferents es poden trobar a prop. Totes dues criatures són pol·linitzadors efectius de moltes de les mateixes flors, i les arnes de colibrí també fan beure el nèctre de moltes de les mateixes flors que els colibers prefereixen. Fins i tot poden visitar els alimentadors de nèctar. Les seves formes corporals són similars, i les arnes de colibrí també són voladores àgils que poden volar, volar lateralment o volar cap enrere, igual que els colibrís. Aquests arnes poden tenir cossos de colors brillants, semblants als ocells, i les seves ales es poden difuminar a l’aire igual que els colibrís voladors, fins i tot creant un soroll.

Les nombroses similituds entre els colibrís i les arnes de colibrí són un cas d'evolució convergent. Tant els ocells com els insectes van desenvolupar aquestes característiques de forma independent a través dels eons d'evolució, i tots dos omplen nínxols ecològics similars. Els ocells que saben què buscar, però, poden aprendre fàcilment a distingir entre aquestes arnes i les aus que imiten.

Glenn Waterman / Getty Images

Consells d’identificació

Si bé els arnes de colibrí i els colibrís poden semblar similars, en realitat hi ha moltes diferències a buscar per diferenciar-los.

  • Mida : Els arnes colibrís són molt menors que els colibrís, amb una mitjana de només 1 a 2 polzades de longitud en comparació amb els més comuns de 3 a 4 polzades de la majoria dels colibrins. Al principi, els ocells inexperts poden suposar que les arnes de colibrís són colibrís infantils. Els colibrís, però, no poden volar i no abandonen els seus nius fins a tenir gairebé una mida adulta.
  • Antenes : les arnes de colibrí tenen antenes molt llargues i òbvies al cap, i aquestes antenes poden ser més gruixudes al final que a la base. Tot i que alguns colibrís tenen crestes, cap espècie nord-americana ho fa, i els plomos de colibrí no solen estar cap endavant en una parella diferent com les antenes de les arnes. Una arna tindrà dues antenes, mentre que un colibrí cremat tindrà un plomall central de ploma a la corona o al front.
  • Colors de l’ala : Moltes arnes tenen patrons i colors negres a les ales, com ara ratlles i taques, mentre que els colibrins solen tenir les ales planes. Les arnes fins i tot poden tenir seccions transparents o clares a les ales, que els colibrians no tindran mai. Les arnes poden tenir les ales esteses fins i tot encarat, mentre que els colibrians pleguen les ales quan aterren.
  • Cames : Les arnes colibrís tenen sis potes que sovint es mouen quan volen i s’alimenten. Les cames i els peus d’un colibrí són molt més minsos i poc visibles, sobretot en el vol quan es troben ben lligats al cos de l’ocell per obtenir una millor aerodinàmica. No cal dir que els ocells també tenen només dues potes.
  • Forma del cos : Les arnes tenen cossos gruixuts i en forma de canó, mentre que els colibrís tenen una forma més delicada i cònica, especialment quan es visualitzen en perfil. L’abdomen pot ser gruixut, però el cap i la cua són molt més cònics que els de l’arna. Les arnes també poden tenir un aspecte pelut al cos, mentre que els colibrís són més elegants i suaus.
  • Forma de factura : les factures dels colibrís són similars a l'agulla, però generalment tenen una base una mica més gruixuda. Tot i que alguns colibrís tenen factures caigudes, la corba és suau i la factura no canvia de longitud en ocells madurs. Les arnes de colibrí no tenen factura, però les seves llengües (el proboscis o el haustell) s’arrosseguen quan l’arna no s’alimenta. Quan s'amplien, aquests apèndixs poden tenir una doble flexió, corba, curl o trencament.
  • Patrons de corriola : si bé alguns colibrís tenen diferents colors a la gota i a la cua, els seus patrons de colors no són tan agosarats com les arnes colibrís i poden ser molt difícils de veure. Molts insectes tenen diverses barres gruixudes o uns pegats amplis molt evidents a través de l’abdomen i la gropa.
  • Forma i acció de la cua : els colibrissos tenen cues en moltes formes, des de simples cues contundents o petites osques fins a bifurcacions llargues o serpentines. Les arnes de colibrí, en canvi, solen tenir cues curtes i contundents que poden tenir un aspecte pelut o pelut. Les aus poden mantenir-se les cues immòbils o ventar-les / bombar-les mentre trontollen i s’alimenten, mentre que els insectes gairebé sempre obren les cues a un ventall curt però sense moviments actius de bombament.
  • Els ramats : els colibrís són més agressius que les arnes, i mentre que els ramats poden formar-se a les zones d’alimentació, és més freqüent veure colibrís sols. Tanmateix, les arnes colibríes són més propenses a viatjar junts i no mostren agressió cap a altres arnes. De la mateixa manera, les arnes de colibrís són molt menys propenses a volar lluny si s’apropa, mentre que els colibrís generalment són més càlids i sortiran ràpidament.
  • Hàbitats : els colibrís utilitzen hàbitats molt variats, segons les necessitats de cada espècie. Les arnes de colibrí són generalment més freqüents en jardins i suburbis i no en llocs més salvatges i menys desenvolupats on encara es poden trobar colibrins. La gamma i l'hàbitat exactes depenen de l'espècie, tot i que les arnes de colibrí es troben a tot el món i els colibrís només es troben a l'hemisferi occidental. Tant per a les arnes com per a les aus, però, les regions tropicals i els hàbitats exuberants alberguen moltes més espècies.
  • Preferència de flors : Ambdues criatures absorben el nèctar d'una àmplia gamma de flors, però moltes arnes de colibrí prefereixen flors pàl·lides. Els colors més rics i brillants són més propensos a atraure colibrins, depenent de les flors disponibles localment.
  • Temps d’activitat : els colibrins són diürns i només estan actius durant el dia, mentre que la majoria de les arnes colibrís són nocturnes. Alguns són actius durant el dia, però, potser l'alimentació i les arnes de colibrí poden estar alimentant-se durant el crepuscle. Però, si la foscor es detecta un volant, gairebé sempre és una arna de colibrí.

Els colibrins i les arnes colibrís poden tenir moltes característiques, però a mesura que us familiaritzeu amb les aus i les arnes, aprendreu ràpidament què distingeix cadascuna.