Com mantenir les enciames creixent a la calor de l’estiu

L'enciam és considerat com una verdura de temporada freda, i a la majoria dels jardins domèstics es planta a principis de primavera, es cull a finals de primavera fins a primers d'estiu, i es rebutja a favor d'altres vegetals per a mitjan estiu. Alguns jardiners poden replantar una segona collita d’enciams a mesura que els dies es refredin a la tardor, però la majoria no creixen enciams a mitjan període d’estiu, centrant-se en les verdures d’època càlida. Els jardiners experimentats poden plantar enciams entre altres verdures de temporada càlida, com el tomàquet, de manera que quan acabi l’enciam a principis d’estiu, les verdures de la temporada càlida comencen a ocupar l’espai del jardí.

La enciam creix millor en un rang de temperatures d’uns 45 a 75 F. En un clima més calorós d’aquest, les fulles comencen a amargar-se al gust. Quan els enciams de fulla es comencen a enviar els seus brots de flors, és un senyal que la producció d'enciams comestibles es fa durant la temporada. Les fulles collides després d’aquest punt seran força amarges per menjar.

Però hi ha algunes maneres en què es pot mantenir la producció d’enciams durant l’estiu.

Trieu la varietat de enciam adequada

Primer, tria les varietats de fulles en lloc dels enciams que formen cap. Podeu començar a collir enciams de fulles tan aviat com les fulles exteriors assoleixen entre 4 i 6 polzades d'alçada. Si talleu només aquestes fulles exteriors, permet que les fulles centrals restants continuïn creixent. Es denomina recol·lecció "tallada i tornada", i es comercialitzen algunes varietats d'enciam per ser especialment adequades per a aquest tipus de collita. No només s’arriba a començar a collir d’hora, sinó que tallar com aquesta tendeix a impactar la planta d’enciam, impedint que pensi que ha madurat i que estigui a punt per arrebossar i anar a les llavors.

Els enciams de cap, per contra, triguen una estona a desenvolupar caps madurs i, de vegades, es molen fins i tot abans que es puguin formar caps comestibles decents. Els enciams de fulla són una opció molt millor per a la producció continuada.

Collir les enciames de fulles amb freqüència

Si manteniu les fulles d’enciam retallades, les plantes continuaran produint noves fulles fins a l’estiu. Permetre que les fulles es facin grans i madures senyalin la planta per enviar boletes de llavors, que és el punt en què deixarà de ser comestible. Mantingueu la cuixa d’enciams de fulla curta, fins i tot si significa descartar algunes fulles perquè n’hi ha més del que podeu menjar.

Proporciona alguna ombra

Planteu el seu enciam a l’ombra de plantes més altes, com el tomàquet, el blat de moro, o fins i tot vinyes de cultiu com el cogombre i la carbassa. Podeu fer-ho quan comenceu a sembrar per primera vegada a la primavera o a qualsevol lloc on hi hagi llocs despullats al jardí. L’enciam necessita més sol a la primavera fresca del que fa a l’estiu i situar les plantes d’enciam al voltant de plantes més altes, com els tomàquets, proporcionarà ple sol a la primavera mentre que els tomàquets siguin curts, però oferiran un alleujament del sol intens a l’estiu.

El drap de sol suspès per sobre de les plantes d’enciams dels pals també pot ajudar a fer ombra a les plantes i retardar el seu impuls.

Mantenir les plantes de enciam ben regades

El reg regular fa que les plantes perdonin molt les temperatures altes. L’evaporació de l’aigua del sòl proporciona un refredament natural. Regeu les plantes d’enciams cada dia, i més sovint si fa molta calor i sec. Les fulles d’enciam són majoritàriament d’aigua i es dessecarà i s’assecarà a la forta llum del sol i al sòl sec. Les arrels de enciam solen ser poc profundes, per la qual cosa el reg freqüent és més important que el reg profund.

Trasplantament

Si falla tota la resta i sembla que les plantes d’enciams estan a punt per arrebossar-les, excaveu-les del terra i replanteu-les. Igual que amb la recol·lecció "tallar i tornar a produir-se", això suposa un xoc per al sistema de la planta i es centrarà una vegada més en el cultiu de les arrels i el retard en la creació de llavors. No les mantingueu fora del sòl ni deixeu que les plantes s’assequin; només l’acte d’aixecar-les i replantar-les immediatament és prou d’un xoc.

Comença un segon cultiu a l’estiu

La plantació d’enciams d’inici de la temporada es pot collir a principis d’estiu si seguiu els consells anteriors, però amb el temps, es lliurarà a la genètica i es posarà a punt amb brots de flors. Si voleu tenir enciams per collir a finals d’estiu, probablement haureu de plantar una segona collita a principis d’estiu. Les llavors de enciam poden ser difícils de brotar en condicions seques i càlides. Proveu aquest truc perquè els vagi endavant:

  1. Trobeu un lloc una mica ombrívol al vostre jardí i doneu-li un remull profund d'aigua. A continuació, poseu una taula sobre el sòl humit. El tauler ha de ser almenys tan gran com la vostra superfície de sembra prevista.
  2. Aixecar periòdicament el tauler i remullar el terra durant dos o tres dies més. Això hauria de baixar la temperatura del sòl.
  3. Ara planta les llavors d’enciam a la zona preparada i rega-les bé. Substituïu la junta pel terreny sembrat.
  4. Aixeca el tauler i l’aigua cada dia fins que vegi signes de germinació, moment en el qual podràs treure el tauler. Haurien de trigar uns set a deu dies a que brotin les llavors d’enciam. Continuar regant sempre que el sòl s’assequi. Això pot suposar regar més d'una vegada al dia, mentre que les plàntules són minúscules.

Una vegada que les plantes tinguin uns centímetres d'alçada i estiguin a punt per començar a collir, no han de necessitar molta quantitat d'aigua addicional.

Planta un cultiu de tardor

Finalment, mantingueu les vostres llavors d’enciam útils per a una plantació de tardor, quan les condicions de cultiu tornin a ser perfectes per a plantes d’enciams i el cultiu és fàcil. Els enciams de fulla creixen ràpidament i, en unes setmanes de clima fred de tardor, podeu tenir alguns dels enciams més gustosos de l'any.