Com créixer orquídies de Schomburgkia

Aquest gènere d’orquídies tropicals, que es troba en zones que van des de Mèxic fins al sud del Brasil, inclou dotze plantes de gran mida que prosperen en condicions de calor. A mesura que maduren, es fan de grandària impressionant; algunes d’aquestes plantes creixen una inflorescència terminal de fins a cinc peus d’alçada, amb fins a quinze flors. Poden ser epifítiques o litòfiques, i les espècies més grans de litòfits es cultiven generalment en jardins o hivernacles. Hi ha una mica de variació en el seu hàbit de floració, i diverses espècies floreixen en diversos punts de l'any, però predominen en flors a la primavera. Les flors de les orquídies de Schomburgkia oscil·len entre una i quatre polzades de diàmetre. La majoria d’aquestes flors són de color vermell a violeta, però hi ha algunes varietats de color crema o marró fosc. Cada planta té fulles grans i cuir que creixen a partir de pseudobulbs tallats, d’entre dos i tres per bulb. Nomenat així pel botànic alemany que els va recollir per primera vegada, Schomburgkias són orquídies impressionants que són un bon ajust per als jardiners tropicals que poden proporcionar una llum, humitat i espai adequats per mantenir-les correctament.

Condicions de cultiu

  • Llum: Aquestes orquídies tropicals requereixen molta llum brillant cada dia per prosperar. Si les fulles creixen massa petites o perden color, és probable que necessitin més llum.
  • Aigua: Mantingueu-los de manera uniforme i no deixeu assecar-se. Tanmateix, assegureu-vos de no regar-les.
  • Temperatura: temperatures tropicals càlides, idealment al voltant de setanta graus o més. Les orquídies de Schomburgkia no toleren les gelades.
  • Sòl: Una barreja epífita tosca i ben drenant, com la molsa de sphagnum o la perlita picada, satisfarà les varietats epífites: si es cultiva al sòl, es barreja una fertilitat ben drenada amb matèria orgànica.
  • Fertilitzant: Abonar mensualment utilitzant un fertilitzat equilibrat com un 20-20-20 per obtenir millors resultats i augmentar l'alimentació, si la planta no floreix prou.

Propagació

Schomburgkias es pot propagar per llavor o per divisió, tot i que és probable que la divisió sigui més fàcil per als jardiners típics. Per dividir les orquídies, separeu les tiges al començament de la temporada de creixement i es replantegeu en nous envasos; les tiges també es poden muntar sobre una superfície vertical com una llosa. Utilitzeu eines estèrils per evitar contagiar les orquídies. Podeu trigar un temps perquè aquestes plantes s’arrelin després de la divisió, així que tingueu paciència i mantingueu-les en condicions càlides i humides.

Repotició

Les Schomburgkias són força grans i necessitaran repotatge si han començat a superar els pots. Les indicacions que una planta necessita repotar són les fulles ofegades, el sòl que no absorbeix l’aigua i les arrels contra les cares del recipient. Aixequeu la planta i la bola de l’arrel en el seu conjunt i substituiu-la per un recipient més gran que després s’hauria de reomplir amb un medi fresc per obtenir millors resultats: això afavorirà un bon drenatge.

Varietats

Sobretot, hi ha una certa confusió taxonòmica al voltant d’aquest gènere. Moltes de les espècies amb pseudobulbs buits s’han traslladat a Myrmeciphila, per exemple, l’antiga S. tibicinis, que presenta pseudobulbles de color groc brillant i creix molt a l’altura dels cimals. No hi ha, però, espècies terrestres com S. undulata, que floreix flors de color morat. Algunes espècies del gènere figuren en Laelias com a fonts.

Consells del cultivador

Igual que altres orquídies tropicals, mantenir Schomburgkias en condicions càlides i humides és clau per a la seva salut a llarg termini. Es tracta de grans conreadors que es fan bé amb l’alimentació regular i que hauran de remotar-se un cop hagin començat a passar per sobre del seu recipient. Tanmateix, molts jardiners opten per muntar-los verticalment i Schomburgkias també pot prosperar en aquestes condicions. Vigileu amb les plagues d'orquídies comunes, com les llagostes i l'escala: aquests tipus d'insectes es poden eixugar amb frecs d'alcohol i tela en nombres petits, però si una infestació s'ha generalitzat massa, s'hauria d'aplicar un potent pesticida ecològic.