Com es mantenen els ocells salvatges a l'estiu?

Steve Peck / flickr / CC BY 2.0

Durant els dies més calorosos d’estiu o onades de calor, els ocells poden preocupar-se de com es mantindran frescos. Les aus silvestres, però, estan ben adaptades als climes calorosos, i tenen característiques tant físiques com de comportament que els ajuden a vèncer la calor.

Dades curioses

Les aus tenen una calor corporal naturalment més elevada que moltes altres criatures. Si bé les temperatures òptimes varien per a diferents espècies, l’ocell mitjà té una temperatura corporal de 105 graus Fahrenheit (40 graus centígrads). A més, l’elevat ritme metabòlic i l’estil de vida actiu de les aus generen encara més calor corporal que s’ha de controlar si l’ocell es manté sa i fresc.

Com es mantenen frescos els ocells

Els dies de calor, les aus tenen diverses maneres de regular les temperatures del cos per evitar que es sobreescalfi. Físicament, les aus han evolucionat per adaptar-se a diferents intervals de temperatura i el seu comportament també pot ajudar-les a mantenir-se en fresc.

Adaptacions físiques

Si bé les aus no tenen glàndules sudorípares, les característiques físiques que ajuden a les aus en climes calorosos a mantenir-se fresques inclouen:

  • Índex de respiració : Les aus tenen velocitats de respiració ràpides que permeten una major dissipació de la calor mitjançant la respiració regular, fins i tot sense pantejar ni obrir les factures.
  • Skin Bare : Pegats de pell nua a les cames, peus i rostre per permetre una major pèrdua de calor que si totes les zones estiguessin cobertes de plomes. Fins i tot els petits pegats com un anell carnós poden ajudar a dissipar la calor. Alguns ocells poden fins i tot inflar aquests pegats per augmentar la superfície si són més calorosos i necessiten refredar-se més ràpidament.
  • Mida de la factura : Alguns ocells tropicals, sobretot el tucà, tenen grans factures amb un ric subministrament de sang. En un dia calorós, les aus poden augmentar el flux de sang a les seves factures per ajudar a alliberar calor. Quan la temperatura es refreda, el flux sanguini s'alenteix i, en canvi, es manté la calor.

Adaptacions del comportament

Com es comporta qualsevol animal pot afectar la calor corporal i les aus han desenvolupat diversos comportaments que els poden ajudar a mantenir-se frescos en temps calorosos, com ara:

  • Animació : Igual que els gossos, els ocells salvatges obriran les seves factures i calça per ajudar a dissipar la calor en un dia calorós. A mesura que s'escalfen, el seu calent pot augmentar en la velocitat, o pot obrir les seves factures encara més per un refredament més gran.
  • Nivell d’activitat : Les aus adaptaran les seves activitats diàries a la mida del clima. En un dia molt calorós o en climes més càlids, les aus són menys actives durant les hores més caloroses i més actives quan el sol està més baix i l’aire més fred.
  • Ombra buscant : Es poden trobar més ocells en zones ombrívoles durant les èpoques més caloroses de l’any, particularment prop de fonts d’aigua i baixes al sòl. Com més capes de branques i fulles sobre el terra, més calor s’absorbeix i més fred serà l’ombra.
  • Elevació : les aus rapinyaires sovint augmenten a grans altituds els dies més calorosos. Tot i que això no els surt del sol, les temperatures de l’aire són molt més fredes a gran altitud, cosa que fa que les aus siguin més fredes.
  • Bany : Molts ocells del pati del darrere i espècies de ocells cantadors es banyen en temps calorós per refredar el cos amb aigua. Ells poden simplement passejar per l’aigua o agitar-la sobre el cos amb girs al cap i volades d’ales. Les aus aquàtiques se submergeixen freqüentment sota la superfície per mullar-se a la calor.
  • Difusió de les plomes : quan una brisa fresca proporciona un cert alleujament de la calor, les aus poden treure les plomes o aixafar les ales per deixar que l’aire circulant arribi a la seva pell calenta. També poden mantenir les ales allunyades del cos per baixar la temperatura corporal.
  • Urohidrosi : Algunes aus, sobretot el voltor, orinaran a les potes nues per aprofitar el refredament evaporador. Els residus blancs de la seva orina i femtes també poden ajudar a reflectir més llum del sol per mantenir-los encara més frescos.
  • Menys radiació solar : Les aus amb plomatge de color més clar poden convertir les seves parts més lleugeres cap al sol en un dia calorós, de manera que es reflecteix més calor lluny del seu cos.
  • Gamma de cria : Moltes aus migren en relació amb els seus climes preferits, i quan el clima s’escalfa buscaran llocs més frescos a les latituds nord. De la mateixa manera, les aus de les regions muntanyoses poden dirigir-se a altituds més elevades i fredes, mentre que les aus de les terres baixes es retiren cap a zones més ombrívoles i protegides.

Ajuda als ocells salvatges a mantenir-se en fresc

Si bé els ocells salvatges tenen moltes maneres de mantenir-se frescos, fins i tot en els dies més calorosos, els ocells conscients poden ajudar fàcilment al seu ramat de jardí a evitar la calor.

  • Utilitzeu els banys d’ocells : proporcioneu un bany d’aus ple d’aigua neta i neta perquè les aus beguin i es banyin. La profunditat de la conca no hauria de ser superior a 1-2 polzades per allotjar fàcilment ocells petits. En els dies més calorosos, aquesta aigua pot evaporar-se ràpidament, així que comproveu-la regularment per mantenir-la plena o bé feu les mesures perquè la conca s’ompli fins i tot sense fer-ne el seguiment.
  • Penseu en Misters and Drippers : L'aigua en moviment amb esquitxades audibles i guspires visibles actuarà com a cartellera als ocells que passen una beguda refrescant o un bany disponible. Algunes espècies d’ocells, com els colibrís, prefereixen els misters o els degotejadors en lloc dels banys d’ocells més profunds, i proporcionar diverses fonts d’aigua garantirà que totes les aus es puguin mantenir fresques.
  • Crea paisatgisme ombrívol : planta arbres i arbusts autòctons a diversos nivells per proporcionar una ombra abundant i profunda i resguardar-se del sol calorós. Feu que el paisatgisme que protegeixi els ocells faci el doble de treball escollint també plantes que proporcionin fonts d'aliments naturals per a les aus del jardí. Eviteu podar arbres i matolls a l’estiu quan els ocells necessiten el refugi més fresc.
  • Accessoris per a les ombres : si proporcioneu banys per a ocells i alimentadors d'aus al pati del darrere, procureu situar-los per protegir-se de la majoria del sol del migdia. Tot i que fa que els accessoris siguin menys visibles des de l’aire, els ocells aviat els trobaran i els freqüentaran molt més durant les estacions més caloroses. Això també ajudarà a mantenir el menjar fresc i aigua lliure de bacteris o algues.
  • Ventilar cases d’ocells : tota casa d’ocells que teniu al vostre pati necessita forats de ventilació adequats sota el ràfec o a la part superior de les parets perquè l’aire fresc pugui circular per dins de l’estructura. Els ocells joves tenen molt males capacitats de regulació de la temperatura, i és fàcil que els pollets puguin fumar en una casa sobreescalfada. Pintar cases d’ocells colors clars també pot ajudar a reflectir la calor i mantenir-los més frescos.
  • Proporcioneu un bon menjar : proporcionant als ocells una font alimentària nutritiva mitjançant un alimentador net i ben proveït, no caldrà que s’escalfin a si mateixos buscant menjar durant els dies calorosos d’estiu. Opteu per llavors que no s’espatllin ràpidament i procureu evitar els suets i altres aliments d’ocells a base de greixos que puguin sortir ràpidament durant la calor de l’estiu. Netegeu els menjadors regularment per mantenir-los en bon estat i ofereixen flors riques de nèctar, baies per a ocells i altres fonts d'aliments que es renovin de forma natural.

Les aus tenen moltes maneres de mantenir-se frescos fins i tot els dies més calorosos. Els ocells que entenen com regulen les temperatures les aus poden trobar més fàcils les aus al camp i proporcionar un hàbitat de pati més adequat per atraure-les durant tot l’estiu.