Com controlar els danys al jardí de saltamartes

De les aproximadament 600 espècies de saltamartins als Estats Units, unes 30 d'aquestes varietats causen greus danys a les plantes de paisatge i es consideren plagues del jardí. Un gran grup d’insectes pertanyents al subordre Caelifera, els saltamontes són insectes herbívors, mastegadors que poden causar danys considerables a les plantes, especialment als cereals i hortalisses. En gran quantitat, els saltamontes són un problema greu per als agricultors, així com una greu molèstia per als jardiners domèstics. La majoria de paisatges tenen problemes puntuals amb danys causats pels saltamartins, per als quals hi ha solucions naturals i orgàniques, així com mitjans químics de control de les plagues.

Abans d’eradicar l’engròs, però, tingueu en compte que els saltamartins ofereixen algun benefici per al medi ambient. Els propis saltamartins serveixen d'aliment per a aus, sargantanes, aranyes i altres artròpodes i insectes i els seus excrements proporcionen nutrients per fertilitzar les plantes. Un grapat de saltamartins al jardí no és motiu d’alarma i en realitat pot ser un signe d’una diversitat útil. No és fins que es generalitzen els danys a la planta que s’han de tenir en compte els esforços de control greus.

Danys a les plantes

Com que són herbívors, els saltamontes s’alimenten de les herbes i de les fulles i les tiges de les plantes. El símptoma del dany de la llagosta és el mateix que per a altres insectes que rosegen: forats trinxats i mastegats a les fulles, a les tiges i als fruits de les plantes. Quan un gran nombre de certes espècies de llagosta infesten granges o zones de jardí, poden causar danys i pèrdues extenses a les plantes. De fet, en els anys àlgids, se sap que les infestacions de llagosta destrueixen o consumeixen camps de conreu sencers. En algunes zones, fins a un salt de pas es perd regularment fins a un 25 per cent de les collites.

Tot i que els saltamartins s’alimentaran de moltes plantes diferents, sovint prefereixen –i causen el major perjudici– grans petits, blat de moro, alfals, soja, cotó, arròs, trèvol, pastures i tabac. També poden menjar enciam, pastanagues, mongetes, blat de moro dolç i ceba. Els saltamartins són menys propensos a alimentar-se de plantes com la carbassa, els pèsols i les fulles de tomàquet. Com més llagostes hi hagi presents, més probabilitats s’alimentin d’espècies vegetals fora del grup preferit.

És probable que els saltamartins causin danys en zones subhúmides i semiàrides del nord dels Estats Units, des de Montana i Minnesota fins a Nou Mèxic i Texas.

Identificació

Els saltamartins joves són més petits que els adults i no tenen ales. Quan són eclosionades per primera vegada, aquestes nimfes són blanques. A mesura que van creixent, agafaran el color dels adults de la seva espècie i les ales comencen a aparèixer com a petites pastilles.

Els saltamartins adults són de color marró vermellós al verd oliva, segons l’espècie. Poden tenir fins a 1/3 polzades, amb cossos estrets. La majoria dels saltamartins tenen unes potes posteriors inclinades i extremadament llargues que els permeten ser saltadors forts. Tenen caps sobresortits dominats per ulls grossos i part de boca mastegadora. Els saltamartins adults tenen ales i poden volar.

Els saltamartins apareixen per primera vegada a principis de primavera, amb un major nombre generalment ocorregut a mitjan estiu. Les poblacions de saltamartins probablement seran més elevades quan el clima és sec i calorós.

Cicle de vida

Els saltamartins són coneguts com a insectes hemimetabols, cosa que significa que no pateixen metamorfosi, com fan les papallones i molts altres insectes. en canvi, eclosionen dels ous fins a les nimfes ("tremures") que sofreixen cinc molts, prenent gradualment l'aparença de l'adult.

Quan la densitat de població esdevé molt elevada, les condicions ambientals poden provocar que algunes espècies canviïn de color i formin eixams. En aquest moment, sovint es coneixen com a llagostes.

Controls naturals i orgànics

Com que els saltamartins són molt mòbils, també són molt difícils de controlar. La millor manera de controlar els danys contra la llagosta és evitar el creixement de les poblacions. Algunes solucions naturals poden ajudar a controlar els saltamartins:

  • Fins a terra . Fins a mitjan i finals de l’estiu per eliminar zones on les femelles ponen els ous. Aquests ous hivernen al sòl i eclosionen a la primavera. Fins al terreny a la tardor i principis de la primavera per destruir els ous posats l'estiu anterior.
  • Eliminar les males herbes fins i tot en zones que no tinguin plantes de jardí per reduir la disponibilitat d'aliments per a les nimfes eclosionades recentment.
  • Fomentar els depredadors naturals . Molts ocells que mengen insectes, com les orenetes, són notables depredadors de llagosta. Altres espècies animals també mengen llagostes, com ara insectes de mantis orant, serps petites i gripaus.
  • Cobreix les plantes vulnerables amb un formatge de formatge o formatge per protegir-les.
  • Aplicar pols d'all . Barregeu dues tasses d’alls amb 10 tasses d’aigua, bulliu la barreja i deixeu-ho reposar durant la nit. A continuació, barregeu una part d’aquesta solució amb 3 parts d’aigua en una ampolla de polvoritzador i humitegeu les fulles de plantes vulnerables amb l’sprai. Aquest esprai dissuadirà els saltamartins i altres insectes que alimenten.
  • Fulles de pols amb farina . A mesura que s’alimenten, la farina engreixarà la boca dels saltamontes.
  • Aixecar gallines . Les gallines poden menjar grans quantitats de saltamartins, de manera que si la vostra comunitat i les circumstàncies ho permeten, dos o tres pollastres que passegen al jardí poden controlar saltamartins i altres insectes.
  • Aplicar controls biològics . Entre les mesures preventives que funcionen per als saltamartins hi ha Nosema locustae i Beauveria bassiana, fongs que afecten la digestió de saltamartins; azadirachtin, un agent biològic natural que es troba en l’oli de neem; i piretrines orgàniques.

Mow a Buff Strip

Si el vostre jardí abunda en un prat, pastures o una zona boscosa, talleu una franja tampó estretament tallada a uns 6 metres d'ample a tot el jardí. L’herba baixa no ofereix cap aliment ni cobertura als saltamartins, i els exposa a aus i altres depredadors naturals.

Controls químics

Quan sigui necessari, també es poden utilitzar pesticides d’esquerres i polvoritzadors químics etiquetats per al control de saltamartins, llegint i seguint totes les indicacions de l’etiqueta. Segons l'Extensió de la Universitat de Colorado, però, cal aplicar esquers i polvoritzadors als estadis de desenvolupament dels saltamartins i concentrar-se en llocs on es produeix la posta d'ous, ja que la capacitat de control dels saltamartins disminueix a mesura que es desenvolupen i migren.

El Carbaryl és el pesticida químic més eficaç dels saltamontes, però, malauradament, aquest producte químic és altament tòxic per als insectes beneficiosos. Els esquers que contenen carbari són més segurs que els esprais per a les abelles i altres insectes beneficiosos, però fins i tot els esquers s’han d’utilitzar amb molta cura i només en zones on se sap que s’estan alimentant saltamontes.

Quan els tractaments químics s’utilitzen per matar saltamartins, s’han d’enfocar en saltamartins i llocs de cria joves durant la primavera i principis d’estiu, depenent de la zona geogràfica.

Si afegeix oli de canola a un polvoritzant insecticida pot millorar el control, fent que les plantes tractades siguin més atractives per als saltamartins.

Vigileu per cicles

Les infestacions de saltamartins solen funcionar en cicles plurianuals, per la qual cosa, després d’un any en què la saltamartera era molt prevalent, hauríeu de preparar-vos per a problemes similars l’any que ve. Les poblacions de llagosta cauen gradualment, però generalment, és possible que un any d’infestació intensa el segueixi un altre.