Com veuen els ocells el color

Susan Adams / Flickr / CC by-SA 2.0

La visió és el sentit dels ocells més desenvolupat i agut, i les aus tenen un intens sentit del color que és vital per trobar menjar, triar parella i molt més. Entendre com els ocells veuen el color pot ajudar els ocells a aprofitar aquest sentit per apreciar i atraure millor les aus.

Què veuen els ocells de colors

Les aus veuen més colors que els humans de diverses maneres. No només les aus poden percebre l’arc de Sant Martí de colors tan conegut com algunes parts de l’espectre d’ultraviolats (UV) que són invisibles per als ulls humans, sinó que també tenen una agudesa visual millor. Això vol dir que els ocells poden determinar diferències subtils entre tonalitats de colors similars, gradacions que els ulls humans no són capaços de distingir. Les cèl·lules dels ulls responsables de la detecció del color, els cons, es troben a la retina i les aus tenen quatre tipus de cons en lloc dels tres humans. El nombre exacte de cons varia en cada espècie d'aus, però és generalment superior als humans i altres mamífers.

Cada con en un ull d’ocell té una gota d’oli que filtra selectivament certs colors, donant una major sensibilitat als ocells de diferents colors. Aquest filtratge de longitud d’ona permet que les aus puguin veure els contrastos més fàcilment al seu entorn, potser veure a través del camuflatge d’insectes, preses o altres aus, per exemple. Aquest tipus de filtratge o polarització també és útil per a les aus pelàgiques, cosa que els permet veure més profundament en l'aigua del que es creia abans, cosa que els pot ajudar a trobar fonts i preses d'aliments adequades.

Els ocells diurns actius durant el dia tenen el millor sentit del color. No obstant això, la percepció de diferents colors és menys crucial per a les aus nocturnes. Moltes aus que són més actives a la nit tenen un nombre més gran de cèl·lules de vareta als ulls, cosa que els permet captar més llum i veure-les millor en condicions de poca llum, encara que potser no veuen els colors tan clarament.

Per què importa la llum UV

Poder veure la llum ultravioleta és un aspecte crucial de la manera de veure els ocells. Durant dècades, els ornitòlegs van assumir que els ocells veien els colors de la mateixa manera que els humans i que molts aspectes del comportament dels ocells no van ser explicats fins que es va donar compte de la sensibilitat dels ocells a la llum ultraviolada. La capacitat de veure la llum ultraviolada canvia la percepció que tenen els objectes de molts objectes, tot i que els humans no poden veure aquestes diferències.

  • Alimentació : algunes baies i altres fruites presenten recobriments cerosos que reflecteixen la llum ultraviolada, fent-los ressaltar vibrant contra el fullatge verd. Les aus poden veure aquesta fruita amb molta més claredat que els humans, fent més fàcil la cerca. Alguns insectes i flors també reflecteixen la llum ultraviolada, donant als ocells un avantatge distint per trobar aquestes fonts d'aliments. Aquest tipus de visió també pot explicar per què les aus poden preferir certs tipus de baies, tot i que ambdues fruites poden ser nutricionalment similars o madurar alhora.
  • Presa : els rapinyaires fan servir llum ultraviolada per rastrejar preses, ja que les esquitxades d’orina i els rastres que fan servir ratolins, ratolins i altres rosegadors fan servir el seu territori són brillantment visibles a la llum ultraviolada. Això permet als rapinyaires determinar exactament on es troba la presa per a la caça més eficient, fins i tot quan la presa pot no ser visible per ella mateixa.
  • Plomatge : les espècies que poden no semblar dimorfes per als humans en realitat poden semblar molt diferents a la llum ultraviolada. Les pits blaus masculins, per exemple, tenen una corona destacada vist a la llum ultraviolada, tot i que els gèneres semblen similars als humans. Les aus no tenen cap dificultat per distingir la diferència i poden utilitzar marques ultraviolades per ajudar a seleccionar els companys, defensar un territori o distingir els ocells.
  • Ous : Alguns ous de paràsit criadors, tot i tenir colors i marques similars, semblen molt diferents dels ous d’amfitrió sota llum ultraviolada. Això permet als ocells nidificants la capacitat de dir quan un ou no és propi i els permet rebutjar l'ou estranger. Tot i que no totes les espècies que allotgen els paràsits de cria, rebutjaran els ous no desitjats, el patró UV pot ser un factor per a aquells que ho facin.

Utilitzant el sentit del color dels ocells

Entendre com els ocells veuen el color és més que un fascinant camp d’estudi per als ornitòlegs. Diferents desenvolupaments relacionats amb l’ocell han utilitzat el sentit del color dels ocells per millorar l’equipament i les eines d’ocellament del jardí, com ara:

  • Afegint propietats reflectants UV a les calcomanies de les finestres per evitar de manera més eficaç les col·lisions de les finestres sense bloquejar les vistes.
  • Dissenyar collaretes i etiquetes per a mascotes que reflecteixin la llum ultraviolada i puguin fer que aquests depredadors siguin més fàcilment visibles per a les aus.
  • El tractament de bosses o roba de camp perquè no reflecteixi la llum ultraviolada, creant un camuflatge més eficaç per a les arts d'atac.
  • Dissenyar alimentadors d'aus amb patrons UV que puguin captar l'interès dels ocells i atraure'ls a visitar més fàcilment els nous alimentadors d'aus.

Es necessita molt més estudi per entendre a fons com veuen el color els ocells. A mesura que es produeix cada nova descoberta, els ornitòlegs i els ocells poden utilitzar aquest coneixement per aprendre sobre les aus i gaudir més eficaçment.