Història del terme "commode"

La paraula " commode" provoca certa confusió. Hi ha qui utilitza com a eufemisme per a un vàter. Però la paraula també es pot utilitzar per descriure un cofre: un ús que potser és més comú entre els amants dels mobles antics. Aquí hi ha una mica d’història sobre com aquesta sola paraula va tenir dos significats tan diferents.

Canvi d’idioma

L’evolució de la paraula és un exemple d’un fenomen que els lingüistes anomenen deriva semàntica: un canvi gradual en el significat d’una paraula a mesura que s’utilitza en contextos canviants. A principis del segle XVIII a França, la paraula commode significava un cofre o un armari per guardar articles personals. La paraula deriva de la paraula francesa per "convenient" o "adequat".

Més endavant, "commode" es va utilitzar per significar un tipus particular d'armari que sostenia els pots de cambra. I, a poc a poc, va anar evolucionant fins a referir-se a un moble semblant a una cadira de fusta que subjectava l'olla de la cambra. En l'etapa final de la deriva semàntica de la paraula, el terme es va utilitzar per referir-se al dispositiu de fontaneria de porcellana que substituïa totalment l'olla de la cambra: el vàter. Aquest ús del terme encara existeix avui.

El gabinet commode

Al segle XVIII es van introduir a França els còmodes i eren útils i decoratius. Un moble antic d'aquesta època s'anomena encara còmode. Una comodina francesa és un armari o un cofre baix, sovint amb una decoració elaborada i que sol estar sobre cames cabrioles o peus curts. Els comodes anteriors tenien forma de bombeta o convexa amb l'esquena plana que anava contra la paret. Més tard, la forma es va tornar més rectilínia amb les potes més rectes.

Els comodes havien d'estar contra la paret i eren més amples del que eren alts. Aquest moble proporcionava un còmode emmagatzematge i també tenia una superfície per col·locar articles addicionals. Un commode tenia sovint una part superior de lloses de marbre i es mostrava de manera destacada a la llar. A vegades, els mòduls es combinaven amb miralls i sovint s'utilitzaven parells de còmodes en una habitació.

Per la seva utilitat, la vareta es va convertir en un moble imprescindible i abans de mitjan segle XVIII es va dirigir des de cases reials i aristocràtiques fins a cases més humils. Va ser el seu camí cap a convertir-se en un moble humil però útil fins avui. Gradualment a la darreria del segle XIX, la vareta es va tornar encara més sofisticada i, finalment, es va convertir en un moble purament funcional, ara conegut com un cofre.

El toc de vàter

L’associació de la paraula commode amb un vàter va començar amb la commode nocturna, un terme victorià del segle XIX per a un armari de nit amb portes que es guardaven al dormitori. Aquests armaris tancats proporcionaven una zona per guardar pots de cambra i tenien un lavabo i un càntir al damunt per netejar personal. Es tractava d'una versió d'estil victorià del bany principal, encara que manqués una mica de luxe que es troba avui. En aquest moment, un dipòsit de cambra no era, sens dubte, l'alçada de la comoditat enmig de la nit.

Al començament del segle XX, la paraula commode es va associar amb el vàter de porcellana. Es continua sent l’ús més comú del terme. És probable que només els amants dels mobles antics tinguin una "comodina" que no sigui un accessori al bany.

Un "Davenport" pot ser un sofà o un escriptori