Enciam orgànic en cultiu

Enciam. Cara / Flickr / CC BY 2.0

És una vergonya que tantes persones associen automàticament l’antic iceberg sense sabor, avorrit amb la paraula “enciam”. El món dels enciams és ple de color, textura i sabor. Si creixes el teu propi, tens aquest món al teu abast. O la punta de la vostra paleta, segons el cas. L’enciam casolà ecològic és una delícia. Podeu collir-la sempre que tingueu ganes d’una amanida fresca i cruixent, i les combinacions de colors i sabors que podeu gaudir només estan limitades per la vostra imaginació.

Tipus de enciam

Hi ha cinc tipus principals d’enciams:

  • Crisphead Són generalment els tipus d’enciams més difícils de cultivar, principalment perquè necessiten una temporada llarga i fresca per madurar, i la majoria de nosaltres simplement no tenen aquestes condicions als nostres jardins. Les varietats cruixents estan preparades per collir aproximadament 95 dies després de la sembra. A la majoria dels Estats Units, per tenir èxit a l’hora de conrear cruixents, haureu de començar la llavor a l’interior a finals d’hivern.
  • Els enciams cos (Romaine) també requereixen una temporada fresca bastant llarga; 70 a 75 dies fins a la collita. Els jardiners de zones amb estacions fredes molt curtes haurien de començar les llavors a l'interior. No obstant això, les romaines tenen un avantatge diferent respecte a les fulles cruixents, ja que podreu collir les fulles exteriors del cap mentre continua creixent al jardí.
  • Butterhead El més gran conegut enciam de mantega és "Boston Bibb". Les mantelles són conegudes per la seva textura molt suau (de mantega). Formen caps solts, que maduren 55 a 75 dies després de la sembra. Si no podeu esperar tant de temps, podeu collir les fulles exteriors dels capgrossos i les fulles noves creixeran a partir de la meitat de la roseta.
  • Els batavians Batavians són probablement el tipus d'enciam menys conegut. Es poden sembrar i recol·lectar com enciams de molla, però maduren fins a uns caps rodons i cruixents bastant ràpidament, per la qual cosa són ideals per a aquells jardiners que gaudeixen d’enciams cruixents, però tenen una breu temporada freda. Els batavians estan preparats per collir (com a caps) de 55 a 60 dies després de la sembra.
  • Les enciams de llet són les més fàcils de conrear. Es poden sembrar i collir fàcilment en poques setmanes com a saborosos enciams. Les enciams de gespa es cullen o tallen les fulles de la planta. Es formaran noves fulles i, sempre que sembreu llavor fresca cada dues setmanes, us proporcionaran enciam per a amanides molt abundants.

Selecció d'un lloc per créixer enciam

Els enciams són fàcils de conrear, i més encara si se’ls dóna les condicions que els fan prosperar. Els enciams necessiten almenys 6 hores de llum solar al dia. Si viviu en un clima molt càlid o teniu estius en què les temperatures arriben freqüentment a mitjan vuitanta, proveu de donar als vostres enciams un lloc protegit del sol de la tarda. Això pot resistir els cargols provocats per la calor. Si no els podeu protegir del sol, considereu la instal·lació d'una pantalla d'ombra sobre ells.

Els enciams també necessiten un sòl bo i solt, ric per créixer bé. És ideal el sòl que s’ha modificat bé amb compost o fems podrides. Els sòls amb molta matèria orgànica conserven millor la humitat, cosa que és molt important per mantenir feliços aquests vegetals arrelats.

Si tens un sòl pobre al jardí i vols assegurar-te d’un cultiu d’enciam decent, penseu en construir un llit elevat i omplir-lo amb una barreja de terra, fems i compost, o plantar l’enciam en un recipient. Es farà qualsevol olla o recipient que tingui almenys quatre polzades de profunditat.

Plantació

Els enciams es poden començar a partir de llavors, ja sigui a l'interior o directament al jardí. També podeu comprar trasplantaments a la guarderia. Si és possible, intenteu comprar llavor ecològica o comencis. Hi ha diversos bons catàlegs que porten llavors orgàniques i molts centres de jardí comencen a portar plantes de cultiu orgànic.

Per començar les llavors a l'interior:

Les llavors de enciam han de començar vuit setmanes abans de la seva última data de gelades. Sembreu-les en una barreja estèril de partida o en una barreja que heu creat. El sòl s’ha de mantenir fresc, per sota dels 70 graus Fahrenheit. Assegureu-vos de proporcionar molta llum, ja sigui col·locant-los en una finestra assolellada o engegar-los sota llums. Es poden plantar després de la última data de gelades. Assegureu-vos d’endurir les plantes durant tres a quatre dies abans de plantar-les al jardí.

Plantar llavors a l'aire lliure:

Les enciames es poden sembrar fàcilment al jardí sempre que hagi passat la darrera data de gelades i el sòl és força fresc. L'enciam no sol germinar si la temperatura del sòl és superior als 80 graus. Simplement sembreu la llavor en files o blocs, seguint les indicacions del paquet de llavors. Probablement haureu d’aprimar les plàntules que sorgeixen; podeu utilitzar els aprimaments en una amanida. Per a una collita contínua, sembreu més llavors cada dues setmanes durant tota la temporada.

Plantar trasplantaments:

Si compreu plantes o heu començat les vostres plantes interiors, podeu plantar-les després de passar el perill de gelades. Per plantar, simplement excavar un forat tan profund com la bola d’arrel i col·locar la planta al forat amb la corona de la planta al nivell del sòl i fermar suaument el sòl al voltant de la bola d’arrel. Regeu-les bé per assentar el sòl i eliminar les butxaques d’aire. En general, les enciams del cap han d’estar espaiades a un peu de distància i les enciames en forma de làmines espacialment separades a sis centímetres.

Creixent la teva enciam

Aigua

El factor més important per tenir èxit amb l'enciam és satisfer els seus requeriments d'humitat. Com que l'enciam té una arrel superficial i es compon principalment d'aigua (gairebé el 95% d'aigua, en realitat), no creixerà si deixeu que el sòl s'assequi. Les arrels de l’enciam resideixen a les tres a quatre polzades superiors del sòl. Si enganxeu el dit al sòl i la polzada superior està seca, heu de regar. Pot ser que es necessiti regar diverses vegades per setmana en temps sec i calorós.

Fertilització

La fertilització també és important. Si esteu creixent en un sòl ple de matèria orgànica, és possible que no necessiteu fertilitzar. Tanmateix, aportant el vostre enciam amb fertilitzants rics en nitrogen, la planta creixerà bé i produirà regularment. L’emulsió de peix és un fertilitzant orgànic ideal per a enciams. Apliqueu l’emulsió de peix a la meitat de la dosi recomanada cada dues setmanes. El millor és aplicar l’emulsió de peix diluïda directament al sòl. També podeu utilitzar-lo com a aliment foliar, però assegureu-vos de rentar l’enciam, molt bé abans de menjar-lo.

Mulching

Com en qualsevol cosa al jardí, els enciams es beneficien d'una bona capa de seca. Instal·leu una capa de dos o tres polzades de matx orgànic, com ara xips de fusta, palla, fulles o tros de gespa al voltant de l’enciam, assegurant-vos de deixar una mica d’espai al voltant de la planta per evitar la putrefacció. Aquesta capa de seca ajudarà a retenir la humitat, a mantenir el sòl fresc, a reduir la quantitat de males herbes que haureu de fer i a mantenir l’enciam net per evitar que el sòl s’espesseixi a les fulles quan regeu.

Plagues

La enciam és molest per molt poques plagues i malalties. Els llimacs són el seu enemic més gran i es poden veure frustrats en posar-hi un platet de cervesa per atrapar-los, o bé escampant terra diatomàcia o closques d'ou aixafades al voltant de les plantes. Aquestes substàncies punxegudes tallen els sots de les llimacs quan llisquen sobre ell i els mata.

Les àfides també poden ser un problema. Si ho són, proveu de tirar-les amb una explosió d’aigua de la mànega o proveu un raig de casa per desfer-se’n. Els cucs també poden ser un problema, i la millor manera de protegir-los és instal·lar un collar de paper gruixut o cartró al voltant de la base de qualsevol planter d’enciams recent plantació.

Si les plagues són de la varietat de quatre orelles de llargues orelles, la millor defensa és instal·lar una tanca metàl·lica al jardí o al voltant del llit on creixis el seu enciam. També podeu provar ruixar pebre de caiena a les plantes per dissuadir els conills.

El enciam és fàcil de cultivar sempre que compleixis els seus requisits bàsics. I els avantatges de fer-ho valen la pena: poder collir amanides plenes d’enciams casolans, saborosos i orgànics pocs minuts abans de l’hora de menjar és un luxe que apreciareu durant tota la temporada de creixement.