Cebes en cultiu en un jardí domèstic

John Rizzo / Getty Images

La majoria de les persones coneixen la ceba ( allium cepa ), la bombeta comestible de la família de l’alió. El seu sabor fort fa que siguin els preferits dels xefs de diverses cuines. Cultivar-les al jardí de casa necessita una mica de paciència, però obtindràs una ceba amb gust i olor millor que les que compres a la botiga de queviures.

Com creixen les cebes

Al començament de la temporada, les cebes envien fulles tubulars i buides abans de començar a formar bulbs. La majoria de les cebes són biennals, de manera que rarament veureu una flor de ceba. Les cebes multiplicadores o les cebes egípcies per a caminar són una varietat perenne que envia una tija de flors amb un grup de petits bulbs o bulbetes a la part superior. Quan la part superior es torna massa pesada, es cau. Els bulbils s’arrelaquen, formant noves plantes i donant a la ceba perenne la seva descripció de caminar.

Les cebes en realitat són biennals, però mai no arriben al segon any tret que tingueu previst guardar les llavors. Es conreen com a anuals.

Tant la mida com la forma de les cebes varien segons el tipus i la temporada de cultiu. Les cebes bulboses estan molt afectades per la durada del dia, com es descriu a continuació. La mida del bulb està relacionada amb la mida i el nombre de les fulles. Cada fulla es tradueix en un anell de ceba. Les fulles més grans fan anells més grans.

Així doncs, l’elecció del tipus de ceba adequat per al llarg del dia li donarà temps a la forma de formar-vos abans que es comenci a desenvolupar: més fulles, més bulb.

Les cebes necessiten un lloc a ple sol per desenvolupar-se correctament.

Collint cebes

El temps que es necessita per madurar els bulbs depèn de la varietat i de si han començat a partir de les llavors. Podeu collir cebes en qualsevol moment. Les plantes que trigues d'una fila es poden utilitzar com a cebes verdes.

No obstant això, els bulbs de ceba estan preparats quan aproximadament la meitat de les capes han caigut i les pells de les bombetes tenen una sensació de paper. Les bombetes autoritzades a romandre a terra fins que s’hagin caigut el 50 per cent o més de les capes verdes que s’emmagatzemaran més temps.

Quan veieu la meitat de les capes baixades, coxeu molt suaument les fulles restants cap avall, sense que es trenqui el bulb. A continuació, deixeu que els bulbs s’asseguin a terra i es curen durant un parell de dies abans d’elevar-los. Tindreu millor sort cavar els bulbs de ceba en lloc de treure. No cal aprofundir, prou per deixar anar les arrels restants.

Agiteu i raspalleu qualsevol terra solta i deixeu que les bombetes s’acabin de guarir en un lloc càlid i sec amb bona circulació de l’aire. Deixeu les fulles enceses. Podeu utilitzar cebes fresques en qualsevol moment.

Per guardar les cebes, espereu fins que les pells de la ceba externa s’assequin i el coll –on les fulles es troben amb els bulbs– comenci a tremolar. A continuació, podeu emmagatzemar-les en un lloc fresc i sec, com el soterrani. Les cebes mantenen més temps en temperatures fredes (menors de 40 graus), però no s’han de deixar congelar.

Guardeu les cebes en bosses tipus malla o entrellaçant les capes i penjant-les. Només cal assegurar-se que no s’apilen les unes sobre les altres i no surtin aire.

Varietats suggerides

Si compres trasplantaments o conjunts, trobaràs tipus adequats a la teva zona a qualsevol bon viver, tot i que de vegades només s’etiquetaran de groc o vermell.

Les cebes es classifiquen segons la durada del dia: quanta llum del dia hi ha quan les cebes deixen de formar taps o fulles verdes noves i comencen a fer bulbs.

Les cebes de dia curt comencen a formar bulbs quan la durada del dia és de 10 a 12 hores. Aquestes varietats solen millorar en el sud i l’oest dels EUA:

  • Granex : cebes dolces, grans i amb forma de globus, de vegades anomenades ceba Vidalia. Primer productor.
  • Texas Grano 1015Y : Una soca millorada de "Grano Groc" amb resistència a les malalties i tracta de bona capacitat d'emmagatzematge.
  • Cipollini : Cebes planes i amb forma de bunyol. Guardeu fins a 5 mesos.

Les cebes del dia llarg comencen a formar bulbs quan la durada del dia és de 14 a 16 hores. Acostumen a fer-ho millor als estats del nord.

  • Torpede Vermell italià : ceba heirloom. Morat vermellós amb forma allargada. També es pot cultivar com a ceba de dia curt.
  • Redwing : el color vermell es manté bé. Bonica bombeta sòlida. Ceba tarda, millor pels trasplantaments.
  • Blanc o groc dolç espanyol i altres tipus espanyols : varietats de llarga temporada. Inclou el "Walla Walla" i l'anterior olímpic (F1).

Consells sobre cultiu

Trieu un lloc amb almenys sis hores de llum directa del sol.

Les cebes es poden iniciar de tres maneres: per conjunts (bombetes minúscules), trasplantaments i sembra directa. Tot i que la plantada de cebes és la forma més popular de cultivar-les, obtindràs millors resultats trasplantant les plantes de plantes a l’interior.

Cebes d'inici des conjunts

Els jocs de ceba haurien d’aproximar la mida d’un marbre. Els conjunts més grans no sempre s’ajusten bé i es podrien trencar o dividir. Per raons similars, no compreu conjunts que ja han sorgit. Igual que amb tots els bulbs, els conjunts de ceba haurien de tenir una aparença ferma i saludable.

Els conjunts es poden plantar a principis de la temporada, abans de l’última gelada, però després que el sòl s’ha assecat i escalfat una mica. Els conjunts de ceba vegetal s’apunten i es cobreixen amb aproximadament 2 polzades de terra. Depenent de la mida madura de la vostra varietat de ceba, espai entre 3 i 4 polzades de distància.

Consells sobre trasplantament

Els trasplantaments generalment resulten en cebes més grans que els conjunts. Podeu comprar trasplantaments o començar els vostres propis interiors des de llavors. Comença la llavor de ceba aproximadament 12 setmanes abans de la data de trasplantament. Podeu plantar gruixut i prim en el moment del trasplantament. Manteniu la terra humida. A mesura que les capes creixen, mantingueu-les retallades a aproximadament 4 polzades.

Els trasplantaments o plantetes de ceba hauran d’endurir-se abans de plantar a l’aire lliure. Espereu fins que hagi passat tot perill de gelades abans de plantar.

No enterreu els trasplantaments massa a fons. Planteu-les just a la superfície del sòl, espaiades a uns 4 polzades de distància. Manteniu les cebes ben regades durant tota la temporada. Les bombetes necessiten aigua regular per engreixar-se de mida. Les cebes cultivades en trasplantament són el tipus que veieu fora de terra.

Les cebes de sembra directa requereixen una temporada més llarga, de manera que els climes més càlids tindran millor sort. Per dirigir la llavor, seguiu les indicacions anteriors per obtenir els trasplantaments de sembra.

Plagues i problemes

  • Podridura : En sòls humits, podreu trobar una podridura de coll o tija o putrefacció per bulbs. Eviteu amb un bon drenatge del sòl i la circulació de l’aire.
  • Divisió : Els bulbs es dividiran o es doblaran si es deixa que el sòl romangui sec mentre es formin els bulbs.
  • Thrips : Petits insectes voladors de color marró groguenc que s’alimenten de les fulles i poden provocar torçades i arrissades. Els atacs repetits fan que la planta deixi de créixer, de manera que els bulbs no maduren. Planta varietats resistents i no planta prop de cultius de gra. Els sabons de neem i insecticides proporcionen un control temporal.
  • Arrels de ceba : Els ous es posen a prop de la base de les plantes de ceba. Les larves eclosionen i s’enterren a les tiges, alimentant-se de les plantes per sota del sòl i acabant matant les plantes. Gireu les plantes anualment per evitar infestacions. Cobrir nous planters evitarà que es posin ous. La terra diatomàcia també és eficaç.