Crotons en creixement

Jimmy Dunn / Getty Images

El croton (Codiaeum variegatum) sembla tenir-ho tot: fullatge acolorit, formes de fulla gairebé il·limitades i cultes. Però aquestes plantes tenen un inconvenient: són difícils d’agradar a l’interior. Als seus hàbitats autòctons, els crotons agraden condicions càlides i humides, amb llum humitejada i aigua abundant. El problema a l'interior és normalment la temperatura: quan fa massa fred, comencen a perdre fulles. Tot i així, els crotons valen la pena esforçar-se perquè un crot ben cultivat és una explosió de color.

Condicions de cultiu ideals

  • Llum: Els crotons necessiten llum brillant i indirecta. No els agrada la insolació directa i no filtrada, però prosperen en la llum del sol descarada. Els colors vibrants depenen de la llum brillant.
  • Aigua: Mantingueu-los de manera uniforme a l’estiu i redueixen el reg a l’hivern a quinzenal. Boira amb freqüència durant el període de creixement.
  • Temperatura: manteniu l’habitació per sobre de 60 F i no exposeu a corrents freds.
  • Sòl: és perfecte un sòl endeixat ben drenat.
  • Fertilitzant: Apliqueu pellets o adob líquid d’alliberament lent durant la temporada de cultiu.

Propagació

Els crotons es propaguen fàcilment amb talls de tija. Utilitzeu una hormona d’arrelament per augmentar les probabilitats d’èxit. Els crotons de vegades produeixen "esports" o brots que són completament diferents de la planta mare. Es poden alimentar de forma independent. Els crotons no creixen bé de les llavors, ja que la planta és inestable i la descendència no s’assemblarà al progenitor. Només els esqueixos produeixen una planta idèntica a la dels progenitors.

Repotició

Torneu a col·locar un croton a la primavera quan calgui. Utilitzeu un contenidor només una mida més gran que el contenidor actual de la planta. Col·loqueu d’entre 1 i 2 polzades de terres d’ullera a base de torba humides al nou recipient. Gireu el crot al seu costat i llisqueu-lo suaument del seu recipient. Poseu-lo a l'olla nova i empleneu les arrels amb terra amb olla. Regeu la planta i afegiu-hi sòl addicional si calgui perquè el nivell del sòl estigui aproximadament a una polzada per sota de la vora del nou contenidor.

Varietats

Hi ha centenars de varietats croton amb noms com Dreadlocks, Ann Rutherford, Mona Lisa i Irene Kingsley. Per a una planta amb aquesta increïble diversitat, és sorprenent que només hi hagi una espècie (C. variegatum). Tot i això, els crotons són genèticament inestables, de manera que cada planta és única i les varietats interessants són molt apreciades pels col·leccionistes entusiastes. Els crotons sovint se subdivideixen pel seu tipus de fulla: arrissat, retorçat, fulla de roure, estret, ampli i oval.

Maarigard / Getty Images

Consells sobre cultiu

Un crot ben cultivat manté les fulles fins al nivell del sòl, i el truc per a això és proporcionar calidesa constant. Fins i tot en entorns exteriors, els crotons deixen caure les fulles després d’una freda nit. Aquestes plantes responen bé a la retallada, de manera que si un croton es converteix en leggy, poda-la de nou al principi de la temporada de creixement i trasllada-la fora. La planta rebrotarà de la porció tallada. Els colors vibrants de les fulles depenen de la qualitat de la llum. No defugiu de proporcionar molta llum solar canviant.

Problemes

La poca humitat a la casa fa que els crotons siguin especialment susceptibles als àcars aranya. Niebla les plantes diàriament per evitar una infestació. La humitat, juntament amb la manca de llum brillant, també afecta el color de les fulles. Mantingueu el nivell d’humitat del 40 al 80 per cent. Si la humitat no és prou elevada, la planta pot deixar caure algunes de les seves fulles. Si teniu problemes per mantenir la humitat a la vostra llar a aquest nivell, executeu un humidificador a l’habitació o poseu una safata d’humitat a sota de la planta i agrupeu-la amb altres plantes.