Cultiu i cuida el Melocactus Cacti

Melocactus és un gènere de cactus especialment interessants estèticament, distingibles per la seva estranya cefalia que sobresurt de la part superior. El cefeli, que és una col·lecció àmplia d’aurèoles, està dissenyat per produir flors i fruites i en alguns casos pot arribar a arribar a arribar a tres metres d’alçada. Els cefis són de color vermell o blanc i formen petites flors rosades dins de la seva massa i els seus fruits són cerosos i tenen forma de tubs. Per la seva aparença, Melocactus són cactus populars en el cultiu. Són originaris de llocs amb altes temperatures i no poden tolerar les gelades: en estat salvatge, creixen a diverses parts del Carib, Amèrica del Sud (especialment el Brasil) i Mèxic.

Cal destacar que les plantes Melocactus només desenvolupen el seu aspecte distintiu un cop arriben a la maduresa. Al principi de la seva vida, la seva aparença és típica de la majoria de cactus: són globulars i arrebossades a tot arreu amb aurèoles. Només desenvolupen el cefàlia un cop desenvolupats completament i, un cop comenci a créixer, no s’aturaran fins que la planta mateixa mor. Així que poden ser difícils d’identificar abans d’arribar a la maduresa. Poden resultar una mica desafiables a causa d’algunes especificitats en les seves necessitats d’atenció i són una millor opció per als productors de cactus amb experiència: tanmateix, són molt bonics i extraordinaris un cop acabats de créixer.

Condicions de cultiu

  • Llum: Molta llum solar necessària perquè Melocactus prosperi.
  • Aigua: Als cactus els agraden els ambients força humits, així que regen regularment, sobretot durant la temporada de creixement. Assegureu-vos de no deixar-los seure a l’aigua per no podrir les arrels.
  • Temperatura: temperatures tropicals càlides per sobre dels 70 F. No poden sobreviure a les gelades.
  • Sòl: la majoria de les barreges en cactus han de funcionar bé, idealment una barreja ben drenant amb algun material orgànic.
  • Fertilitzant: alimenteu-vos amb un fertilitzant equilibrat i diluït com un 20-20-20 barrejat a la seva aigua durant la temporada de creixement per ajudar-los a desenvolupar-se.

Propagació

Aquests cactus no són difícils de propagar a partir de llavors. Planteu les llavors en un sòl ben airejat que dreni bé i assegureu-vos de remullar-les en aigua tèbia abans de fer-ho. A continuació, segellau les noves llavors per mantenir la calor i la humitat, cosa que els ajudarà a arrelar-se. Els seus sistemes d’arrel trigaran una estona a desenvolupar-se, així que no els sobreeixiu ni els sobreeixiu abans que tinguin l’equip necessari. Recordeu-ne, sempre utilitzeu llavors fresques: han d’estar seques abans de remullar-les.

Repotició

En particular, a Melocactus els agrada estar ben envasats, de manera que guardeu-los en un recipient relativament petit que restringeixi les seves arrels. Repotir-les al començament de la temporada de creixement és una bona idea fins que es formin cefies i el cos deixi de créixer, i s’han de repoblar com altres cactus: aixecant la bola d’arrel alhora, netejant-la suaument i reemplaçant-la. Assegureu-vos de no replantar un recipient massa gran per evitar danyar la planta.

Varietats

Una espècie popular de Melocactus és M. azureus, anomenada així pel seu cos blavós. Un altre és el M. ernestii, que té algunes de les espines més llargues de tot el gènere, fins a uns centímetres de llarg. El nom Melocactus significa "cactus de meló", i a causa dels seus cefàlies, de vegades també se'ls anomena cactus de Turk's Cap.

Consells del cultivador

Es tracta de cactus una mica delicats amb requisits inusuals. No s’han de deixar que s’assequin completament, fins i tot a l’hivern, i poden patir composició del sòl, drenatge, nivell d’aigua, el sol i altres factors de difícil control. Per això, aquestes plantes són idònies per a cultivadors que han tingut un cert èxit de cultiu de cactus. Establir un equilibri amb una bona aireació, combinada amb aigua abundant, un bon sòl acompanyat d'un bon drenatge i que aquestes plantes han de continuar creixent. Si creixen amb èxit, els seus inusuals cims els converteixen en els més bells dels cactus del desert.