Fets divertits sobre mussols

Els mussols són alguns dels rapinyaires més fascinants i misteriosos del món. Si bé molta gent sap una mica d’aquests rapinyaires, alguns fets de mussol poden sorprendre fins i tot als ocells més experimentats.

Mussol Trivia

  • Hi ha més de 150 espècies de mussols al món i alguns recomptes indiquen més de 220 espècies en funció de com es classifiquin diferents mussols. La major diversitat de mussols es troba a Àsia, i només als Estats Units i al Canadà es troben 19 espècies de mussols.
  • Els mussols es troben a tots els hàbitats diferents i hi ha diferents espècies de mussols a tots els continents excepte l'Antàrtida. La major diversitat d’espècies de mussols es troba en hàbitats boscosos, però es poden trobar en qualsevol lloc on les preses són abundants, incloses les zones urbanes i suburbanes.
  • Tots els mussols tenen una postura vertical i cap a la vista cap endavant que els donen visió binocular, igual que els humans. Els ulls dels mussols no són esferes, però són tubs que proporcionen una millor percepció de profunditat i permeten veure preses des de grans distàncies. No és tan clara la visió d'un mussol.
  • Moltes espècies de mussols tenen orelles asimètriques de diferents mides i altures diferents al cap. D'aquesta manera, els ocells proporcionen una audició superior i la possibilitat de localitzar les preses, encara que no ho puguin veure.
  • Diverses espècies de mussols tenen cops d'orella al cap, però no són orelles. Aquests trossos de plomes poden indicar l’estat d’ànim de l’ocell, ajudar-lo a mantenir-lo camuflat imitant branques o fulles o utilitzar-los per mostrar agressivitat o domini.
  • El disc facial aplanat d’un embut de mussol sona a les orelles de l’ocell i el magnifica fins a deu vegades per ajudar el mussol a sentir sorolls que els humans no poden detectar. Diferents mussols tenen diferents formes de disc facial i aquesta forma pot ser útil per identificar mussols.
  • Els ulls del mussol estan sostinguts per endolls ossis i no poden girar-los. En canvi, els mussols giren el cap fins a 270 graus (135º a banda i banda), però no poden girar el cap tot el voltant.
  • Un mussol té tres parpelles: una per parpellejar, una per dormir i una altra per mantenir l’ull net i sa. La tercera parpella també s’anomena membrana nictitant, i molts altres ocells també la tenen, incloent altres rapinyaires i molts ànecs, anhingas i dippers.
  • Un mussol de graner pot menjar fins a 1.000 ratolins cada any, generalment empassant-los sencers. Molts agricultors utilitzen caixes de mussol de grana i altres trucs intenten atreure mussols per ajudar a controlar les poblacions de rosegadors als camps agrícoles.
Il·lustració: © The Spruce, 2019
  • Els mussols són carnívors i menjaran rosegadors, mamífers de mida petita o mitjana, insectes nocturns, peixos i altres aus, inclosos mussols menors. Després de digerir els aliments, els mussols regurgiten pellets d’ossos comprimits, pell, dents, plomes i altres materials que no podrien digerir. Els ornitòlegs estudien aquests pellets per obtenir més informació sobre la dieta d'un mussol.
  • Els mussols tenen peus zigodactils amb dos dits en punta cap a endavant i dos dits en punta cap enrere, i tots els dits dels seus peus tenen talons afilats. D'aquesta manera, els ocells tenen una presa més forta i potent, de manera que poden ser depredadors més efectius.
  • Els mussols tenen plomes especialitzades amb franges de suavitat variada que ajuden a sonar quan volen. Les seves ales amples i els cossos clars també els converteixen en voladors gairebé silenciosos, cosa que els ajuda a trobar preses amb més facilitat.
  • Per a la majoria d’espècies de mussols, les femelles són més grans, més pesades i més agressives que els mascles. Si les aus són dimorfes, la femella sovint és més rica que el mascle.
  • No tots els mussols es mullen i els mussols poden fer una àmplia gamma d’altres sons, com ara crits, xiulets, lladrucs, gruixuts, sonalls i ressalts. Durant la temporada de nidificació, sovint es poden escoltar trucades al mussol fins a una milla. Els mussols femenins tenen, generalment, veus més altes que els companys.
  • No totes les espècies de mussols són nocturnes. La freqüència que es veu un mussol durant el dia depèn de la quantitat estacional de llum i foscor, subministraments d'aliments i hàbitat. En moments d’estrès o quan el menjar és baix, els mussols poden caçar en qualsevol moment, només per obtenir prou menjar.
  • La majoria dels mussols no migren, però poden ser nòmades a la recerca de les millors fonts d’aliment. Algunes espècies, com el mussol nevat, tenen irrupcions regulars i, de vegades, apareixeran inesperadament molt fora dels seus intervals regulars.
  • Un grup de mussols s’anomena parlament, saviesa, basar o estudi. Els mussols de bebè s’anomenen mussols.
  • S'han trobat mussols al registre fòssil fins fa 58 milions d'anys. El fòssil de mussol més gran registrat, Orinmegalonyx oteroi, es trobava a uns tres metres d'alçada.
  • Els mussols han estat símbols culturals, i s’han trobat en pintures rupestres a França, en jeroglífics egipcis, i fins i tot en art maia. Avui, les supersticions i llegendes de mussol associen els ocells amb la mala sort, la mort i la roba de les ànimes en moltes cultures.
  • Les principals amenaces modernes per als mussols són la pèrdua d’hàbitat, els pesticides que enverinen les aus i el seu subministrament d’aliments i la persecució humana a causa de supersticions negatives. Les col·lisions de vehicles, tanques de filferro i fins i tot voladors també poden ser perilloses per als mussols.