Quatre proves fàcils de fer per si mateixes

Aprendre tot el que pugueu sobre el vostre sòl us ajudarà a decidir què cal fer per fer-lo ideal per a les plantes que voleu créixer. Si podreu conèixer la textura, la composició, el drenatge, l’acidesa i la densitat de minerals del vostre sòl, evitarà, de manera inicial, els resultats decebedors que es poden produir quan el sòl no sigui adequat per al vostre jardí de somni.

Test del sòl 1: el test d'espremta

Una de les característiques més bàsiques del sòl és la seva composició. En general, els sòls es classifiquen en sòls argilosos, sòls sorrencs o sòls fluixos. L’argila és rica en nutrients, però drena lent. La sorra es drena ràpidament però té problemes per retenir nutrients i humitat. El sòl és considerat generalment com a sòl ideal perquè conserva la humitat i els nutrients, però no es manté humit.

Per determinar el tipus de sòl, agafeu un grapat de terra humida (però no humida) del jardí i doneu-li una forta pressió. Després, obre la mà. Una de les tres coses passarà:

  1. Mantindrà la seva forma i, quan li doneu un cop de llum, es desmorona. Per sort, això vol dir que tens un luxós luxe!
  2. Captarà la seva forma i, quan s’està punxant, s’asseu tossudament a la mà. Això vol dir que tens sòl argilós.
  3. S’enderrocarà tan aviat com obriu la mà. Això vol dir que tens sòl sorrenc.

Ara que ja sabeu quin tipus de sòl teniu, podeu treballar per millorar-lo.

Test del sòl 2: el test de perfecció

També és important determinar si teniu problemes de drenatge o no. Algunes plantes, com algunes herbes culinàries, acabaran morint si les seves arrels es mantenen massa humides. Per provar el drenatge del sòl:

  1. Cavar un forat d’uns sis polzades d’amplada i un peu de profunditat.
  2. Ompliu el forat amb aigua i deixeu-lo escórrer completament.
  3. Ompliu-lo amb aigua de nou.
  4. Feu un seguiment del temps que triga l'aigua a drenar-se.

Si l’aigua triga més de quatre hores a drenar-se, teniu un drenatge deficient.

Test del sòl 3: el test de cucs

Els cucs són grans indicadors de la salut general del seu sòl, especialment pel que fa a l’activitat biològica. Si teniu cucs de terra, el més probable és que també tingueu tots els microbis i bacteris beneficiosos per proporcionar un sòl i plantes fortes. Per fer la prova de cuc:

  1. Assegureu-vos que el sòl s'ha escalfat fins a 55 graus, i que almenys està humit, però no està humit.
  2. Cavar un forat d’un peu i un peu de profunditat. Col·loca el terra sobre una lona o un tros de cartró.
  3. Filtreu el sòl amb les mans mentre el col·loqueu de nou al forat, comptant els cucs de terra a mesura que aneu.

Si trobeu almenys deu cucs, el vostre sòl està molt bé. Menys que això indica que pot no haver-hi prou matèria orgànica al sòl per suportar una població sana de cucs, o que el sòl és massa àcid o alcalí.

Test del sòl 4: Test Ph

El Ph (nivell d’acidesa) del sòl té molt a veure amb el creixement de les plantes. El Ph es prova en una escala de zero a 14, sent zero molt àcid i 14 molt alcalí. La majoria de les plantes creixen millor al sòl amb un Ph força neutre, entre sis i set. Quan el nivell de Ph és inferior a cinc o superior a vuit, les plantes no creixeran tan bé com haurien.

Tots els centres de casa i jardí porten equips de prova de Ph. Aquests kits són força precisos, però heu d'assegurar-vos de seguir les instruccions de prova amb precisió. Una vegada que sàpigues si el teu Ph del sòl és un problema o no, pots començar a treballar per corregir el problema.

Il·lustració: Kelly Miller. © L’avet, 2018

Si trobeu que heu realitzat totes aquestes proves i heu modificat el sòl segons calgui per corregir els problemes, i les vostres plantes continuen lluitant, el següent pas és contactar amb el servei d’extensió cooperativa local. Us expliquen com podeu recopilar una mostra de terra i enviar-la al seu laboratori per analitzar-la. Ells tornaran un informe que us avisarà sobre les deficiències de minerals del sòl, així com els passos per corregir els problemes.

Aquestes proves són maneres senzilles i econòmiques de garantir que el jardí tingui el millor fonament possible.