La diferència entre una falla a terra i un curtcircuit

NicKafkas -www.nickafkas.com- / Moment Open / Getty Images

Una sèrie de problemes elèctrics poden causar el mateix símptoma aparent: un circuit que de sobte es mor i fa que llums i aparells deixin de funcionar. Dues situacions estretament relacionades que poden causar aquest problema són els curtcircuits i les fallades a terra. Hi ha molta confusió per la diferència precisa entre aquestes condicions i, fins i tot, els electricistes professionals no estan d’acord amb les definicions precises.

Definició d’un curtcircuit

Un curtcircuit és qualsevol flux elèctric que es troba fora del circuit previst amb poca o cap resistència a aquest flux. La causa habitual són cables filats que es toquen els uns als altres o connexions que s’han deixat anar. L’impacte immediat és que de sobte comença a fluir una gran quantitat de corrent. Això al seu torn fa que l'interruptor de circuit es pugui disparar, aturant instantàniament tot el flux de corrent. Aquesta condició es coneix com a "curtcircuit" perquè el corrent passa per alt el cablejat del circuit complet i torna de nou immediatament a la font per un camí més curt.

Per als electricistes, un curtcircuit es defineix normalment com una situació en què un fil calent entra en contacte amb un fil neutre, com per exemple quan un fil calent s’allibera de la seva connexió i fa contacte amb el fil neutre.

Es poden produir curts circuits quan l’aïllament dels cables es fon i exposa cables nus. El perill principal d’un curtcircuit és l’arqueig o l’encesa que es pot produir a mesura que el corrent elèctric salta d’un cable calent a un neutre. Aquesta situació pot provocar incendis fàcilment. També es poden produir curts circuits dins el cablejat de dispositius individuals, com ara llums o altres aparells enchufables. Els cordons d'extensió elèctrics fregats o danyats d'una altra manera també poden provocar curts circuits.

La protecció contra curtcircuits es proporciona principalment mitjançant interruptors, que disparen i tanquen el circuit quan la corrent comença a fluir de manera incontrolada. S'utilitza habitualment un tipus especial de disjunctor, un interrupdor de circuit amb falles d'arc (AFCI). Té sentit arquejar-se o encendre's i apaga el corrent fins i tot abans que el flux actual sobrecarregui el trencador.

Definició d’una falla de terra

Un sistema elèctric pot experimentar diversos tipus de falles, definides com un flux anormal d'electricitat. Una falla de terra és un tipus de falla en què la via no intencionada del corrent elèctric de la tensió flueix directament a la terra (a terra). També aquí, el circuit és "curt", ja que ha superat el cablejat del circuit, de manera que una fallada de terra es pot definir tècnicament com un tipus de curtcircuit. I, com passa amb qualsevol curtcircuit, l’impacte immediat és una reducció sobtada de la resistència que fa que el corrent flueixi de manera sense obstacle. Igual que altres tipus de curtcircuit, una falla de terra fa que el disjuntiu es dispari a causa del cabal incontrolat.

Però per a un electricista, una falla a terra es defineix generalment com la situació en què un fil calent entra en contacte amb el fil de terra o amb una porció de terra del sistema, com una caixa elèctrica metàl·lica. Per tant, els electricistes pensen que una falla a terra és diferent que un curtcircuit, encara que un enginyer elèctric la veuria d’una altra manera.

El principal perill de falles del terra és la possibilitat de xoc si una persona està en contacte amb la via de la menor resistència al terra. És per això que el perill de xoc és molt més pronunciat en situacions en què una persona es troba a terra o en un lloc humit.

Els interruptors de circuit ofereixen una protecció contra fallades de terra que es disparen si el flux d’electricitat augmenta sobtadament i per un sistema de cables de terra als circuits que proporcionen un camí directe de tornada a terra, el corrent s’extingirà fora del cablejat del circuit establert. També hi ha sortides d’interruptors de circuits de falles a terra que es poden utilitzar en situacions en què les fallades de terra són particularment probables, com ara a les instal·lacions a l’aire lliure, a prop dels accessoris de fontaneria i a llocs de baix grau.

L’abella Spruce / JR

Causes comunes dels curtcircuits

  • Una connexió fluixa en un dels dos cables en una caixa de connexions o en una caixa de sortida pot provocar un curtcircuit.
  • Es pot produir un curtcircuit quan un cable llisca d’un terminal d’un dispositiu elèctric, com una presa de corrent. Quan toca un altre fil, es produeix un curtcircuit.
  • Un aparell pot trobar un problema de cablejat intern i fer que un cable calent i un cable neutre toquin accidentalment.
  • Els insectes o rosegadors poden mastegar l'aïllament del filferro i provocar un curtcircuit entre dos cables dins d'un paquet de cables.

Causes comunes de les falles del sòl

  • Les filtracions d’aigua a una caixa elèctrica poden causar una falla a terra, ja que l’aigua és un conductor de l’electricitat.
  • Els fils calents desgastats o els cables calents que no estiguin completament asseguts als seus terminals poden entrar en contacte amb cables de terra o amb aparells o caixes de terra.
  • Les eines elèctriques o els aparells sense un aïllament adequat poden causar una falla a terra si el cablejat defectuós fa que el corrent flueixi directament a terra. Quan treballeu a l'aire lliure o inferior a la temperatura, connecteu les eines als punts de sortida GFCI o utilitzeu extensions protegides amb GFCI.

Evitar curtcircuits i falles de terra durant les reparacions

Es poden produir avaries tant a curtcircuit com a terra si no apagueu el circuit abans de treballar-hi. Els cables nus poden tocar inevitablement els llocs equivocats: el cable calent al cable neutre significa un curtcircuit que fa volar les espurnes; El filferro calent al filferro de terra o a la caixa metàl·lica a terra significa una falla a terra i un possible xoc. Per evitar aquests greus problemes, apagueu sempre el circuit abans de començar a treballar en qualsevol secció del mateix.