Fer front a l'expansió i la contracció en els projectes de fusteria

John Lund / Drew Kelly / Getty Images

Els arbres es componen principalment d’aigua. Qualsevol noi explorador que hagi intentat encendre una foguera amb fusta acabada de tallar sap que aquesta fusta verda és massa humida per cremar-se. Això es deu al fet que l'estructura cel·lular d'un arbre està dissenyada per permetre que la saba (que és principalment aigua) flueixi per tot l'arbre. Algunes varietats de fusta literalment degoteixen amb humitat quan es tallen.

La fusta humida no és gaire estable i, amb tota seguretat, s’encongirà quan s’asseca. Aquesta és la raó per la qual la fusta acabada de tallar no funciona gaire bé per a la fabricació de fustes fines, cosa que requereix una gran precisió i toleràncies fines. La fusta emprada en la fabricació de fustes de precisió s’ha d’assecar considerablement abans que sigui prou estable per utilitzar-la. És per això que els fabricants de fustes emmagatzemen fusta durant llargs períodes per assecar-la a l’ aire o coure-la en forns, anomenats assecadors de forn.

L'afectació de la humitat de l'aire en peces de fusteria

L’estoc ideal per a la fabricació de la fusta ha d’estar en un estat d’equilibri amb l’entorn on residirà el projecte acabat. Hi ha algunes consideracions a tenir en compte aquí:

  • La fusta amb un contingut d’humitat fora d’equilibri amb l’aire que l’envolta pot agafar humitat de l’aire o tornar la humitat a l’aire. La fusta que absorbeixi humitat addicional s’inflarà; la fusta que expulsa la humitat s’encongirà. En alguns climes, certes èpoques de l’any són molt més humides que altres èpoques. El centre oest superior dels Estats Units és un exemple perfecte: mentre que els estius són força humits, l’aire d’hivern pot ser molt sec, prou perquè les persones utilitzin humectadors a l’hivern per posar humitat a l’aire. Aquesta diferència d’humitat estacional és per la qual cosa les portes i els calaixos s’enganxen a l’estiu però es mouran lliurement a l’hivern.
  • Un moble que es troba en estat d'equilibri amb el seu entorn quan es fabrica en un lloc humit com Miami experimentarà un eventual "xoc cultural" si es trasllada a un lloc sec com Phoenix. Finalment, la fusta expulsarà molta humitat a l’aire en un intent d’igualar amb el seu entorn. Si el treballador no planifica en conseqüència a l’hora de construir la peça, l’esquerda és una possibilitat real.

Com s'expandeix la fusta ">

Sabent que la fusta tractarà naturalment d’igualar-se amb la humitat del seu entorn, un fusteria ha de saber com s’expandirà la fusta. El moviment d'un tros provocat per canvis en la humitat es produeix a través del gra, en oposició al llarg del gra. Això es per dir; un 1 x 6 de 4 peus de llarg gairebé sempre tindrà 4 peus de llarg. Tot i això, en funció del contingut d’humitat de l’estoc i de l’aire (i de la varietat de fusta emprada), l’amplada i el gruix (en menor mesura) poden variar considerablement.

Mètodes per afrontar l'expansió i la contracció

En construir una carcassa per a un armari, cadascun dels quatre costats de la caixa hauria d’orientar el gra en la mateixa direcció. Com a tal, les quatre cares haurien de créixer relativament per igual (principalment si totes quatre provenen del mateix material original). Això, però, pot causar problemes quan s'utilitzen calaixos a l'armari, fent que els calaixos siguin difícils d'obrir i tancar. És per això que la majoria de les carcasses estan construïdes amb fusta contraxapada, que no es veu afectada per la humitat gairebé tant com la fusta dimensional.

Quan s'uneixen taulers per fer una taula, no només hauria de coincidir el gra de cadascuna de les juntes en la mateixa direcció i les juntes de manera que les juntes consecutives tinguin colors similars, sinó que els grans finals han de funcionar en direccions oposades. Dit d'una altra manera, quan un tauler es posa amb el gra final (indicatiu de la copa) cap amunt, el següent tauler ha de quedar cap avall, i el següent cap amunt, etc. Això ajudarà a "equilibrar" qualsevol cop que es pugui produir a mesura que canviïn els nivells d'humitat.

Quan s’orienti aquesta taula sobre una estructura com un escriptori, s’ha de disposar de manera que els grans finals dels taulers es trobin a les dues cares curtes de la taula. Per connectar la part superior a l'estructura, cargoleu la part frontal de l'escriptori de manera que no es pugui produir cap moviment, però al costat oposat (posterior), s'han de fixar cargols en ranures que permetin eixamplar o estrenyir les juntes. El fet de no tenir en compte aquest moviment pot comportar un esquerdament (contracció) o una copa excessiva (expansió) a la taula.