Comparettia - Comparantia que creix a l’interior

Aquest exemplar és Comparettia falcata. Foto © Bermudez / Flickr

Aquest gènere d’orquídies tropicals, que és majoritàriament originari de les muntanyes dels Andes de Colòmbia i l’Equador, es distribueix per Amèrica del Sud que s’estén fins a Mèxic. Les comparetties són epífits que creixen naturalment en condicions molt humides, distingibles per les seves flors brillants i les seves fulles soles i cuir. La Comparettia més conreada és C. speciosa, que té flors de color taronja brillants, però també són populars altres espècies del gènere com C. falcata . Les plantes d’aquest gènere tenen flors proporcionalment grans, cosa que els proporciona flors agradables a la primavera; en canvi, les plantes són prou petites. La majoria d'aquestes plantes tenen flors de color rosa brillant, excepte les flors de color taronja. En els darrers anys, a aquest gènere s’han afegit moltes plantes, que han augmentat fins a una cinquantena d’espècies d’una desena anterior. Igual que altres orquídies tropicals, epífites, creixen bé en cistelles penjants i també es poden muntar en una superfície vertical com la fusta dura. A diferència de moltes orquídies, però, la majoria de compareties floreixen a la tardor més que a la primavera. Molts també creixen en condicions d'intermedi a les fredes, en lloc de calor tropical; això és degut a que són originaris de boscos més elevats i alts a les regions muntanyoses.

Condicions de cultiu

  • Llum : llum filtrada, indirecta o parcial. La llum solar directa danyarà les seves fulles i, en general, mai no hi haurien d’estar exposades.
  • Aigua : Mantingueu-vos molt humits, però no deixeu que s’asseguin a l’aigua de peu. El fet de confondre-les regularment és una bona idea: en el seu hàbitat natural, moltes d’aquestes plantes creixen en zones amb fins a un 80% d’humitat.
  • Temperatura : a les orquídies tropicals, els agraden les temperatures força intermèdies que poden descendir fins a uns cinquanta graus. Cap Comparettia s’ha de mantenir molt més fresc que això.
  • Sòl : Cultiveu aquests epífits en cistelles penjades o muntades sobre fusta dura o suro. Si voleu cultivar-les en cistelles, assegureu-vos de mantenir l’orquídia en un medi que dreni bé com l’esfagoma i la perlita picats per evitar que s’amortit les arrels.
  • Fertilitzants : durant la temporada de cultiu, alimenteu-vos algunes vegades al mes amb un fertilitzant diluït equilibrat. La seva alimentació es pot reduir en època latenta i no perdre's si la planta mostra signes d'estrès.

Propagació

Es propaguen millor per divisió: separen els seus petits pseudobulbs just abans de l’època de creixement (que pot ser primavera o tardor, segons l’espècie) i bé es munten sobre lloses o es substitueixen en cistelles penjades. Com moltes orquídies epifítiques, les seves noves divisions poden trigar uns mesos a començar a créixer ells mateixos, de manera que mantingueu-los molt humits i tingueu paciència.

Repotició

No és necessari si les munteu verticalment. Si manteniu aquestes plantes en contenidors penjats -que poden facilitar-los la humitat-, no és mala idea substituir-les per una nova cistella anualment per un medi fresc. Al trasplantar la planta, intenteu no manipular massa la seva bola d’arrels, ja que això pot perjudicar el creixement futur.

Varietats

Tot i que el C. speciosa es cultiva més sovint al país, la Comparettia més generalment difosa és C. falcata, que es troba al nord de Mèxic i al sud del Perú. Algunes altres varietats més populars són C. macroplectron, que és semblant a la falcata, però té flors més grans, i C. coccinea, que comparteix les flors de color taronja de speciosa en lloc del rosat més comú.

Consells del cultivador

Mantenir-les humides és absolutament imprescindible i és necessària la confusió diverses vegades al dia, sobretot si es munten en una superfície vertical, que asseca les plantes. Les floracions no duren massa temps, però assegurar-se d’alimentar-les prou pot assegurar-vos que obtindreu bones flors brillants durant la temporada de floració. Tot i que una mica rares, es tracta d’una bona opció per als jardiners d’orquídies tropicals, especialment els que tenen experiència en el creixement d’epífits.