Intoxicació amb monòxid de carboni

Kameleon007 / Getty Images

El monòxid de carboni és un gas incolor i inodor que es crea sempre que es crema qualsevol tipus de combustible. Fins i tot els humans i els animals, quan metabolitzen els aliments, produeixen petites quantitats de gas, però el monòxid de carboni (fórmula química CO) també és prou mortal per matar una persona en qüestió de minuts per intoxicació per monòxid de carboni.

El problema es produeix quan es crea monòxid de carboni en qualsevol quantitat important cremant combustibles com la fusta, el paper, el petroli, el gas, el querosè o qualsevol altra font de combustió a base de carboni. Els cigarrets i els cigars són una font important de CO, com també ho són les barbacoes de carbó, els gasos d’escapament de vehicles, els escalfadors de querosè i petroli, els incendis forestals i molts processos industrials.

La intoxicació per monòxid de carboni mata centenars de persones cada any. Apreneu a protegir-vos a vosaltres mateixos i a la vostra família de les intoxicacions per CO, seguint uns quants consells intel·ligents, cortesia d’EPA.

El monòxid de carboni i la vostra llar

Molts electrodomèstics produeixen monòxid de carboni. Si es mantenen i s’utilitzen correctament els aparells que cremen combustible, la quantitat de CO produïda no és perillosa. Tot i que, si els aparells no funcionen correctament o s’utilitzen de forma incorrecta, es poden produir nivells perillosos de CO. Centenars de persones moren accidentalment cada any per una intoxicació per CO causada per un funcionament defectuós o per fer servir els aparells de consum de combustible utilitzats indegudament. Encara més moren a causa del CO produït per cotxes al ralentí. Fetus, nadons, gent gran i persones amb anèmia o amb antecedents de malaltia cardíaca o respiratòria poden ser especialment susceptibles.

Eviteu l'envelenament amb monòxid de carboni

  • Feu que els vostres electrodomèstics combustibles (incloent forns de petroli i gas, escalfadors d'aigua, gasos i forns, assecadores de gas, escalfadors espacials de gas o querosè, xemeneies i estufes de llenya) siguin inspeccionats per un professional format al començament de cada temporada de calefacció. Assegureu-vos que les canaletes i les xemeneies estiguin connectades, en bon estat i que no estiguin bloquejades.
  • Trieu els aparells que eviten els fums a l’exterior sempre que sigui possible, tingueu-los correctament instal·lats i mantingueu-los segons les instruccions dels fabricants.
  • Llegiu i seguiu totes les instruccions que acompanyen qualsevol dispositiu de consum de combustible. Si no podeu evitar utilitzar un escalfador espacial de gas o querosè no inventat, seguiu amb cura les precaucions que apareixen amb el dispositiu. Utilitzeu el combustible adequat i mantingueu les portes obertes a la resta de la casa. Fes una finestra per assegurar suficient aire per a la ventilació i la combustió adequada de combustible.
  • No gireu el vehicle en un garatge, fins i tot si la porta de garatge a l'exterior està oberta. Els fums es poden acumular molt ràpidament al garatge i la sala d’estar de casa vostra.
  • Utilitzeu el sentit comú: no utilitzeu un forn de gas per escalfar casa vostra, fins i tot per poc temps. No utilitzeu mai una brasa de carbó a l’interior ni en una xemeneia. No dormiu a cap habitació amb un escalfador d’espai de gas o de querosè no inventat. No utilitzeu motors que funcionin amb gasolina (segadores, trituradores de males herbes, bufadores de neu, serres de cadena, motors petits o generadors) en espais tancats.
  • Potser el més important, no ignoreu els símptomes, sobretot si els sentiu més d’una persona de la vostra llar. Podríeu perdre la consciència i morir si no feu res.

Símptomes de l’enverinament amb monòxid de carboni

És important conèixer els símptomes de la intoxicació amb monòxid de carboni. A nivells moderats, vostè o la seva família poden tenir mal de cap severs, marejar-se, confondre mentalment, nàusees o desmaiar-se. Fins i tot es pot morir si aquests nivells continuen durant molt de temps. Els nivells baixos poden causar respiració, nàusees lleus i mals de cap lleus i poden tenir efectes a llarg termini sobre la salut. Com que molts d’aquests símptomes són similars als de la grip, la intoxicació alimentària o altres malalties, és possible que no penseu que la intoxicació per CO podria ser la causa.

Si teniu símptomes que creieu que poden provenir d'una intoxicació per CO, obteniu-ne immediatament aire fresc. Obriu portes i finestres, apagueu els aparells de combustió i sortiu de casa.

Dirigiu-vos a una sala d’emergències i digueu al metge que sospiteu una intoxicació per CO. Si s’ha produït intoxicació per CO, sovint es pot diagnosticar un examen de sang fet poc després de l’exposició. Estigueu preparats per respondre a les següents preguntes per al metge:

  • Els símptomes es produeixen només a casa ">

    Detectors de monòxid de carboni

    Els detectors de monòxid de carboni són àmpliament disponibles a les botigues i és possible que vulgueu considerar la compra d’un servei com a còpia de seguretat, però no com un reemplaçament per a l’ús i el manteniment adequats dels vostres aparells de combustible. És important que sàpigues que la tecnologia dels detectors de CO continua desenvolupant-se, que hi ha diversos tipus al mercat i que generalment no es consideren tan fiables com els detectors de fum que es troben a les llars actuals.

    Alguns detectors de CO han estat provats en laboratori i el seu rendiment ha variat. Alguns van funcionar bé, d’altres no van poder alarmar fins i tot a nivells molt elevats de CO, i, tot i així, d’altres es van alarmar fins i tot a nivells molt baixos que no presenten risc immediat per a la salut. I a diferència d’un detector de fum, on es pot confirmar fàcilment la causa de l’alarma, el CO és invisible i inodor, per la qual cosa és més difícil saber si una alarma és falsa o una emergència real.

    No deixeu que la compra d’un detector de CO us atrapi en una falsa sensació de seguretat. Evitar que el CO es converteixi en un problema a casa vostra és millor que confiar en una alarma.

    Si compres un detector de CO, feu una investigació sobre funcions i no seleccioneu només en funció del cost. Organitzacions no governamentals com Consumer Reports, la American Gas Association i Underwriters Laboratories (UL) poden ajudar-vos a prendre una decisió informada. Cerqueu la certificació UL en qualsevol detector que compreu.