Breu història del cablejat elèctric domèstic

KLH49 / Getty Images

El servei elèctric a les llars nord-americanes va començar a finals de la dècada de 1890 i va florir de 1920 a 1935, moment en què el 70 per cent de les llars nord-americanes van estar connectades a la xarxa elèctrica de serveis. En els següents 200 anys següents, els mètodes per instal·lar el cablejat en aquests habitatges han vist diverses innovacions importants dirigides a millorar la seguretat dels sistemes elèctrics.

Cablejat per a poms i tubs

Entre el 1890 i el 1910, el sistema de cablejat conegut com a maneta i tub va ser el principal sistema d’instal·lació. Era un sistema bastant confiable per a l’època, i un nombre sorprenent de cases nord-americanes encara funcionen el cablejat dels tiradors i dels tubs, on sovint es troba al costat d’actualitzacions més modernes.

Al cablejat de poms i tubs, s’instal·len fils conductors de forma individual protegits amb teixits de goma a les cavitats d’espatlles i bieletes, mantingudes al seu lloc per aïllants de pom de porcellana fixats als costats dels membres d’enquadrament i protegits per aïllants de tubs de porcellana per on passen els cables. emmarcar membres. En aquest sistema de cablejat, els cables calents i els cables neutres funcionaven per separat per a la seguretat. El sistema també permetia que es construïssin recorreguts de llarg recorregut mitjançant la distribució de longituds de filferro. Per fer-ho, es va despullar l’aïllament, es va embolicar un nou filferro al voltant del fil nu exposat i es va soldar l’enxufat juntament i es va tapar per tapar l’empalmament. La caiguda del filferro estava exposada i no es va utilitzar cap fil de terra.

Quan el cablejat dels poms i dels tubs continua funcionant, es viu amb un temps prestat, ja que l’aïllament de cautxú de la tela que s’utilitza als cables té una vida útil d’uns 25 anys abans que es comenci a esquerdar. Els sistemes elèctrics que contenen cablejats de pomes i tubs funcionen tenen una necessitat crítica d’actualitzar-los. Però simplement perquè veieu poms i tubs en algunes cavitats de la paret o del sòl, no vol dir necessàriament que esteu en perill. Era una pràctica habitual deixar simplement un cablejat antic al seu lloc quan es tornava a casa. És possible que els aïllants de porcellana i els fils que veieu siguin restes antigues de la instal·lació de cables anteriors. Un electricista pot dir-te amb seguretat.

Cable blindat flexible (Greenfield)

A la dècada de 1920 a 1940, les instal·lacions elèctriques es van convertir en un sistema de cablejat més protector: un cable blindat flexible. Flex, també conegut com Greenfield, va ser una bona incorporació al cablejat domèstic perquè les parets metàl·liques flexibles ajudaven a protegir els cables dels danys i, a més, oferien una via metàl·lica que podia posar a terra el sistema quan s’instal·lés adequadament. Tot i que va ser una millora, aquest mètode de cablejat va tenir els seus problemes. Tot i que els diferents conductors de filferro estan protegits, la jaqueta de metall exterior flexible només serveix de terra adequada quan la via metàl·lica es completa fins a l’entrada de servei i la vareta de terra. En aquestes instal·lacions encara no hi ha cable de terra separat.

Cable revestit de primera generació

Als anys 30 es va desenvolupar un mètode d’instal·lació més ràpid. Va néixer un cable recobert no metàl·lic, que va incorporar una funda de recobriment de cautxú de teixit, semblant al cablejat de la maneta i del tub, però aquí es va unir el cable calent i neutre en aquesta funda. També va tenir els seus inconvenients per la manca de cable de terra, però el seu desenvolupament acabaria provocant una important innovació. Tanmateix, el cable revestit precoç també té una vida útil aproximada d’uns 25 anys, i, quan encara s’utilitza, cal millorar aquestes instal·lacions.

Conduït metàl·lic

Els anys quaranta van portar l’època del conducte metàl·lic. Aquesta invenció va permetre als usuaris tirar molts cables conductors individuals al mateix recinte rígid de tubs metàl·lics. El conducte en sí es considera un mètode de posada a terra viable i el sistema també pot permetre que un altre fil separat de terra (normalment un fil verd aïllat) es pugui tirar a través del conducte. El conducte ha estat utilitzant des d’aquells dies i continua sent el mètode recomanat per al cablejat en determinades aplicacions, com per exemple quan es necessita funcionar el cablejat al llarg de les parets de maçoneria del soterrani o en llocs exposats. La majoria de les cases tenen algunes zones on s'utilitza el conducte, encara que de vegades es fa amb conductes rígids de PVC de plàstic en lloc de metall.

Cable modern NM

La més nova incorporació al cablejat es va introduir cap a l’any 1965. La forma de cable NM va ser una actualització al cable NM més antic, que va incorporar l’ús d’un fil de terra de coure nu que es va unir als cables aïllats calents i neutres que contenien la fundació. En lloc de cobertura de cautxú, el modern cable NM utilitza una funda de vinil molt resistent i duradora. Aquesta actualització va fer que el cable MN fos barat i molt fàcil d’instal·lar. És un producte molt flexible i s’utilitza àmpliament en pràcticament totes les noves cases construïdes.

Juntament amb el cable NM per a ús interior, també es va desenvolupar un tipus relacionat de cable per a ús subterrani. El fil d'alimentació subterrània (UF) es pot enterrar directament a terra sense necessitat de conductes de protecció. Aquest tipus de filferro té un fil calent, neutre i de terra incrustat en una funda de vinil de plàstic sòlid que el protegeix de la humitat. Això ofereix un mètode barat per a la potencia subterrània a edificis i llums de jardí.

Metalls utilitzats en cables

Al llarg de la història del servei elèctric residencial, el metall preferit utilitzat en els cables conductors ha estat el coure, conegut com el millor conductor de corrent elèctric. A mitjans dels anys seixanta, quan els preus del coure eren força elevats, l’alumini va entrar en voga com a material per al cablejat elèctric. Les instal·lacions residencials entre 1965 i 1974 utilitzaven de vegades cables que eren d'alumini sòlid o d'alumini recobert d'una fina capa de coure. El cablejat d’alumini (AU) o d’alumini recobert de coure (AL-CU) és perfectament segur si es connecta a receptacles, interruptors i altres dispositius que s’utilitzen amb l’alumini, però pot suposar problemes quan s’instal·la amb dispositius destinats a utilitzar amb cablejat de coure. només. A causa d’aquests problemes, l’alumini o l’alumini revestit de coure ja no s’utilitza en aplicacions residencials. Si teniu cablejat d’alumini, les reparacions ho fan millor un professional.

Innovacions modernes

Els conductors de fil de coure en cable recobert de NM o en conductes rígids de metall o plàstic de PVC han estat la norma des de mitjan anys 70, i actualment no hi ha novetats en els materials de cablejat. Les millores recents de seguretat han implicat l’aplicació extensiva de dispositius GFCI (circuit d’interruptors de falles a terra) i, més recentment, dispositius AFCI (circuit de falles d’arc) que ajuden a protegir-se contra el foc i els xocs en percebre canvis en el flux de corrent i apagar el poder abans. es produeixen problemes.

Però la història del cablejat residencial és una de les novetats periòdiques que poden revolucionar la indústria. És possible que una altra innovació d’aquest tipus s’iniciï en un horitzó proper.