Sentits dels ocells i com els utilitzen

Que bé veuen els ocells ">

Comprensió dels sentits dels ocells

Les aus tenen els mateixos cinc sentits que fan els humans — vista, oïda, tacte, sabor i olor—, però cadascuna està especialitzada en ajudar els ocells a sobreviure. Si bé l'agudesa i la utilitat dels sentits exactes d'un ocell depenen de la seva espècie, tots els sentits d'aus comparteixen certes característiques.

Vista d’ocells

Eyesight és el sentit més crític dels ocells i el que més confia per volar, evadir els depredadors i trobar menjar. Les aus tenen una retina més gruixuda que els humans i els seus ulls són més grans en proporció a la mida del cap. Tenen varetes i cons molt més densos, les cèl·lules "vistes", envasades a la retina, que els proporciona una visió superior tant en blanc i negre com en color. La gamma de colors que veuen els ocells no és molt més gran que els humans, però algunes espècies, com els colibrís, poden veure colors ultraviolats.

On la vista dels ocells realment sobresurt és en la percepció del moviment i dels detalls. Les aus poden veure moviments petits o detalls minúsculs 2-3 vegades millors que els humans, cosa que els pot ajudar a trobar menjar amb més facilitat o veure l’enfocament furtiu d’un depredador. En molts ocells, els ulls es posicionen més al cap sobre el cap, donant-los un camp de visió més ampli que els humans. Les aus amb els ulls als costats del cap, com la majoria dels ocells cantables, gairebé es poden veure directament darrere de si mateixes, cosa que pot ser útil per detectar depredadors i atacs d’evadència.

Com que la seva visió és tan crítica, les aus tenen una membrana nictitant interior que ajuda a protegir els ulls i a netejar-los freqüentment. Durant una lluita, les aus solen estendre les ales per protegir-se els ulls i, quan atacen, saben instintivament anar a buscar els ulls del seu adversari.

Els colibrís veuen flors en ultraviolats. Thomas / Flickr / CC by-SA 2.0

Audició d’ocells

L’oïda és el segon sentit més important dels ocells i les orelles tenen forma d’embut per centrar el so. Les orelles estan situades lleugerament darrere i per sota dels ulls, i en la majoria dels ocells estan cobertes de plomes suaus anomenades auriculars per a la protecció. En els ocells calbs, però, les orelles sovint es poden veure com petits forats als costats del cap. La forma del cap d'ocell també pot afectar la seva audició, com els mussols, els discos facials dels quals ajuden a dirigir el so cap a les orelles. Les confusions anomenades confusament de molts mussols i altres ocells, però, no tenen res a veure amb l’oïda.

Les aus senten un rang de freqüències més reduït que els humans, però tenen habilitats de reconeixement de so molt més agudes. Les aus són especialment sensibles als canvis de to, de to i de ritme i utilitzen aquestes variacions per reconèixer altres aus individuals, fins i tot en un ramat sorollós. Els ocells també utilitzen diferents sons, cançons i trucades en diferents situacions. Reconèixer els diferents sorolls és fonamental per determinar si una trucada està avisant un depredador, anunciant una reclamació territorial o s’ofereix a compartir menjar. Molts ocells que estudien aquestes trucades i l’ocell a l’orella poden ser útils no només per identificar les aus, sinó també per comprendre el seu comportament.

Alguns ocells, sobretot els ocells oleícoles, també fan servir ecolocalització, tal com ho fan els ratpenats. Aquestes aus viuen en coves i utilitzen els seus clips i clics ràpids per navegar per coves fosques on fins i tot una visió sensible pot no ser prou útil per trobar el seu camí.

Els forats de les orelles són més fàcils de veure en ocells calbs com els voltors. Russ / Flickr / CC per 2.0

Toc de l’ocell

Les aus no utilitzen el tacte tan extensament com els humans, però no deixa de ser un sentit vital, sobretot per al vol. Les aus són increïblement sensibles als canvis en la temperatura, la pressió i la velocitat del vent i aquests canvis es transmeten per les plomes cap als nervis extensos de la pell. Algunes aus tenen plomes especials, anomenades truges rictals, al voltant de la factura que també poden servir per al tacte quan s’alimenten d’insectes o s’embruten a la fusta, proporcionant una sensibilitat addicional al voltant de la factura i la cara. La predicció mútua és una part important del comportament de cortesia per a moltes espècies d'aus i també pot estar relacionada amb el sentit del tacte, ja que els ocells es manipulen les plomes les unes de les altres. No hi ha plomes, però, en realitat tenen terminacions nervioses, però sí que transmeten tacte als nervis de la pell.

Les aus tenen menys nervis a les cames i als peus, cosa que les fa menys sensibles al fred extrem i permet que s’aprofitin o es posin en superfícies glaçades o calentes sense cap dificultat. Algunes aus tenen receptors tàctils extremadament sensibles en les factures, cosa que els permet alimentar-se fàcilment quan es fan proves a través de fang, aigua o altres materials. Això és particularment destacat en els ocells de ribera i els ocells vagueus amb factures llargues i especialitzades.

Els picadors caiguts tenen truges ríttiques. Matt MacGillivray / Flickr / CC per 2.0

Gust d’ocells

Tenen sensació de gust, però no estan ben refinats. Segons l'espècie, les aus poden tenir menys de 50 o fins a aproximadament 500 papil·les gustatives, mentre que els humans tenen entre 9.000 i 10.000 mil papil·les gustatives. Les aus poden tastar sabors dolços, amargs i amargs, i aprenen quins d'aquests gustos són les fonts alimentàries més adequades i nutritives. La sensibilitat als diferents gustos varia segons les espècies, però la majoria dels ocells utilitzen altres sentits, la vista i l’oïda amb més importància, per localitzar els millors aliments.

Degut als seus gustos sense definir, quan els ocells mostren una preferència per a certs aliments, sovint es basen en altres factors. Un ocell pot triar un aliment per un altre no per gust, sinó perquè és més fàcil d’adquirir, hi ha menys competència, les seves factures estan més ben equipades per menjar-lo, o bé tenen una nutrició millor per a les seves necessitats dietètiques.

Les aus poden degustar una mica de dolçor. Jo Garbutt / Flickr / CC per 2.0

Olor d’ocells

El sentit de l’olfacte és el sentit menys desenvolupat per a la majoria dels ocells. La majoria d’espècies d’aus tenen centres olfactius molt petits en el seu cervell i no fan servir olor àmpliament. Això elimina el mite que els ocells nidificants rebutjaran una fugida que han estat manejats pels humans: els ocells cantadors no poden detectar l’aroma humana.

Hi ha, però, algunes espècies d’ocells que tenen olors molt més ben desenvolupades. Els voltors, els kiwis, les meles, els albatros, els perills i les aigües de gavardina utilitzen el seu agudíssim olfacte per localitzar fonts d'aliments. Aquestes aus sovint poden olorar els aliments des de grans distàncies, fins i tot quan l’olor no és evident per als humans.

Els voltors oloreixen les carcasses podrides a pocs quilòmetres de distància. Sylvain Cordier / Getty Images

Per què els sentits d’ocell importen

Comprenent els sentits dels ocells, els ocells poden aprendre sobre el comportament dels ocells i com aprofitar al màxim el seu ocell al camp i al pati del darrere.

  • Com que els ocells veuen tan bé, és important portar roba adequada per anar a l’ocell, inclosos els colors neutres. Si afegeix els colors adequats a un pati del darrere també pot ajudar a atreure els ocells desencadenant la seva visió aguda.
  • A causa de l'audició excepcional dels ocells, la pesca tranquil·la pot ser útil per trobar ocells i cridar l'atenció. No obstant això, els sorolls forts i sobtats poden espantar els ocells fàcilment. S’han de reduir al màxim els tocs de telefonia mòbil, els gossos de lladrucs i els forts jocs a les zones d’ocells.
  • No toqueu mai un ocell salvatge, ja que una mà dura pot danyar els receptors del tacte i dificultar el vol. Per ajudar a un ocell ferit només s'han d'utilitzar els tocs més lleugers i més suaus. Les plomes no s’han d’extreure mai, o bé, els nervis de l’ocell es poden fer malbé.
  • Els alimentadors nets d’aus són essencials, ja que els ocells poden no degustar si l’aliment s’ha començat a espatllar i pot ser perillós. De la mateixa manera, elimineu sempre les llavors d’ocell o un altre aliment que mostri signes de malbaratament com ara un motlle o un altre fong.
  • L'elecció de plantes aromàtiques per al paisatgisme no atrau les aus. En lloc d'això, planifiqueu un paisatgisme que permeti ocells amb plantes que doblin com a fonts d'aliments i refugis segurs. Moltes flors de nèctar superior per a colibrís, per exemple, són les que tenen menys aroma.

Els ocells tenen sentits increïbles, i comprendre com utilitzen els seus cinc sentits és un pas clau per ajudar els ocells a sobreviure i gaudir-ne a tots els nivells d’aus.