Amperage vs. Voltatge: Els perills de xoc elèctric

Font de la imatge / Getty Images

Hi ha molts perills relacionats amb l’electricitat. Un xoc accidental pot causar cremades greus, danys en els òrgans interns i fins i tot la mort. Curiosament, mentre que la majoria de la gent pensa en l’electricitat en termes de tensió, l’aspecte més perillós de les descàrregues elèctriques és l’amperatge, no la tensió.

Tensió davant Amperatge

El voltatge i l’amperatge són dues mesures de corrent elèctric o de flux d’electrons. El voltatge és una mesura de la pressió que permet que els electrons flueixin, mentre que l’amperaje és una mesura del volum d’electrons. Un corrent elèctric a 1.000 volts no és més mortal que un corrent a 100 volts, però els petits canvis d’amperació poden significar la diferència entre la vida i la mort quan una persona rep un xoc elèctric.

Tot i que la física és complicada, alguns experts utilitzen una analogia d’un riu que flueix per explicar els principis de l’electricitat. En aquesta analogia, la tensió s’equipara a la escarpada, o al pas, del riu, mentre que l’amperatge s’equipara al volum d’aigua del riu. Es pot veure un corrent elèctric d’alta tensió però d’amperatge molt baix com un riu petit molt estret i fluït gairebé vertical, com un petit truc d’una cascada. Poc tindria poc potencials per fer-te mal. Però un gran riu amb molta aigua (amperació) et pot ofegar, fins i tot si la velocitat del cabal (tensió) és relativament lenta.

D’entre els dos, l’amperatge és el que realment crea el risc de mort, que es fa clar quan s’entén el poc amperatge necessari per matar.

Efectes de l’amperatge sobre xocs elèctrics

Diferents quantitats d’amperació afecten el cos humà de diferents maneres. La llista següent explica alguns dels efectes més habituals de descàrregues elèctriques a diversos nivells d’amperació. Per entendre les quantitats implicades, un mil·límetre (mA) és una mil·lèsima d'un amperi o amperi. Un circuit domèstic estàndard que subministra els vostres punts de sortida i interruptors porta 15 o 20 amperis (15.000 o 20.000 mA).

  • D’1 a 10 mA : Es nota poc o cap descàrrega elèctrica.
  • De 10 a 20 mA : Xoc dolorós, però no es perd el control muscular.
  • 20 a 75 mA : Xoc greu, que inclou una sacsejada dolorosa i pèrdua de control muscular; la víctima no pot deixar anar ni una altra font de xoc.
  • De 75 a 100 mA : Es pot produir fibril·lació ventricular (trencament no coordinat de ventricles) del cor.
  • 100-200 mA : Es produeix fibril·lació ventricular, sovint amb resultat de mort.
  • Més de 200 mA : es produeixen cremades greus i contraccions musculars severes. Els òrgans interns es poden danyar. El cor pot aturar-se a causa que els músculs del tòrax apliquen pressió al cor, però aquest efecte de subjecció pot evitar la fibril·lació ventricular, millorant molt les possibilitats de supervivència si la víctima s’elimina del circuit elèctric.

Això us dóna una idea de quant de perill hi ha al sistema de cablejat domèstic que donem per fet, on els cables porten 15.000 o 20.000 mA.

Mantenir-se segur

La millor manera de prevenir descàrregues elèctriques és seguir els procediments de seguretat estàndard per a tothom treball elèctric A continuació es mostren algunes de les normes bàsiques de seguretat més importants:

  • Apagueu el poder : Apagueu sempre l’alimentació a un circuit o dispositiu en el qual estigueu treballant. La forma més fiable d’apagar l’alimentació és apagar l’interruptor del circuit al tauler de serveis de la llar (caixa d’interruptors).
  • Prova de potència : després d’apagar l’interruptor d’un circuit, comproveu el cablejat o els dispositius en què treballaràs amb un testador de tensió sense contacte per confirmar que l’alimentació està apagada. Aquesta és l’única manera d’assegurar-vos que heu desactivat el circuit correcte.
  • Utilitzeu escales aïllades : No utilitzeu mai una escala d’alumini per a treballs elèctrics. Utilitzeu sempre una escala aïllada de fibra de vidre per mantenir-vos en seguretat.
  • Mantenir-se sec : Eviteu les zones humides quan treballeu amb l’electricitat. Si esteu a l’aire lliure en condicions d’humitat o humides, utilitzeu botes i guants de goma per reduir la possibilitat de quedar xocats. Connecteu les eines elèctriques i els electrodomèstics a una presa GFCI (circuit d’interruptors de falles de terra) o un cable extensió GFCI. Assequeu-vos les mans abans d’agafar cap cordó.
  • Publiqueu avisos : si esteu treballant al plafó de serveis o en un circuit, poseu una etiqueta d’avís a la cara del tauler per avisar als altres que no encenguin cap circuit. Abans d’encendre l’alimentació, assegureu-vos que ningú més estigui en contacte amb el circuit.