Tot sobre la família d’ocells Spheniscidae

Spheniscidae és la família de les aus científiques que es compon de totes les espècies de pingüins. Segons la classificació de les espècies individuals, la família Spheniscidae inclou 17 a 18 espècies d'aus, 13 de les quals es consideren vulnerables, amenaçades o en perill d'extinció en diferents graus. Les aus Spheniscidae són gairebé exclusives de l'hemisferi sud (una espècie, el pingüí de Galapagos, es troba al voltant de l'equador), tot i que les gammes d'espècies varien molt.

Pronunciació

SFEHN-ih-sih-deye
(rima amb "Sven is a guy" i "amenaça de nen per ulls"

Característiques dels ocells

Aquesta família d’aus és una de les més fàcils d’identificar perquè els pingüins són ocells tan diferents i memorables. La seva popularitat a les pel·lícules i a la literatura fa que els pingüins siguin familiars fins i tot per als no ocells, i molts ocells observaran un pingüí com el seu ocell espurna individual.

Si bé hi ha una gran variació en la mida i aspecte general dels diferents pingüins, totes les aus d'aquesta família científica comparteixen característiques com:

  • Estil de vida sense vol, amb ales adaptades com a xancletes per a la natació potent i eficient.
  • Una postura vertical amb cames curtes i peus ben fixats al cos estilitzat.
  • Estructura de plomes densa i compacta per proporcionar un aïllament superior en climes freds.
  • Estil de vida pelàgic amb gran part del temps passat a l’aigua.
  • Generalment, una dieta piscivor que inclou peixos, calamars, krill i preses marines similars.
  • Coloració plomatge de color negre en blanc i negre per a un camuflament eficaç a l'aigua.
  • Comportament colonial amb grans colònies de nidificació comunitària reutilitzades durant generacions.
  • Les vides relativament llargues que poden allargar-se entre 15 i 20 anys en estat salvatge i més temps en captivitat.

Aus passades i presents

Tots els pingüins i només les espècies de pingüins formen part d'aquesta família d'aus. Hi ha entre 17 i 18 espècies de pingüins vius actualment reconegudes com a espècies diferents. Encara hi ha debats sobre si els pingüins del rockhopper del nord i del rockhopper són realment espècies individuals, i la divisió entre ells encara no és reconeguda universalment. Els ocells més coneguts i coneguts de la família Spheniscidae inclouen el pingüí emperador, el pingüí rei i el pingüí africà.

El nombre de pingüins que ja s’han extingit s’està refinant i debatent constantment, ja que es descobreixen més evidències fòssils i es descobreixen espècies noves, però ja extingides. Ja poden haver-se extingit fins a 40 o més espècies de pingüins, algunes a través de processos evolutius naturals i d'altres a través de desastres traumàtics o de caça i persecució històriques. Avui en dia, la majoria d’espècies pingüines –13 ocells diferents– es consideren amenaçades, en perill d’extinció o vulnerables a l’extinció si no es prenen mesures de conservació fortes per a la seva protecció. Tots els pingüins estan protegits legalment, però la caça furtiva, la contaminació, el turisme irresponsable, els depredadors invasius, el canvi climàtic i altres amenaces afecten de forma espectacular les poblacions de pingüins.

L’anàlisi genètica ha demostrat que diversos ocells estan estretament relacionats amb els pingüins, però els seus parents vius més propers són una sorpresa. A primera vista, sembla que els putos, les murres i els auks serien parents propers del pingüí, i aquestes aus comparteixen moltes característiques físiques, com ara la coloració del plomatge, la posició vertical i la dieta general. Tanmateix, no estan estretament relacionats en termes genètics.

Si bé els estudis anteriors demostren que els perills, els albatros, els ocells fregits, els lledons i els greixos estan tots relacionats marginalment amb els pingüins, la genètica més propera a aquests ocells són en realitat les cigonyes, la família Ciconiidae . Serà necessari més estudis sobre l'ADN i altres materials genètics tant de pingüins vius com de restes fòssils per confirmar i aprofundir en les relacions entre pingüins i altres famílies d'aus.

On veure aquestes aus

Els pingüins són ocells objectiu populars per a molts ocells, i els viatges per afegir pingüins a una llista d’objectius de la vida sempre són un tipus popular d’aviturisme. Hi ha recorreguts i creuers dedicats per veure pingüins, i els ocells poden visitar les gammes natives d'aquestes aus a Amèrica del Sud, Àfrica, Austràlia, Nova Zelanda i les illes Galápagos.

Per als ocells que el seu temps, pressupost i estil de vida poden no permetre viatges extensius a destinacions molt llunyanes, encara és possible arribar a prop i personal amb pingüins. Aquestes aus són addicions populars a aquaris i parcs zoològics amb exposicions destacades de la vida marina, i diverses espècies de pingüins es fan molt bé en captivitat i formen part de programes dedicats a la reproducció en captivitat. Si bé els pingüins en captivitat no solen ser comptables en una llista de vida competitiva, els esdeveniments interactius i els programes de trobada i salutació de pingüins poden ser oportunitats especials perquè gaudeixin d’aus de tots els nivells d’experiència.