Tot sobre els cicles de vida de Owlet

Un mussol és un mussol jove, típicament un ocell recentment eclosionat que encara no ha desenvolupat el seu plomatge madur complet i que encara depèn dels seus pares per alimentar-se, tenir cura i seguretat. Els mussols no solen deixar el niu durant molt de temps i no poden tenir cura del tot, però a mesura que envelleixen exploraran prop de la zona de nidificació i fins i tot es poden trobar a terra.

Pronunciació

OW-leht
(Rima amb tovallola, "aulls let" i "cosita".)

Quant a Owlets

Com tots els ocells bebès, els mussols són distintament diferents dels ocells adults i madurs. Aquests ocells joves presenten una gran quantitat de suau i esponjós i generalment no tenen marques clares, però els seus discos facials són una de les primeres característiques del plomatge a desenvolupar-se. La forma, la mida i el color del disc poden ser molt útils per a una correcta identificació de mussol. El color dels ulls i la factura també poden ser útils per identificar els mussols del bebè, tot i que algunes aus joves tenen una coloració lleugerament diferent de les madures. Per a les espècies de mussols que presenten cops d’orella, els mussols també poden presentar núvols esponjosos curts al cap, tot i que no tenen la forma, la coloració i la destresa que tindran els mussols madurs amb els seus ullals. Les ales també es poden desenvolupar més aviat en els mussols, i les aus joves poden presentar restriccions o altres marques a les primeres plomes de vol, mentre que els cossos continuen coberts de manera indistinta cap avall.

Els mussols bebès solen no poder volar, però poden haver abandonat el niu per reforçar les ales i les cames explorant les branques o les roques properes, enfilant-se o saltant-se en un procés anomenat "ramificació". Es poden caure en zones poc habituals o fins i tot descansar directament sobre el terreny, considerant poc els predadors. Potser tenen curiositat per objectes propers, fins i tot d’altres animals, i faran servir els seus ulls grans i atrevits per observar atentament el seu nou món, tot sovint girant el cap per veure les coses des de diferents angles. Els mussols joves sovint es mantenen a prop dels germans i no és estrany veure diversos mussols junts.

Els diferents mussos tenen períodes juvenils diferents i maduren fora de la seva fase de mussol a diferents ritmes. Els mussols més petits solen madurar més ràpidament i poden ser indistinguibles de les aus adultes en poques setmanes després de l'eclosió. Tanmateix, les espècies de mussol més grans poden trigar uns mesos en sortir de la fase de desenvolupament i obtenir una independència completa. La salut general, la disponibilitat d’aliments, el clima i l’estrès poden afectar la rapidesa que madura un mussol.

Quan es troba un mussol per a nadons

Els mussols madurs poden ser altament protectors de la seva descendència i se sap que ataquen viciosament qualsevol cosa que perceben com una amenaça, incloses altres aus, grans mamífers i fins i tot humans. Els ocells sempre han de ser prudents quan observen mussols i mantenir la seva distància per evitar estressar els ocells joves o antagonitzar els seus pares. Si un mussol jove sembla estar en situació d’angoixa o mostra signes de ferits, el millor és contactar amb un rehabilitador de la vida salvatge autoritzat, una organització de rescat d’ocells o altres autoritats de vida salvatge per obtenir ajuda per assegurar-se que l’ocell està segur i saludable. Els ocells no haurien d’intentar capturar ni rescatar un mussol per nadó ja que una manipulació inadequada pot causar problemes majors o danys addicionals. A més, pot ser que els mussols joves no tinguin experiència i que siguin immadurs, però els seus talons i les seves factures són encara fortes i poderoses, i quan estressats o espantats fins i tot els mussols joves poden causar ferides greus.

Els nens i les mascotes també s’han de mantenir allunyats dels mussols per a bebès per minimitzar l’estrès i el risc de ferides a mussols o observadors.

Owlets madurs

El terme mussol també forma part del nom comú de dues dotzenes d'espècies de mussol petit i moltes de les seves subespècies associades com ara el mussol tacat, el mussol de la castanya, el mussol Javan, el mussol i el mussol llarg. Tanmateix, quan el terme forma part del nom de l’espècie, s’aplica tant a aus madures com a les joves, mentre que tots els mussols joves de qualsevol espècie es poden referir amb el terme genèric mussol.

La família owlet-nightjar també utilitza el terme, tot i que són aus Aegothelidae i no es consideren veritables mussols de les famílies Strigidae (mussol típic) o Tytonidae (mussol de grana). Els owlet-nightjars estan més estretament relacionats amb els nightjars, les cornamuseres i els nighthawks que els mussols, i l'ús del terme owlet per a aquestes espècies només és descriptiu. Aquests ocells tenen un plomatge fortament camuflat similar a la majoria dels mussols, els ulls grossos i molts mostren discos facials indistintos o incomplets, però no són mussols i la seva descendència jove no s’anomena mussols.