20 fets divertits sobre voltors

Els voltors són ocells increïbles, però sovint s’entenen malament. Si apreneu què són úniques aquestes aus, podreu ajudar-vos a apreciar millor el seu lloc a l'avifauna del món i la importància de la seva conservació en curs. Quants d’aquests fets d’aus de voltor coneixeu ">

Il·lustració: © The Spruce, 2019

Voltor voltor

  • Hi ha 23 espècies de voltor al món, i hi ha almenys un tipus de voltor a tots els continents, excepte Austràlia i l'Antàrtida. Es tracta d’ocells relativament adaptables que es troben en diversos hàbitats, inclosos els suburbis, però, fins i tot amb aquesta adaptabilitat, es consideren 14 espècies amenaçades o en perill d’extinció.
  • Les espècies de voltor es divideixen en grups del Nou Món (Amèrica i el Carib) i del Vell Món (Europa, Àsia i Àfrica) segons els seus rangs. Hi ha més espècies de voltor al Vell Món i no estan estretament relacionades amb els voltors del Nou Món. Els dos grups sovint es consideren junts, ja que omplen un nínxol ecològic similar. Els voltors del Nou Món poden estar més relacionats amb les cigonyes que amb altres rapinyaires.
  • A diferència de molts rapinyaires, els voltors són relativament socials i solen alimentar-se, volar o aixecar en grans ramats. Un grup de voltors es diu comitè, local o volt. En vol, un ramat de voltors és un bullidor, i quan els ocells s’alimenten junts en una carcassa, el grup s’anomena estela.
fotografia ondacaracola / Getty Images
  • Els voltors són carnívors i mengen carronya gairebé exclusivament. Prefereixen la carn fresca, però poden consumir carcasses que poden haver podrit tant que la carn pot ser tòxica per a altres animals. Això fa que els voltors tinguin un paper ecològic únic i important perquè ajuden a prevenir la propagació de malalties a partir de cadàvers antics i podrits.
  • Els voltors tenen excel·lents sentits de vista i olor per ajudar-los a localitzar aliments i poden trobar un animal mort a una milla o més. A causa d'això, els voltors sovint tenen grans territoris i passen molt de temps augmentant-se per localitzar el seu proper àpat.
  • És un mite que els voltors envolten animals moribunds que esperen per alimentar-se. Aquestes aus són volants poderoses i augmenten de forma tèrmica mentre busquen menjar, però no poden intuir quan un animal mor. Quan localitzen una carcassa per l’olor, la vista o el so d’altres aus que s’alimenten, s’acosten ràpidament abans que altres depredadors la trobin.
  • Els voltors tenen el cap nu i sovint el coll, de manera que quan s’alimenten de cadàvers podrides, els bacteris i altres paràsits no poden arrossegar-se a les seves plomes per provocar infeccions. Això permet que les aus es mantinguin més saludables mentre s’alimenten de material que contagiarà fàcilment altres animals.
  • Els voltors tenen unes cames i uns peus relativament febles amb talons contundents, tot i que tenen factures poderoses. Si una carcassa és massa rígida perquè es vagin obrint, esperaran que un altre depredador obri la carn abans que s’alimentin. És per això que sovint es veuen voltors amb altres animals que mengen carronya.
Ger Bosma / Getty Images
  • L’àcid estomac d’un voltor és significativament més fort i corrosiu que la d’altres animals o aus. Això permet que aquests carrejadors s’alimentin de carcasses podrides que poden estar infectades amb bacteris perillosos perquè l’àcid matarà aquest bacteri, de manera que no amenaça el voltor.
  • Mentre que els voltors mengen animals majoritàriament morts, són capaços d'atacar i sovint podran ser preses extremadament malaltes, ferides o malalties. Això és més habitual si els aliments han estat escassos i no hi ha carcasses a prop.
  • És un mite que els voltors depreden de bestiar saludable, però encara són perseguits regularment per agricultors i ramaders que creuen que els ocells són una amenaça per als seus animals. Tanmateix, poden ésser preses de bestiar mort i morts o animals nascuts en ramats de cria, encara que aquests incidents són rars.
  • Com que els voltors tenen els peus i les cames febles, no transporten preses als pollets. En lloc d'això, guanyaran una carcassa i regurgitaran els aliments de la seva collita per alimentar els seus fills.
  • Els voltors orinen a les cames i als peus per refrescar-se els dies de calor, procés anomenat urohidrosi. La seva orina també ajuda a matar qualsevol bacteri o paràsit que hagin agafat per caminar per carcasses o perxar-se d'animals morts.
  • El còndor andí, que es troba a Amèrica del Sud, té l’envergadura d’ales més gran de qualsevol voltor del món, amb una extensió de 10-11 peus quan l’ocell estén les ales.
Wayne Lynch
  • El voltor amb caputxa de mida corb és el més petit d'aquests ocells amb una envergadura de només cinc peus. Es troba a l’Àfrica subsahariana.
www.tonnaja.com / Getty Images
  • Quan es veuen amenaçats, els voltors vomiten per alleugerir el pes corporal perquè puguin escapar amb més facilitat al vol. Vomitar també serveix de mecanisme de defensa per dissuadir els depredadors que poden estar amenaçant els ocells.
  • Els voltors del Nou Món no tenen sírinx i gairebé callen. No tenen cançons, i les seves vocalitzacions típiques estan limitades a gruixuts, suïssos, clapades i sons similars que no requereixen cordes vocals complexes.
  • Els voltors s’enfronten a moltes amenaces que posen en perill les seves poblacions. L’enverinament és la major amenaça per als voltors, principalment de toxines o plom a les carcasses que mengen. Altres riscos són les col·lisions del cotxe, ja que s’alimenten de morts per carretera i l’electrocució per col·lisions amb línies elèctriques.
  • Els científics han començat a estudiar els sentits i habilitats úniques dels voltors i estan pensant en utilitzar els ocells per ajudar a trobar cossos de crims. Estudiar com es troba un voltor i amb quina velocitat pot consumir el cos pot ser útil per a l'anàlisi forense.
  • Els voltors gaudeixen de les seves pròpies vacances, el Dia Internacional de Sensibilització del Voltor, que se celebra el primer dissabte de cada setembre. Centenars de zoològics, aviaris, conserves naturals i refugis d'aus a tot el món participen cada any amb activitats divulgatives i divulgatives sobre voltors per ajudar a tothom a aprendre el interessant i valuós que són aquestes aus.